Le parcours complexe de Markus Persson créateur milliardaire de Minecraft

par Amine
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Le parcours complexe de Markus Persson créateur milliardaire de Minecraft

Le Parcours Intrigant du Créateur de Minecraft

Sorti initialement sous forme de démo en 2009, « Minecraft » est devenu l’un des jeux vidéo les plus vendus de tous les temps, avec plus de 238 millions d’unités vendues sur toutes les plateformes. Contrairement à d’autres jeux vidéo aux intrigues sophistiquées et aux graphismes hyperréalistes, « Minecraft » est un jeu simple constitué littéralement de blocs de construction rendus dans un style rétro carré, basse résolution. Tel une boîte de Lego virtuelle (agrémentée de méchants excentriques), « Minecraft » s’est révélé être une expérience de jeu irrésistible et un phénomène de la culture pop.

En raison de son succès unique et improbable ainsi que de ses origines – étant le produit entièrement réalisé par l’esprit d’un seul individu – un culte de la personnalité s’est développé parmi de nombreux joueurs de « Minecraft » autour du créateur Markus Persson. Joueur suédois qui a conçu des logiciels pour plusieurs petites entreprises de logiciels, il est devenu milliardaire grâce à « Minecraft », tout en luttant publiquement avec le succès, son passé, ses démons et la controverse. Découvrons l’histoire complexe et actuelle du génie de « Minecraft », Markus « Notch » Persson.

Markus Persson grimace

L’univers de Minecraft : reflet de l’enfance de Markus Persson

Minecraft forest

Pendant les sept premières années de sa vie, Markus Persson a vécu à Edsbyn, une communauté rurale et peu peuplée de l’intérieur de la Suède, située à environ 180 miles au nord de Stockholm. Sa mère travaillait comme infirmière et son père pour une compagnie ferroviaire. Le jeune Persson passait une grande partie de son temps libre à se promener autour des vastes espaces naturels et à s’imprégner des paysages, beaucoup d’entre eux ayant plus tard inspiré les biomes intacts qui constituent « Minecraft ». « Nous vivions dans cette zone qui était essentiellement composée de deux routes circulaires côte à côte, » raconte Persson à Rolling Stone. « Il y avait des forêts et des pâturages, et tout ça. Je me souviens que je me promenais beaucoup dans la forêt. »

Les terrains de jeu de « Minecraft » ressemblent aux environs d’Edsbyn, en Suède, dans les années 1980. Persson est convaincu que le jeu incarne « une vision très suédoise de ce à quoi ces choses sont censées ressembler. »

Son enfance fut brutale

L’enfance en apparence idyllique de Markus Persson a commencé à se déliter lorsqu’il avait 12 ans. À l’âge de sept ans, Persson, ses parents et sa sœur ont emménagé dans la métropole de Stockholm. Cinq ans plus tard, les parents de Persson ont divorcé et son père a déménagé loin, dans une petite cabane en zone rurale, sombrant ensuite dans une profonde dépression. Le père de Persson s’est également retrouvé impliqué dans des schémas de toxicomanie – dépendant à l’alcool et aux amphétamines – et des activités criminelles. « Mon père est allé en prison pour des mauvaises actions – vols, cambriolages – car il était pris dans l’abus de substances, » a déclaré Persson à Rolling Stone. « Nous avons traversé une période vraiment difficile. »

Après la descente aux enfers de son père dans l’addiction, la petite sœur de Persson a également commencé à consommer des drogues. Alors qu’il était encore adolescent, elle a disparu pendant un certain temps. Avec seulement lui-même et sa mère à la maison, Persson a abandonné l’école secondaire et sa mère l’a occupé avec un cours de programmation en ligne ; elle travaillait de nuit à l’hôpital.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide pour des problèmes liés à la dépendance, de l’aide est disponible. Visitez le site de l’Administration des services de santé mentale et de lutte contre la toxicomanie ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Markus Persson, un super-héros de la programmation autodidacte

