Histoire de l’Airmail: Premier Envoi Officiel il y a 100 Ans

par Zoé
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Histoire de l'Airmail: Premier Envoi Officiel il y a 100 Ans

Histoire de l’Airmail: Premier Envoi Officiel il y a 100 Ans

L’histoire de l’aviation et du transport postal est ponctuée de moments décisifs et pionniers qui ont façonné notre monde moderne. Parmi ces instants mémorables se trouve le tout premier envoi officiel d’airmail, un événement survenu il y a plus d’un siècle. Remontons le temps pour explorer en détail ce jalon historique qui a marqué le début d’une ère nouvelle dans la transmission du courrier.

Henri Pequet: Pionnier de l’Airmail

Moins de huit ans après le vol historique des frères Wright à Kitty Hawk, en Caroline du Nord, un Français du nom de Henri Pequet allait réaliser un exploit aérien sans précédent. Le 18 février 1911, à Allahabad, en Inde, Henri Pequet décolla à bord d’un biplan et parcourut cinq miles au-dessus de la rivière jusqu’à Naini, transportant plus de 6000 pièces de courrier. Cette livraison par avion était une partie intégrante d’une exposition dans les Provinces-Unies d’Agra et d’Oudh, sous domination britannique à l’époque.

Henri Pequet, un pilote autodidacte, était alors le 88e pilote autorisé par la France. Son intérêt pour l’aviation avait débuté en 1908 lorsqu’il travaillait dans l’usine d’avions de Gabriel Voisin, un pionnier français de l’aviation. Cependant, c’est à bord d’un biplan Sommer fabriqué en Angleterre par la Humber Motor Company que Pequet réalisa son exploit aérien, marquant ainsi l’histoire de l’aviation en Inde.

Un Vol Historique et Périlleux

Au moment de son décollage du champ de polo à Allahabad, Henri Pequet dut esquiver des buffles d’eau et survoler le Gange, ce qui ne manqua pas de lui causer une certaine appréhension. Cette aventure lui inspira la célèbre citation : « Ce n’était pas tant la peur de me mouiller qui m’effrayait, mais plutôt les crocodiles. » Parmi les nombreux courriers qu’il transportait ce jour-là se trouvaient des lettres destinées au roi d’Angleterre, ainsi qu’à divers autres chefs d’État européens.

À son arrivée à destination, contrairement au scénario de festivités attendu, Henri Pequet fut accueilli par un seul employé postal auquel il remit le sac de courrier. Cet événement historique fut immortalisé par un timbre d’annulation rouge vif apposé sur chaque lettre livrée, portant l’inscription « Premier Post Aérienne Exposition U.P. Allahabad 1911 ».

Controverses et Autres Concurrents

Comme pour de nombreux premiers historiques, des controverses entourent l’exploit de Henri Pequet en tant que premier à livrer du courrier par avion. Un jour avant le vol de Pequet, un californien du nom de Fred Wiseman décollait de Petaluma à destination de Santa Rosa, en Californie, à bord d’un avion qu’il avait lui-même construit. Wiseman transportait du courrier officiellement autorisé par le bureau de poste local, des journaux et quelques provisions.

Alors que le vol de Wiseman, étalé sur 17 miles, prit deux jours en raison de problèmes moteur, Henri Pequet effectua sa livraison airmail avec succès en Inde. Cependant, le premier envoi officiel d’airmail par le bureau de poste américain à Washington D.C. ne surviendrait que six mois plus tard, marquant un tournant majeur dans l’histoire postale aérienne.

Impact et Héritage

L’exploit de Henri Pequet en 1911 n’était pas seulement un exploit individuel, mais un jalon majeur dans l’histoire de l’aviation et du transport postal. Sa livraison airmail inaugurale ouvrit la voie à une ère où le transport du courrier par avion devint une réalité, réduisant les délais de livraison et rapprochant les peuples à travers des distances considérables.

Aujourd’hui, alors que les technologies postales et aériennes ont considérablement évolué, il est essentiel de se remémorer et de célébrer les pionniers comme Henri Pequet, dont le courage et la vision ont permis d’ouvrir de nouvelles voies dans le domaine du transport aérien et de la communication postale.

Plonger dans les récits de ces moments historiques nous permet de mieux apprécier le chemin parcouru et les innombrables contributions de ces figures audacieuses qui ont posé les fondations de notre monde modern.

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