Elvis Presley et ses tumultueuses histoires d'amour

Elvis Presley et ses tumultueuses histoires d’amour

Plongez dans les histoires d'amour mouvementées d'Elvis Presley, icône inoubliable du rock'n'roll et de la culture populaire.

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Les tumultueuses histoires d’amour d’Elvis Presley

Dans les années 1950, Elvis Presley a contribué à populariser le rock ‘n’ roll, devenant une superstar grâce à un mélange de tubes comme « Hound Dog » et de ballades douces telles que « Love Me Tender ». Mais au-delà de sa musique, Presley devait une grande partie de son succès à son sex-appeal irrésistible. Lors de ses performances, il ne pouvait s’empêcher de bouger et de danser de manière si provocante que les foules, principalement des jeunes femmes, hurlaient. Avec son apparence classiquement belle, le magnétisme animal d’Elvis était indéniable. Presley a savouré les avantages de la célébrité et du pouvoir qu’il exerçait sur les femmes. Il a entretenu plusieurs relations à long terme, dont un mariage, mais tout au long de sa carrière de chanteur de rock ‘n’ roll célèbre, il a poursuivi les femmes à un rythme effréné, qu’il s’agisse de collaboratrices, d’autres célébrités, de fans ou même d’inconnues qui lui semblaient belles ou intéressantes. La fascination était réciproque — de nombreuses femmes étaient réceptives aux avances du « King », et elles apprenaient à connaître Presley de manière très intime.

Judy Spreckels

En 1956, Judy Spreckels, future auteure et éditrice, s’est retrouvée à écrire une lettre dans le hall de l’hôtel de Las Vegas où elle résidait. C’est à ce moment-là que le jeune rockeur de 21 ans, Elvis Presley, est arrivé à l’hôtel. Il s’est approché de Judy qui avait alors 23 ans. « Il est venu vers moi et a commencé à parler. Comment aurais-je pu ne pas savoir qui il était déjà à cette époque? » se souvient Judy Spreckels en 2002. « J’ai été amicale et je lui ai dit que j’adorais son disque, ‘Heartbreak Hotel’. » Rapidement, Presley a accueilli Judy dans son petit groupe d’amis proches, la Memphis Mafia. Contrairement aux copains et aux proches du groupe, Judy agissait comme un mélange entre une amie et une amante pour Presley, une compagne avec laquelle il entretenait une relation émotionnellement intime. « Il m’a confié des secrets que je n’ai jamais révélés et ne révélerai jamais », a déclaré Judy Spreckels. « Tout ce qu’il me disait ne devait pas se retrouver dans la presse. » Judy a visité Graceland, la maison de Memphis de Presley, peu de temps après son acquisition. « Nous sommes restés éveillés toute la nuit à écouter Elvis chanter et jouer du piano », se rappelle Judy Spreckels. À un moment donné de leur relation de plusieurs années, Judy a dessiné un portrait de Presley, mais c’est lui qui a écrit la dédicace : « À Judy Spreckels, Je t’aime, bébé. Elvis Presley. » « Nous nous aimions, comme le dit ma photo », déclare Judy Spreckels. « Mais c’était juste une amitié vraiment formidable. »

June Juanico

En 1955, June Juanico, une adolescente de Biloxi, Mississippi, a assisté à un concert organisé à la base aérienne de Keesler à proximité. Le chanteur : un jeune rockeur local débutant nommé Elvis Presley. Après le spectacle, Presley a rencontré June, a ressenti une étincelle et ils ont prévu un rendez-vous. « Après une merveilleuse soirée passée ensemble, une combinaison de malchance et les contraintes des tournées d’Elvis ont conspiré pour les séparer », a écrit Juanico de son premier rendez-vous avec Presley dans son livre, « Elvis : Dans le crépuscule du souvenir ». La célébrité de Presley a explosé dans les mois suivant sa rencontre avec Juanico, mais il ne l’a pas oubliée. Environ un an après leur première rencontre, ils se sont retrouvés et ont repris leur romance, passant de longues périodes de l’été 1956 ensemble à Memphis. Presley a dit à Juanico qu’il voulait l’épouser, mais elle doutait de sa dévotion car elle avait lu des articles rapportant ses frasques avec des danseuses à Las Vegas. C’était l’œuvre du manager de Presley, le Colonel Tom Parker, qui pensait qu’en photographiant son client avec de superbes et glamour femmes, cela rehausserait son niveau de célébrité. Cela a fonctionné — et a également conduit Juanico à se sentir tellement jalouse et insécurisée qu’elle a mis fin à la relation. « Elvis n’était pas obligé de coopérer, alors je ne peux pas blâmer entièrement le Colonel de m’avoir fait me retirer car Elvis y a également contribué », a déclaré Juanico au « San Francisco Chronicle » en 1997.