Markus Persson a été introduit aux jeux vidéo et à la programmation alors qu’il était encore à l’école primaire dans les années 1980. Son père a acheté à la famille un ordinateur personnel Commodore 128 et l’a connecté à d’autres passionnés par le biais d’un modem qu’il avait lui-même construit. Après le divorce de ses parents, Persson a déménagé avec sa mère dans la banlieue de Stockholm, et il a emmené avec lui le Commodore pour jouer aux jeux piratés de la collection de son père. À l’âge de huit ans, Persson commençait déjà à apprendre à programmer. Sa jeune sœur lui lisait des lignes de code imprimées dans des magazines d’informatique, et il les saisissait dans sa console. En l’espace d’un an, il avait créé un jeu d’aventure textuel, mais sans savoir comment programmer une fonction de sauvegarde, il devait retaper l’intégralité du code à chaque fois qu’il voulait y rejouer.

À 16 ans, il a intégré l’école secondaire, se sentant seul et renfermé, n’ayant qu’un seul ami. « J’ai commencé à passer du temps à la maison, juste à programmer, juste des jeux. J’étais obsédé par ‘Doom’. Je voulais le reproduire », a déclaré Persson à Wired. En effet, il a réussi à recréer ‘Doom’ lui-même, mais a fini par abandonner l’école avant de terminer ses études.

Markus Persson codant en souriant
Crédit image: 2PlayerProductions/YouTube


Son parcours dans le développement de jeux

Dans les années 1990, Markus Persson, alors âgé de 18 ans, sans formation scolaire formelle, mais doté de compétences en programmation, a trouvé sa place dans le secteur technologique animé de Stockholm, en Suède. Il a décroché un emploi de programmation dans une entreprise de conception de sites web, le premier d’une série de postes qu’il a occupés au sein de sociétés de logiciels et d’internet tout au long des années 1990 et 2000, jusqu’à ce que la bulle technologique suédoise éclate. « J’étais au chômage, faisant des études à distance, pendant deux ans. Vivant chez maman », a déclaré Persson à Wired.

Peu de temps après, il a trouvé d’autres emplois de programmation et, avec un ami rencontré au travail, Persson a créé le prédécesseur de « Minecraft », nommé « Wurm Online ». Les joueurs étaient libres de développer des territoires comme bon leur semblait, en utilisant les matériaux qu’ils extrayaient du sous-sol. Cependant, au milieu des années 2000, son principal travail consistait toujours à programmer des logiciels sur commande, et il a trouvé des postes chez jAlbum, une entreprise de photo numérique, et chez King.com, développeur de jeux Flash. Chez King.com, Persson avait pour responsabilité de concevoir un tout nouveau jeu environ tous les deux mois, et au cours de son mandat, il a développé environ 30 titres. Il a démissionné lorsque la direction de l’entreprise a fait objection au fait qu’il créait ses propres jeux pendant son temps libre.

Minecraft créé rapidement et connaît un succès fulgurant

En 2009, Markus Persson occupait un poste de programmeur chez jAlbum, un service de stockage d’images en ligne basé à Stockholm. Pour occuper son temps libre dans son appartement, il commence à développer un jeu, seul, sur son propre ordinateur. Ce jeu était « Minecraft », remarquable pour ses graphismes simplistes et pixelisés représentant un personnage humain utilisant des outils de base pour extraire des blocs de matériaux du paysage afin de construire des structures et combattre des monstres cubiques. Si la création de « Minecraft » semble avoir été rapide, c’est effectivement le cas – Persson a entièrement programmé le jeu en moins d’une semaine, reflet de son désir de passer rapidement à autre chose. « Je voulais juste créer un jeu qui pourrait rapporter assez d’argent pour en financer un autre », a déclaré Persson à Rolling Stone. Peu de temps après avoir partagé la nouvelle de son jeu sur le forum en ligne TIGSource en mai 2009, Persson a commencé à vendre « Minecraft » en ligne pour €10 (environ $10). Lors de son premier week-end, Persson a vendu 40 téléchargements.

Plutôt que de publier des instructions, Persson a incité les joueurs à s’entraider sur des plateformes en ligne. Cela a contribué à la diffusion de l’information sur le jeu et a suscité l’intérêt. En l’espace d’un an, 20 000 personnes avaient acheté « Minecraft ». À la fin de 2010, « Minecraft » en vendait environ autant chaque jour en moyenne, démontrant ainsi le succès fulgurant qu’a connu ce jeu emblématique.

