Pourquoi la famille de Carolyn Bessette a poursuivi les Kennedy après sa mort

par Amine
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Pourquoi la famille de Carolyn Bessette a poursuivi les Kennedy après sa mort

Divorce et conflits financiers

La famille Bessette fut confrontée à un choc incommensurable après le décès tragique de Carolyn Bessette aux côtés de son mari, John F. Kennedy Jr., dans un accident d’avion. Alors que les Kennedy exprimaient publiquement leur douleur, des tensions surgirent quant à la responsabilité de l’accident. Ces dissensions émergèrent des profondeurs du deuil pour se cristalliser en bataille juridique, les Bessette intentant un procès retentissant à la famille présidentielle pour cause de décès injuste. La tragédie de la perte s’entrelaça ainsi avec des disputes légales épineuses, exposant au grand jour des fractures jusqu’alors dissimulées sous le poids de la tragédie.

Un vol fatal

Hélicoptère à la recherche de l'avion de John F. Kennedy Jr.Steve Liss/Getty Images

Le 16 juillet 1999, l’avion de John F. Kennedy Jr. décolla d’une piste dans le comté d’Essex, New Jersey, en direction de Martha’s Vineyard, où il devait déposer sa belle-sœur avant de reprendre l’air avec son épouse Carolyn pour se rendre au Cap Cod, où ils avaient prévu d’assister à un mariage. L’aéronef était un Piper Saratoga, un avion léger que Kennedy Jr., n’ayant que 300 heures de vol à son actif, piloterait à vue n’ayant pas encore passé l’examen pour utiliser les instruments de vol. Le trajet faisait environ 320 kilomètres, mais malgré les conditions et sa relative inexpérience en vol, Kennedy Jr. avait refusé d’être accompagné par un instructeur de vol.

Les conditions étaient sombres et brumeuses, et alors que l’avion approchait de Martha’s Vineyard, le ciel et la mer devenaient indiscernables. On pense que Kennedy, n’ayant émis aucun appel de détresse, a perdu le contrôle de l’avion qui a chuté de milliers de pieds en quelques secondes, suggérant que Kennedy Jr. avait été gravement désorienté spatialement. Les trois occupants sont décédés sur le coup.

Peu après le crash, une équipe de récupération s’est lancée dans la tâche sinistre et épuisante de récupérer les corps au fond de l’océan, tandis que le Bureau de la sécurité des transports entamait son enquête sur les raisons de ce crash mortel.

Carolyn Bessette sous le feu des critiques

John F. Kennedy Jr. embrassant Carolyn Bessette

Carolyn Bessette était depuis longtemps la cible des tabloïds en raison de sa relation avec John F. Kennedy Jr., et elle peinait sous l’attention qu’elle recevait en tant que membre d’un des couples les plus célèbres d’Amérique. À l’apogée de sa notoriété, elle était régulièrement critiquée pour son style de vie, certains pensant qu’elle avait rejoint la famille Kennedy pour des gains personnels plutôt que par amour. Il était rapporté qu’elle était frustrée par le fait que certains pensaient que ses réalisations dans la vie découlaient de ses liens, plutôt que de ses talents.

Malheureusement, la réputation de Bessette a encore plus souffert à la suite du crash tragique. Comme le mentionne The Independent, une histoire rapportée par les médias affirmait que Bessette avait retardé le décollage pour une séance de pédicure afin d’avoir la bonne teinte de vernis à ongles. Ce faisant, son mari aurait été contraint de piloter de nuit au lieu du jour, comme prévu initialement, et Bessette aurait donc été responsable des décès à bord.

Plusieurs proches du couple ont publié des livres « à sensation » après le crash fatal, certains dressant des portraits peu flatteurs de Bessette. Elle était dépeinte comme une figure exigeante et imprévisible, plus préoccupée par la consommation de cocaïne avec ses amis que par son mari, de nombreux commentateurs critiquant également son hésitation à avoir des enfants. Au début du 21e siècle, Bessette était perçue par beaucoup comme la cause de la chute de Kennedy Jr, une impression que la famille Kennedy n’a pas cherché à dissiper.

Inverser la narration

John F. Kennedy Jr. et Carolyn Bessette en tenue de soirée

Affronter une dynastie aussi puissante que les Kennedy n’est pas une démarche anodine, comme en avait certainement conscience la famille de feu Carolyn Bessette. Cependant, à mesure que les années passaient et que le nom de Carolyn Bessette continuait d’être traîné dans la boue par divers journalistes, auteurs de mémoires et historiens, la famille Bessette décida que cela suffisait. En 2001, il a été largement rapporté qu’ils avaient engagé des poursuites judiciaires contre la succession de John F. Kennedy Jr. pour les décès injustes des sœurs Bessette et qu’un juge avait accordé la permission à la famille de régler pour un montant de 15 millions de dollars, cependant, un avocat impliqué dans l’affaire a déclaré au Cape Cod Times : « Je ne sais pas d’où ils tiennent ce chiffre. » Le jugement était conforme aux conclusions de l’enquête sur le crash qui avait conclu que l’accident était dû à une « erreur du pilote », selon The New York Times.

En 2019, l’ami de collège de Kennedy Jr., l’historien Steven M. Gillon, a publié un nouveau livre, « America’s Reluctant Prince », dans lequel il a été contraint de conclure que son ancien camarade était entièrement responsable du crash ayant entraîné la mort de trois jeunes personnes. S’exprimant à People, Gillon a admis : « Il n’aurait pas dû décoller cette nuit-là… Dès les premiers signes de danger, il aurait dû faire ce que beaucoup de pilotes ont fait cette nuit-là, à savoir voler vers l’intérieur des terres, loin de l’océan, passer la nuit quelque part et reprendre le lendemain matin… John assume la responsabilité de son imprudence cette nuit-là et uniquement John. »

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