Le destin fascinant du Silly Putty, une invention ludique

Le destin fascinant du Silly Putty, une invention ludique

Le Silly Putty, une invention ludique qui intrigue et amuse depuis des générations. Découvrez son histoire fascinante dès maintenant.

Le Destin Fascinant du Silly Putty : Une Invention Ludique

Le Silly Putty, aussi connu sous le nom de « patte folle », est un produit emblématique qui a su capturer l’imagination des enfants et des adultes depuis des décennies. Disponible dans des œufs en plastique, il a su se démarquer en offrant des heures de divertissement. Sa capacité unique à être modelé de multiples façons en fait un produit fascinant et populaire.

La Naissance Accidentelle du Silly Putty

Le Silly Putty n’est pas le fruit d’une longue réflexion visant à divertir les enfants à travers le monde. En réalité, son invention est le fruit du hasard, survenu pendant la Seconde Guerre mondiale. Alors que les Alliés se trouvaient coupés de leurs approvisionnements en caoutchouc en Indonésie et en Asie du Sud-Est en raison de la guerre, une pénurie s’est installée. Le caoutchouc était essentiel pour la fabrication de divers objets tels que les pneus, les bateaux, les réservoirs et les avions. Face à cet enjeu, le gouvernement a sollicité des scientifiques pour trouver une alternative.

Deux chimistes, Earl Warrick et James Wright, ont alors commencé à expérimenter. Ils ont mis au point un mélange d’huile de silicone et d’acide borique. Bien que cette substance ne représentait pas un substitut adéquat au caoutchouc, elle s’est révélée amusante à manipuler. De fil en aiguille, le produit a suscité l’intérêt et a été partagé parmi les cercles d’amis, propageant sa renommée.

La Propulsion de la Silly Putty vers la Célébrité

Une des personnes intriguées par la pâte inventée par Warrick et Wright était la propriétaire d’un magasin de jouets, Ruth Fallgatter. En 1949, elle présenta le produit à l’annonceur Peter Hodgson, passionné de jouets. Après avoir vendu la « pâte rebondissante » pendant un certain temps, Fallgatter cessa de l’avoir en stock. Hodgson saisit l’occasion et, empruntant de l’argent, acheta une fournée de Silly Putty pour son propre compte.

Il décida de la renommer « Silly Putty » et en 1950, eut l’idée de la vendre dans des œufs en plastique, juste à temps pour Pâques. Après avoir convaincu les librairies Doubleday et Nieman-Marcus de commercialiser le produit, la Silly Putty n’attira pas l’attention souhaitée jusqu’à ce qu’un journaliste du New Yorker rédige un article dithyrambique à son sujet. En peu de temps, la Silly Putty devint une sensation nationale. Hodgson vendit des millions d’œufs remplis de Silly Putty en moins d’un an et les ventes dépassèrent les 5 millions de dollars dans les années 70.

La Silly Putty, un Fluide Non-Newtonien

La Silly Putty présente des caractéristiques particulières qui la définissent comme un fluide non-newtonien. Lorsqu’elle est soumise à un impact rapide et violent, elle se brise comme un solide. En revanche, si on l’étire lentement, elle s’étire comme du caoutchouc souple. Cette propriété la classe dans la catégorie des fluides non-newtoniens, qui se distinguent par leur comportement visqueux distinct de celui des liquides idéaux d’Isaac Newton.

Certains exemples d’autres fluides non-newtoniens incluent la ketchup, la boue, le sang, les poudings, les remplissages de tartes épais, la sauce, les sables mouvants et le yogourt. Ainsi, la Silly Putty va au-delà d’un simple jouet et possède des caractéristiques physiques uniques qui fascinent les scientifiques et les curieux depuis des décennies.

Les Multitudes d’Utilisations de la Silly Putty

Outre son aspect ludique, la Silly Putty trouve des applications surprenantes dans divers domaines. En 1968, les astronautes de la mission Apollo 8 l’ont emmenée dans l’espace pour maintenir en place divers outils en impesanteur. Le zoo de Columbus a utilisé la Silly Putty pour réaliser des empreintes des pattes de gorilles de manière créative. Certains sportifs l’utilisent pour renforcer leur préhension. Mais les utilisations ne s’arrêtent pas là.

Il est possible, par exemple, d’utiliser la Silly Putty pour enlever les traces de rouge à lèvres des tissus en la pressant simplement sur la tache. Elle peut également servir à nettoyer les claviers, les fissures et les meubles de la saleté, des débris et des poils, bien qu’elle les « attrapera » en même temps. De plus, pétrir la Silly Putty peut être une manière efficace de soulager le stress et l’anxiété.

La Popularité Immuable de la Silly Putty

Crayola a finalement racheté la compagnie du Silly Putty après le décès de Hodgson, et le produit demeure aussi populaire aujourd’hui qu’il y a 70 ans. Avec plus de 300 millions d’œufs vendus, la Silly Putty reste l’un des jouets les plus vendus de tous les temps. Bien que le prix modique d’un dollar reste le même, la quantité de pâte dans un œuf a diminué au fil du temps, passant d’une once en 1950 à seulement la moitié d’une once actuellement.

Alors que la couleur d’origine de la pâte Silly Putty était rose-beige, il est désormais possible de la trouver dans une variété de couleurs. Des versions parfumées, plus douces et duveteuses appelées « cloud », ainsi qu’une version peu attrayante verte avec des morceaux de silicone rouge nommée « puke » sont également disponibles, offrant aux amateurs de la Silly Putty un éventail de choix.

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