Markus Persson s’est inspiré d’autres jeux pour créer Minecraft

Markus Persson n’a pas créé « Minecraft » dans un vide. Joueur passionné et programmeur de jeux vidéo professionnel pendant des années avant de concevoir « Minecraft » en 2009, Persson s’est inspiré de nombreux de ses titres préférés, aussi bien populaires qu’obscurs. Persson a trouvé prenante la réussite du jeu indépendant des années 2000 « Dwarf Fortress ». Les joueurs assignent des tâches aux créatures telles que couper des arbres pour le bois, miner du minerai, construire des meubles et pêcher afin de mettre en place une forteresse et un foyer pour se protéger des vampires, des grosses araignées et des trolls. Tout dans le jeu est rendu en chiffres et lettres, mais tous ces éléments joueraient un rôle majeur dans « Minecraft. » Des parties d’un autre jeu auquel Persson jouait à cette époque, « Dwarf Fortress », dans lequel les joueurs creusent des grottes et les remplissent de monstres pour repousser les mineurs envahisseurs, ont également été des sources d’inspiration.

De « Rollercoaster Tycoon », la série populaire où les joueurs peuvent créer des structures complexes, Persson a tiré l’idée des possibilités de construction illimitées de « Minecraft. » Juste avant d’écrire « Minecraft », Persson a trouvé une autre source d’inspiration dans un jeu indépendant appelé « Infiniminer », un jeu de construction où les joueurs utilisent des blocs faits de différents matériaux et minerais pour accomplir diverses tâches et construire des objets variés.

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[Image à la une par Official GDC via Wikimedia Commons | Recadrée et redimensionnée | CC BY 2.0 DEED]

Minecraft : un tel succès que les autorités ont cru qu’il était illégal

En 2009, Markus Persson a mis en ligne la toute première version de « Minecraft » sur internet, qu’il n’a cessé d’améliorer à sa guise. Le bouche-à-oreille a rapidement propulsé le jeu vers le sommet, des centaines de milliers de personnes ont téléchargé « Minecraft ». Pour l’acquérir, il suffisait de payer l’éditeur par transfert électronique, déposant ainsi le montant directement sur le compte PayPal de Persson. Courant 2010, après avoir sérieusement envisagé une offre d’emploi de l’éditeur de logiciels Valve, Persson a finalement décliné, ce qui a accru la notoriété du créateur et du jeu. À un moment donné, environ 23 000 exemplaires de « Minecraft » ont été achetés en une seule journée.

C’est à ce moment-là que PayPal a contacté Persson pour l’informer de la suspension temporaire de son compte. La compagnie a supposé qu’une telle entrée massive et soudaine de fonds en provenance du monde entier indiquait des activités illégales ou clandestines. Ce n’était pas le cas – Persson avait simplement accumulé environ 860 000 $ de paiements liés à « Minecraft ». Une somme telle que Persson pouvait confortablement quitter son emploi de programmation chez jAlbum, ce qu’il a fait le jour de son 31e anniversaire en 2010.

[Image à la une par Official GDC via Wikimedia Commons | Recadrée et redimensionnée | CC BY 2.0 DEED]

Markus Persson dit non aux intervenants extérieurs

Presque immédiatement après que « Minecraft » soit devenu un succès surprise sur Internet en 2009 et 2010, son unique créateur Markus Persson a reçu des offres de la part de différentes parties cherchant à profiter de ce qui s’annonçait comme un phénomène, ou à exploiter les compétences de son programmeur. Valve Software, l’éditeur de la célèbre série « Half-Life », a invité Persson à se rendre du Sweden au siège de la société à Seattle. Persson a décliné un poste de programmation important pour continuer le développement de « Minecraft » de manière indépendante.

Sean Parker, qui a participé à la création du client de téléchargement de MP3 Napster (qui a bouleversé l’industrie musicale) et a été président de Facebook au début de l’ère des réseaux sociaux, a tenté d’investir une fortune dans « Minecraft » aux débuts de la société de logiciels Mojang. En 2011, Parker s’est rendu aux bureaux de Mojang à Stockholm, en Suède, et s’est présenté comme investisseur potentiel dans cette future entreprise extrêmement lucrative. Les trois dirigeants, y compris Markus Persson, ont décliné l’offre.