Natalie Wood

Natalie Wood, l’ancienne enfant star de « Miracle sur la 34e rue » et fraîchement nommée pour un Oscar pour sa performance en 1955 dans « La Fureur de vivre », a jeté son dévolu amoureux sur la star montante du rock ‘n’ roll Elvis Presley. Il était ami avec Dennis Hopper, membre de la distribution de « La Fureur de vivre », donc Wood a demandé une introduction. Presley, fan de « Miracle sur la 34e rue », a accepté l’invitation. Les deux se sont rencontrés lors de quelques rendez-vous, et Presley a ébloui Wood avec ses grands gestes romantiques. « Pour aller au cinéma, il a acheté toute la salle », a rappelé la sœur de Wood, Lana. Toutefois, la romance a rapidement disparu après que Presley a présenté Wood à ses parents chez eux. La mère de Presley, Gladys, n’a pas apprécié Wood. Pendant la visite, Gladys a demandé à Elvis de s’asseoir sur ses genoux, et le jeune homme de 20 ans s’est plié à la demande. « Ils étaient très affectueux, et cela dérangeait Natalie », a déclaré Lana Wood. « Elle a appelé et a demandé à maman de lui inventer une excuse pour qu’elle puisse rentrer à la maison. »

Rita Moreno

Suite à sa brève liaison avec Natalie Wood, Elvis Presley s’est lancé dans une relation avec une autre future vedette de « West Side Story ». Sa romance avec Rita Moreno n’a pas duré longtemps et avait un motif caché. Durant une relation qui s’étendrait sur huit ans avec plusieurs ruptures et réconciliations, Marlon Brando trompait souvent Moreno. « J’ai trouvé de la lingerie dans sa maison et, bien sûr, j’étais dévastée, et je suis rentrée chez moi en larmes », se souvient Moreno en 2021. Le lendemain, elle a reçu un appel du manager de Presley, le Colonel Tom Parker, qui lui a dit que le chanteur l’avait vue dans une cafétéria de studio, l’a trouvée jolie, et voulait la sortir. « Et j’ai pensé à ces sous-vêtements, et j’ai dit : ‘Oui, je le ferai!' », a déclaré Moreno. Presley a ensuite emmené Moreno quelques fois, mais la relation a rapidement pris fin car le King ne correspondait pas aux attentes de la lauréate aux Oscars. « Il était gentil, mais c’était un homme des champs », a-t-elle dit. Mais l’aventure a réussi à rendre Brando jaloux : « Il était tellement en colère. C’était merveilleux. »

Anita Wood

De 1957 à 1962, Elvis Presley a fréquenté Anita Wood, animatrice de l’émission de télévision de Memphis « Top 10 Dance Party ». Presley a envoyé un ami demander à Wood au téléphone. Elle a refusé — elle avait des plans — mais lorsque Presley a insisté, elle a accepté. Il est venu chercher Wood dans sa Cadillac avec ses amis. « Et c’est ainsi qu’Elvis a commencé à organiser les nombreux rendez-vous que nous avons eus », a raconté Wood. Presley et Wood se sont promenés dans Memphis, s’arrêtant à un moment pour des hamburgers Crystal. Puis il l’a emmenée à Graceland, et lors d’autres rendez-vous, ils patinaient, roulaient à moto, allaient au restaurant Channel, au cinéma qu’il avait loué, ou restaient à la maison à regarder la télévision ou écouter des disques. Presley appelait Wood « Little », un surnom qu’il utilisait pour lui ordonner de lui préparer un sandwich au beurre de cacahuètes et banane. Presley est resté avec Wood pendant son service dans l’armée américaine, lorsqu’il était en poste en Allemagne. Pendant son service, Presley a entamé une relation avec Priscilla Beaulieu, mais continuait d’écrire des lettres d’amour à Wood. Lors de son retour début 1962, Presley a repris sa relation avec Wood, qui l’a terminée après avoir trouvé une lettre de Beaulieu et avoir entendu le chanteur dire à son père qu’il ne pouvait pas choisir entre ses deux partenaires. « Je dois dire que c’était probablement la décision la plus difficile de ma vie », a déclaré Wood.

Priscilla Beaulieu

Priscilla Beaulieu a rencontré Elvis Presley pour la première fois en septembre 1959. Son père, officier de l’US Air Force, était en poste à Wiesbaden, en Allemagne de l’Ouest ; Presley vivait dans une maison près de la base, exécutant son service dans l’armée américaine. Passant du temps à l’Eagles Club, un repaire pour les familles militaires américaines, un ami de Presley, Currie Grant, a invité Beaulieu à une fête chez le chanteur. Elle et Presley se sont rapidement retrouvés dans la foule. Presley a spéculé que Beaulieu était une élève plus âgée au lycée ; elle a précisé qu’elle était en neuvième année. Le chanteur de 24 ans s’est lancé dans la cour à la jeune fille de 14 ans, l’emmenant presque chaque soir jusqu’à mars 1960, date à laquelle Presley a reçu sa libération et est retourné aux États-Unis. La veille de son départ, Beaulieu affirmait avoir tenté d’avoir des relations sexuelles avec Presley et qu’il avait refusé en raison de son âge. Pendant deux ans, la relation était principalement à distance, se résumant à des appels téléphoniques aléatoires de Presley. En 1962, il a organisé une visite à Los Angeles, un voyage à Las Vegas, et plus tard, passer Noël à Memphis. Début 1963, Beaulieu a convaincu ses parents de la laisser déménager aux États-Unis pour être plus proche de Presley. Elle a résidé avec le père de Presley, Vernon, et a obtenu son diplôme d’un lycée de Memphis. Pendant que Presley tournait « Fun in Acapulco », Beaulieu a emménagé chez lui, à Graceland, sans autorisation.