Il a renoncé à des millions de revenus sur YouTube

Vidéo Minecraft sur YouTube

L’immense popularité de « Minecraft » s’est développée de manière organique, grâce au bouche-à-oreille sur des forums Internet comme TIGSource. Un autre outil d’exposition efficace est représenté par les vidéos de gameplay et tutoriels créés par les utilisateurs. La toute première vidéo de « Minecraft » a été publiée sur YouTube seulement quelques heures après la mise à disposition par Markus Persson en mai 2009. Depuis, des millions de vidéos sur « Minecraft » ont été réalisées et partagées, accumulant plus d’un trillion de vues sur YouTube.

Toutes ces vidéos peuvent générer des revenus publicitaires conséquents pour leurs créateurs, utilisant techniquement la propriété intellectuelle appartenant à différents moments à Persson, Mojang AB et Microsoft. Conscient du potentiel de construction communautaire et de marketing des vidéos, Persson a rencontré des responsables de YouTube en 2013 et a décidé de ne pas réclamer une part des revenus publicitaires générés par les vidéos « Minecraft » des autres, argent auquel il aurait eu légitimement droit. En agissant ainsi, Persson a renoncé à des millions de dollars.

Le nom de sa société ne signifie rien

Après avoir vendu 15 000 exemplaires de « Minecraft » par ses propres moyens sur des forums Internet, et avec des signes indiquant une croissance massive à l’horizon, le créateur Markus Persson décida en 2010 de fonder une société officielle de publication et de distribution de logiciels. Il s’associa à Jakob Porser, un collègue chez King.com, un développeur de jeux Flash; au responsable des affaires Daniel Kaplan; et à Carl Manneh, PDG de jAlbum, le service de logiciel photo numérique où il travaillait avant de pouvoir quitter son emploi grâce à « Minecraft ». Ils furent les premiers quatre associés de Mojang Specifications, plus tard rebaptisée Mojang AB.

Le « AB » est une abréviation du monde des affaires. Tout comme « LLC » signifie « société à responsabilité limitée » aux États-Unis, « AB » est un sigle en Suède qui correspond à Aktiebolag et signifie « limitée » de manière similaire. « Mojang » n’a pas une telle désignation spécifique. Mojang est une société basée en Suède, et en suédois, un mojang fait référence à un objet inutile.

Il a encouragé le piratage de son propre jeu

Markus Persson est devenu très riche grâce à « Minecraft », même avant de vendre les droits du jeu (et de la société responsable, Mojang) à Microsoft pour 2,5 milliards de dollars en 2014. Ce sentiment de sécurité financière, associé à son amour profond des jeux vidéo et à son désir de partager leur plaisir avec le monde, a probablement influencé son soutien occasionnel au piratage de logiciels. En janvier 2012, dans un tweet depuis supprimé, un joueur avec le pseudonyme @AndresLeay a contacté Persson. « J’aime vraiment le jeu mais je n’ai pas l’argent pour l’acheter », a écrit cet individu à propos de « Minecraft ». Persson, sous le pseudo @notch, a répondu en quelques minutes : « Pirate-le simplement. Si tu l’apprécies et que tu peux te le permettre à l’avenir, achète-le alors. N’oublie pas de te sentir coupable. » D’autres fans de « Minecraft », sur Twitter, ont avoué à Persson avoir également téléchargé et joué à des copies illégales du jeu. Le créateur de « Minecraft » semblait peu affecté. « C’est une infraction mineure dans l’ensemble des choses. On semble bien se porter. »

Generosité envers les autres programmeurs

Dans les 15 premiers mois suivant la disponibilité totale de la version finale de « Minecraft », la compagnie de Markus Persson, Mojang, a généré 540 millions de couronnes suédoises, l’équivalent de 80 millions de dollars. En tant que cofondateur et plus grand actionnaire de Mojang, Persson a reçu une prime de 3,7 millions de dollars sous forme de dividende en 2012. Plutôt que de le dépenser, il l’a distribué aux 25 employés de Mojang.

Mais Persson n’a pas simplement distribué de l’argent supplémentaire aux personnes qui ont contribué à faire de « Minecraft » un succès vidéoludique massif. Il a également payé des divertissements élaborés et coûteux pour les premiers employés de Mojang. Au début des années 2010, Persson organisait souvent des fêtes animées par des DJ célèbres, tels que Avicii, Deadmau5 et Skrillex, dans des destinations loin de la Suède comme Paris et Las Vegas. Persson a financé un voyage en 2013 pour l’ensemble du personnel, ainsi que pour leurs conjoints et partenaires, à Monaco, où ils ont voyagé en avions affrétés, conduit des Ferrari louées et festoyé à bord d’un yacht.

[Image en vedette par Mike Cassano via Wikimedia Commons | Recadrée et redimensionnée | CC BY 2.0 DEED]

Markus Persson confronté à un procès concernant un jeu vidéo

En 2011, le célèbre éditeur de jeux Bethesda Games s’apprêtait à sortir l’incontournable « The Elder Scrolls V: Skyrim ». C’est à ce moment-là que la société de Markus Persson, Mojang, a déposé une marque pour le nom de son nouveau jeu, « Scrolls ». Lorsque la maison mère de Bethesda, ZeniMax, a eu vent de cette démarche, elle a envoyé à Markus Persson et à Mojang une lettre de cessation et de désistement, les prévenant que s’ils ne changeaient pas le nom de « Scrolls », ils seraient poursuivis pour violation de marque déposée.

Face à cette menace, Markus Persson et le co-fondateur de Mojang, Jakob Porser, ont proposé d’ajouter un sous-titre à « Scrolls » pour limiter la confusion potentielle entre les jeux et régler les problèmes juridiques. Dans un message public sur son blog, Markus Persson a offert une solution originale pour régler le litige : un affrontement vidéoludique entre l’équipe de Mojang et les représentants de Bethesda. Le jeu choisi : le célèbre jeu de tir à la première personne des années 2000, « Quake III ». « Trois de nos meilleurs guerriers contre trois de vos meilleurs guerriers », a écrit Persson (selon « Minecraft: L’Incroyable Histoire de Markus ‘Notch’ Persson et le Jeu Qui a Tout Changé »). Si nous gagnons, vous abandonnez le procès. Si vous gagnez, nous changerons le nom de ‘Scrolls’ pour quelque chose qui vous convient. » Aucun membre de ZeniMax n’a jugé bon de répondre à cette proposition.

En 2012, les deux parties ont réglé le différend à l’amiable, avec ZeniMax accordant à Mojang une licence d’utilisation du nom « Scrolls ». La société de Persson a ensuite réédité le jeu sous un nouveau nom, « Caller’s Bane ».

Le décès tragique de son père

Après avoir lutté contre l’abus de substances et avoir été envoyé en prison pour une série de crimes, le père de Magnus Persson a développé une dépression clinique. Pendant près de deux décennies, l’aîné Persson a fait face à ces problèmes. Après que « Minecraft » ait fait de son fils une superstar fortunée dans le domaine des jeux vidéo, le père de Magnus Persson a repris la boisson après une période de sobriété et a également régulièrement ingéré des doses extra-larges de médicaments prescrits pour la dépression bipolaire. En décembre 2011, le père de Magnus Persson s’est suicidé en état d’ébriété. Persson a confié à Rolling Stone qu’il n’avait pas manifesté ou laissé transparaître l’ampleur de sa douleur, jusqu’au moment de dire au revoir : « Je n’ai pas craqué avant d’avoir dû voir son corps lors des funérailles. »

Juste avant le décès de son père, Persson avait assisté à la première convention « Minecraft », Minecon, et avait démissionné de son poste de développeur en chef chez Mojang, prêt pour un nouveau chapitre de sa carrière. Le manque de stabilité dans sa vie professionnelle et personnelle a plongé Persson dans une spirale de détresse mentale.