Priscilla Presley

Après plus de trois ans de vie commune en tant que couple non marié, Elvis Presley a demandé la main de Priscilla Beaulieu en décembre 1966. « Même si nous étions parfaitement heureux tels que nous étions, il n’était pas bien vu à l’époque que les gens vivent ensemble », a déclaré Priscilla Presley. Le mariage a eu lieu dans une suite de l’Aladdin Hotel de Las Vegas en mai 1967. Exactement neuf mois plus tard (et après avoir suggéré une séparation d’essai), leur unique enfant, Lisa Marie Presley, est née. En 1972, les Presley ont entamé une procédure de divorce. Elle a admis avoir eu une liaison avec son instructeur de karaté, Mike Stone, et savait également les nombreuses relations extraconjugales de son mari. « Il n’était pas fidèle, ce n’est pas qu’il avait quelqu’un en particulier, mais quand vous êtes dans le monde du divertissement, il y a toujours cela et j’ai essayé de fermer les yeux là-dessus, mais je ne voulais pas le partager », a avoué Priscilla Presley. « Il n’était pas fidèle, et ce n’est pas qu’il avait une personne spéciale, mais lorsqu’on est dans le milieu du divertissement, c’est inévitable. J’ai essayé de fermer les yeux là-dessus, mais je ne voulais pas le partager. »

Connie Stevens

Connie Stevens, figure importante de la culture populaire à la fin des années 1950 et au début des années 1960, a joué dans quelques comédies musicales et a eu un single à succès, « Sixteen Reasons », mais était surtout connue pour son rôle de Cricket Blake dans la série de détectives privés « Hawaï police d’état ». Elvis Presley a remarqué Stevens dans cette série et a utilisé son influence pour appeler l’actrice sur le plateau. « Il a dit, ‘Venez, on organise une fête’, ou quelque chose dans le genre », a déclaré Stevens à « Larry King Live ». « Je ne l’ai pas cru au début, mais c’était bien lui. » Stevens s’est rendue chez Presley à Hollywood, et les deux se sont divertis et ont divertis les invités en chantant ensemble. Après cela, Presley a emmené Stevens à des rendez-vous « classiques », mais elle a dû insister pour aller voir un film apparemment banal, au Grauman’s Chinese Theater à Los Angeles. Presley a finalement quitté le bâtiment en plein milieu de la projection. « Il avait peur de la foule », se souvient Stevens. « Et il était pris de panique. » La relation a cessé lentement, devenant une série de rencontres de plus en plus sporadiques au cours des deux années suivantes.

Tuesday Weld

Dans les années 1960, Elvis Presley s’est davantage concentré sur le cinéma que sur la musique rock’n’roll, en enchaînant les comédies romantiques avec quelques performances musicales de Presley, souvent aux côtés d’une actrice jeune et montante. En 1961, Presley a incarné un criminel de petite ville doté d’un talent pour l’écriture dans « Le Démon de midi », aux côtés de l’ancien mannequin Tuesday Weld. Le film a été tourné à Napa Valley, en Californie, et une romance sur le plateau s’est rapidement développée entre Presley, alors âgé de 25 ans, et Weld, 17 ans. Cette liaison a duré peu de temps avant de se transformer en amitié, comme l’a écrit le gérant de tournée de Presley, Joe Esposito, dans ses mémoires. « Tuesday était une personne libre, elle n’aurait jamais toléré Elvis, qui aimait contrôler ses femmes. » Esposito a parlé négativement du comportement de Weld, mentionnant qu’un jour de sortie avec Presley, elle a jeté des objets d’une voiture en mouvement pour s’amuser. Presley a peut-être perdu intérêt pour Weld à cause du contact avec l’autre vedette féminine du film « Le Démon de midi ». « Il a également passé du temps à discuter sur place avec Hope Lange », a écrit Esposito. « Il devait probablement avoir des vues sur elle, mais Hope n’était pas le genre à avoir une aventure sur un plateau de film de façon décontractée. »

Anne Helm

Lorsqu’Elvis s’est rendu sur le plateau de « Follow That Dream » en 1962, il était déjà engagé dans une relation sérieuse avec Priscilla Beaulieu. Cependant, pendant le tournage, il a eu une aventure avec la vedette féminine du film, Anne Helm. « Nous avons eu une romance, c’était très merveilleux », a déclaré Helm de leur brève relation menée presque entièrement dans un motel près du site de tournage. « Je l’avais toute la nuit. » Helm devait partager Presley avec son entourage, qui l’a suivi sur le plateau « Follow That Dream », mais ils l’ont considérée comme un membre du groupe. « Nous jouions au poker chaque nuit, et ils étaient vraiment drôles sur le plateau. Elvis adorait les blagues, c’était un vrai farceur », a déclaré Helm. Lorsque le tournage s’est ache

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