Si vous ou une personne que vous connaissez avez des difficultés ou êtes en crise, de l’aide est disponible. Appelez ou envoyez un SMS au 988 ou discutez sur 988lifeline.org

Markus Persson blazer talking

La suite de Minecraft n’a jamais vu le jour

Le créateur de Minecraft, Markus Persson, a été fortement affecté par le décès de son père en décembre 2011, ses propres troubles de santé mentale et sa récente sortie de Mojang, la société de logiciels qu’il a fondée. Ces événements ont eu un impact majeur sur la manière dont Markus Persson envisageait de donner une suite à « Minecraft ». Son premier défi logiciel important a été un nouveau jeu, « 0x10c ». Ce jeu complexe, se déroulant dans l’espace, a permis à Persson de tenir ses fans informés de chaque étape du développement du jeu via ses comptes Twitter et Tumblr. Chaque publication de Persson suscitait de vifs débats dans les médias spécialisés, générant ainsi plus d’attente et d’excitation que Persson, travaillant seul sur le jeu, ne pouvait gérer.

En avril 2013, plus d’un an après le début du développement du jeu, un journaliste de Polygon a demandé une date de sortie approximative pour « 0x10c ». « Cela dépendra si je travaille seul et si je continue à ressentir cette sorte de pression étrange, » a répondu Persson. « Ce n’est pas vraiment une pression, c’est juste un blocage créatif étrange qui dure depuis trop longtemps. » Par conséquent, Persson a suspendu indéfiniment le travail sur « 0x10c » et a déclaré qu’il ne le publierait que lorsqu’il serait amusant à jouer. En 2023, « 0x10c » reste non publié.

Son mariage éphémère

En août 2011, Markus Persson a annoncé, via un message désormais supprimé sur son compte Tumblr, que son jeu vidéo « Minecraft », toujours produit de manière indépendante, serait disponible gratuitement, à condition que les clients achètent une autre copie. Cette offre deux-pour-le-prix-d’un était la façon de Persson de célébrer un autre rapprochement de deux entités en une seule : il se mariait le lendemain de cette annonce de vente.

Alors que Persson travaillait en tant que programmeur chez l’éditeur de logiciels Midasplayer, il rencontra Elin Zetterstrand, embauchée en tant que coordinatrice de la communauté en ligne. Selon Zetterstrand dans Rolling Stone, Persson « semblait gentil, très brillant et quelque peu triste ». Ils ont créé des liens grâce aux jeux vidéo, profitant de leurs pauses déjeuner pour jouer à « Team Fortress 2 » ensemble, et leur amitié s’est rapidement transformée en romance. Cependant, le mariage ne devait pas durer. Il prit fin par un divorce après environ un an, quelques mois seulement après le décès du père de Persson. Persson annonça publiquement la séparation sur Twitter (via Forbes), en écrivant : « À partir d’aujourd’hui, je suis célibataire : #émotionsmélangées. »

Markus Persson et Notch : une différence marquée

Au cours des premières années de disponibilité du jeu, le créateur de « Minecraft », Markus Persson, se présentait souvent sous le nom de « Notch ». Ce surnom était celui qu’il utilisait sur le forum de jeux et le lieu de rencontre des développeurs de logiciels indépendants, TIGSource, où il a promu et proposé « Minecraft » pour la première fois en 2009. Persson utilisait également Notch comme pseudonyme sur Tumblr, où il tenait un blog intitulé « Le Monde de Notch, » et sur des réseaux sociaux comme Twitter. En 2023, Persson utilise toujours le pseudo @notch sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter.

Cependant, avec la propagation explosive et le succès de « Minecraft », Persson est apparu comme le porte-parole de son jeu. Dans un cadre professionnel, il a continué à utiliser le nom de Notch, qui est devenu une persona ou un alter ego clairement distinct de son existence en tant que Markus Persson. Un chapeau fedora noir est le signe que Persson se transforme en Notch. Amis, collègues et journalistes affirment que Persson est discret et réservé, alors que Notch possède une personnalité affirmée et bruyante, idéale pour prendre la parole lors d’événements de l’industrie du jeu vidéo. Et alors que Persson aime jouer aux jeux vidéo et rester discret, c’est Notch qui publie sur les réseaux sociaux, lieu de nombreux jokes controversés, remarques et déclarations enflammées.

Il a tenté de concrétiser un film Minecraft

En 2012, le cadre de Mojang, Carl Manneh, a évoqué la possibilité d’une version non interactive de « Minecraft ». « Nous avons été approchés par plusieurs producteurs hollywoodiens de renom et sollicités pour réaliser des émissions de télévision », a déclaré Manneh au Financial Times. « C’est difficile quand vous n’avez aucune expérience et que quelqu’un vient vous soumettre ces idées. » Un groupe de fans cinéastes de « Minecraft » a récolté 600 000 dollars via Kickstarter pour financer la production de « Birth of Man » en live-action. Malgré les 4 millions de vidéos générées par les utilisateurs de « Minecraft » déjà présentes sur YouTube à ce moment-là, Mojang n’a pas accordé les droits aux cinéastes pour utiliser les personnages et les images de « Minecraft ». « Nous ne permettons pas à un demi-million de projets Kickstarter basés sur notre propriété intellectuelle sans aucun accord préalable », a tweeté le créateur de « Minecraft », Markus Persson.

Des progrès ont été réalisés deux ans plus tard pour un film « Minecraft » lorsque Mojang s’est associé au grand studio cinématographique Warner Bros. pour un film prévu pour 2019, dirigé par Shawn Levy (« La Nuit au musée ») et écrit par Jason Fuchs (« Pan »). Avant que la nouvelle ne soit révélée, l’histoire a fuité. Persson a tweeté sa déception, car il voulait contrarier les plans : « Quelqu’un essaie de divulguer le fait que nous travaillons avec Warner Brothers sur un potentiel film Minecraft. Je voulais être la fuite ! » Ce film n’a jamais été réalisé, tout comme un autre avec un budget de 150 millions de dollars dirigé par Rob McElhenney (connu pour « It’s Always Sunny in Philadelphia »), ni celui dirigé par Peter Sollett prévu pour 2022.

Plusieurs entreprises ont tenté d’acquérir Minecraft

La demeure très coûteuse de Markus Persson

Après la vente de Mojang pour 2,5 milliards de dollars, la société qu’il avait fondée pour commercialiser « Minecraft », le jeu vidéo qu’il avait créé, Markus Persson disposait d’une fortune lui permettant de s’offrir presque tout ce qu’il désirait. En décembre 2014, moins de trois mois après la finalisation de la vente et alors qu’il était devenu un milliardaire avec 1 milliard de dollars en poche, Persson a acheté une maison dans la zone exclusive de Hillcrest Drive, dans la banlieue huppée de Beverly Hills à Los Angeles. Agrémentée d’un mur de verre offrant une vue à 280 degrés sur L.A. et l’océan Pacifique adjacent, la maison était aussi immense (23 000 pieds carrés) que coûteuse. Persson a agi rapidement et avec détermination pour acquérir la maison, devançant trois autres acheteurs lors d’une guerre des enchères. La maison lui a été cédée car il a présenté une offre en espèces, et plutôt conséquente, s’élevant à 70 millions de dollars. Jay-Z et Beyoncé s’étaient également montrés intéressés par la maison, située dans un quartier où résident Ringo Starr et Jennifer Aniston.

Les célébrités et les acheteurs de biens immobiliers monumentalement coûteux ne révèlent généralement pas de telles transactions foncières. Mais Persson l’a fait, demandant à son agent immobilier de publier un communiqué de presse dévoilant l’identité de l’acheteur et la somme princière qu’il a déboursée.

Le combat public contre les problèmes de santé mentale

Après le suicide de son père en décembre 2011, Markus Persson craignait de développer des problèmes de santé mentale. Au fil du temps, certains symptômes semblaient se manifester. « La dépression, j’en suis préoccupé », a-t-il confié à Rolling Stone en 2014. « J’ai des phases très productives et des moments d’inactivité. J’éprouve cela aussi dans mes humeurs. »

Après la vente de sa société, Mojang, et des droits à Microsoft pour 2,5 milliards de dollars, Persson a exprimé sur Twitter, à travers une série de tweets, que malgré tout son succès et sa richesse, il n’était pas particulièrement heureux. « En train de traîner à Ibiza avec un groupe d’amis, faire la fête avec des célébrités, capable de faire ce que je veux, et je ne me suis jamais senti aussi isolé », a écrit Persson (via The Guardian). Il a également tweeté : « Le problème quand on a tout, c’est qu’on finit par manquer de raisons de continuer d’essayer, et l’interaction humaine devient impossible en raison d’un déséquilibre. »

Les pensées de Persson sur la dépression ont fait le buzz, et le concepteur a admis que partager ses luttes l’avait aidé. « Je me sens de mieux en mieux depuis que j’ai admis de la façon la plus publique possible », a-t-il tweeté, « et que je me suis rendu compte que c’est assez commun. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide en matière de santé mentale, veuillez contacter la Crisis Text Line en envoyant HOME par SMS au 741741, appeler la ligne d’assistance nationale de la National Alliance on Mental Illness au 1-800-950-NAMI (6264), ou visiter le site web de l’ Institut national de la santé mentale.

De l’ami à l’hostile

Markus Persson n’a jamais donné de nom explicite à l’avatar contrôlé par le joueur dans « Minecraft ». Il se référait au personnage comme « Minecraft Guy » puis plus tard comme « Steve ». Dans un article de blog Tumblr supprimé depuis 2012, Persson exprima des regrets concernant ces désignations. Il expliqua que même si Steve pouvait sembler masculin, « Minecraft » était un monde dépourvu de genre. « Le modèle humain est censé représenter un Être Humain. Pas un Être Humain masculin ou féminin, » écrivit-il. À l’époque, Persson ne voulait pas inclure un personnage féminin explicite. « Cela obligerait les joueurs à prendre une décision sur le genre dans un jeu où le genre n’existe même pas. » Persson révéla également que aucune des créatures dans « Minecraft » n’étaient ni masculines ni féminines, mais montraient des caractéristiques des deux genres. « Les poules/canards/choses ont des têtes qui ressemblent à des coqs, mais pondent quand même des œufs, » souligna-t-il, ajoutant, « Chaque personnage et animal dans ‘Minecraft’ est homosexuel. Prenez ça, les homophobes! »

Après une série de publications progressives, Persson sembla changer de ton. « Si vous êtes contre le concept d’une Journée de la Fierté Hétérosexuelle, vous êtes un putain d’enfoiré et méritez d’être abattu, » tweeta Persson (puis supprima, via Fortune) en juin 2017, exprimant ensuite d’autres sentiments anti-LGBT « Fierté », écrivant, « Ouais, c’est la fierté d’oser s’exprimer, pas la fierté d’être qui vous êtes. J’ai compris maintenant. » Deux ans plus tard, Persson exprima son soutien au mouvement d’extrême-droite QAnon, affirmant, « Q est légitime. Ne faites pas confiance aux médias. »

Microsoft le bannit

En 2014, le géant de l’informatique Microsoft acquiert Mojang Studios, éditeur de « Minecraft », pour la somme colossale de 2,5 milliards de dollars. La plupart des titres de Mojang Studios sont des dérivés de « Minecraft », le jeu qui a lancé la franchise. Pour célébrer le dixième anniversaire de la sortie du jeu original en 2019, Microsoft prévoit un événement à Stockholm au siège de Mojang, offrant aux journalistes un aperçu de l’histoire et des futurs projets du créateur de jeux.

Markus Persson, alias Notch, le créateur de « Minecraft », n’avait plus eu de responsabilités liées au jeu depuis son acquisition par Microsoft. Cependant, il aurait semblé naturel que la société implique le créateur du jeu à l’occasion de l’événement. Pourtant, Microsoft annonce publiquement et explicitement que Persson ne serait pas impliqué dans la célébration en raison de ses déclarations fréquentes sur les réseaux sociaux concernant la communauté LGBT, en particulier les personnes transgenres, et ses propos chargés de racisme.

Un représentant de Microsoft déclare à Variety : « Ses commentaires et opinions ne reflètent pas ceux de Microsoft ou Mojang et ne sont pas représentatifs de ‘Minecraft’. » Ainsi, Markus Persson se retrouve exclu des festivités entourant l’anniversaire de sa propre création, tandis que le monde de « Minecraft » continue d’évoluer sous de nouveaux horizons, laissant derrière lui un héritage complexe et controversé.

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