Le destin du jouet Teddy Ruxpin, icône des années 80

Le destin du jouet Teddy Ruxpin, icône des années 80

Retour sur l'histoire du jouet Teddy Ruxpin, symbole des années 80 à ne jamais oublier. Que lui est-il arrivé depuis ?

Le Destin du Jouet Teddy Ruxpin, Icône des Années 80

Dans l’univers des jouets emblématiques des années 80, l’une des figures les plus marquantes était sans conteste Teddy Ruxpin. Ce nounours peluche animatronique, muni d’une cassette audio stéréo à deux pistes, captivait les enfants de l’époque. Son apparence vivante et sa capacité à raconter des histoires semblaient le propulser au-delà des simples jouets de l’époque pour en faire une véritable icône. Teddy Ruxpin ne se contentait pas de parler, il tissait un récit réconfortant d’une voix apaisante, offrant aux jeunes élèves un moment de répit après une journée d’école mouvementée. Cette montée en puissance de Ruxpin vers la célébrité était aussi fascinante que complexe, mais sa chute dans l’oubli allait marquer l’histoire des jouets d’une manière inoubliable. Découvrons ensemble le parcours de l’un des produits vintage les plus emblématiques des années 80 jusqu’à nos jours.

Origines du Jouet Teddy Ruxpin

L’histoire de ce jouet parlant trouve ses racines dans l’esprit créatif d’un employé émérite de Disney. Ken Forsse, dont la vie a inspiré une série documentaire complète intitulée « Ken Forsse: Viens Rêver Avec Moi », avait depuis longtemps des ambitions dans le domaine des têtes parlantes. Teddy Ruxpin est considéré comme un croisement entre plusieurs projets sur lesquels Forsse avait travaillé, allant de l’attraction Haunted Mansion de Disney à la série télévisée éphémère « Welcome to Pooh Corner ». Avant de donner vie à Teddy Ruxpin, ce créateur/inventeur renommé s’était illustré en peignant des têtes animatroniques à Disneyland, dont les poupées de l’attraction « Country Bear Jamboree » du parc « It’s a Small World ». En examinant de près le jouet vintage, on peut clairement voir ces inspirations se manifester dans les traits de Teddy. Le nounours reproduisait à petite échelle ces créations gigantesques, mais dans un format adapté pour être câliné par un jeune enfant. Avec son salut simple mais engageant, « Peux-tu et moi devenir amis ? », Teddy Ruxpin est devenu instantanément un jouet à succès.

Ascension de Teddy Ruxpin vers la Célébrité

Teddy Ruxpin s’est envolé vers la gloire sur un dirigeable aussi fantaisiste que de quoi faire rêver les fans de steampunk. Son univers fantastique était inégalé à son apogée. Contrairement à de nombreux autres jouets de l’époque, Teddy Ruxpin a connu un succès immédiat et phénoménal. Mais derrière les impressionnants chiffres de vente (93 millions de dollars la première année et en augmentation) se cachait une liste encore plus impressionnante de co-créateurs. Tous les grands noms du monde du jouet et de l’animation semblaient avoir contribué de près ou de loin à l’élaboration de Teddy Ruxpin.

Le président d’Atari et fondateur de la World of Wonder Toy Company, Don Kingsborough, a été le premier à tomber sous le charme de Teddy, investissant 60 millions de dollars dans l’ours et le plaçant précipitamment sur les étagères juste à temps pour Noël. Des marionnettistes célèbres et des compositeurs musicaux renommés ont également contribué, aboutissant à un produit possédant son propre univers, comprenant des centaines d’histoires sur cassette avec des bandes sonores et des mondes magiques à foison. Entre les bras et les yeux des enfants, Teddy Ruxpin semblait presque trop grand pour échouer.

Chute de Teddy Ruxpin

Cependant, en 1987, le dirigeable de Teddy Ruxpin a été brutalement arraché à ses cieux imaginaires, et Lazer Tag ainsi que le crash boursier ont été blâmés pour cela. La tragédie de Lazer Tag et d’autres malheurs ont frappé l’entreprise de jouets de Teddy Ruxpin. Contrairement à de nombreux autres jouets de l’époque, Teddy Ruxpin n’était ni victime de son propre succès ni une mode passagère. Pourtant, son entreprise a connu des difficultés sous la pression des crashs boursiers, des licenciements et d’une tragédie incommensurable causée par un deputy qui a mortellement abattu un garçon de 19 ans brandissant un pistolet Lazer Tag que l’officier a confondu avec une arme réelle. Malheureusement, la réputation de World of Wonder, qui avait également créé Lazer Tag, s’est retrouvée entachée suite à cet incident terrible.

L’avenir de World of Wonder s’assombrissait, et sans ce géant de l’entreprise, Teddy Ruxpin tomba inexorablement des étagères des jouets à succès pour finir dans des unités de stockage et sur des marchés vintage. Mais il est important de se rappeler que Teddy Ruxpin n’était pas seulement un nounours, mais aussi une marque. Son succès était accompagné de centaines de cassettes, de décorations pour la chambre d’enfant, et même d’une série animée nationalement diffusée à la télévision. Cependant, malgré tous ces éléments, le destin de Teddy Ruxpin avait déjà pris un tournant.

Les Aventures de Teddy Ruxpin en Animation

Un aspect souvent sous-estimé de ce jouet vintage est la série animée « Les Aventures de Teddy Ruxpin », également créée par Ken Forsse et ses amis. Ce programme de 1987 mettait en scène Ruxpin et son ami attachant Grubby, qui était également très populaire dans les écoles primaires à l’époque. En fait, Grubby continue à se vendre à prix d’or aux collectionneurs de jouets jusqu’à ce jour. La série animée avait tous les ingrédients d’un chef-d’œuvre. Elle proposait des cristaux magiques, des inventeurs farfelus, un monde richement imaginé, un navire propulsé par des ballons colorés, sans oublier toute une organisation de personnages malveillants à combattre.

Malheureusement, sans la World of Wonder pour approvisionner les étagères en Teddy Ruxpin, la série a périclité et s’est arrêtée l’année suivant son lancement. Malgré cela, l’impact considérable laissé par Teddy Ruxpin sur la culture populaire était indéniable, ne pouvant être effacé, même après de multiples tragédies, dont le décès du créateur original du jouet, Ken Forsse.

Le Retour de Teddy Ruxpin

Malgré les aléas du destin, Teddy Ruxpin a su laisser une empreinte indélébile dans l’histoire du jouet. En effet, Wicked Cool Toys a fait renaître une version inédite de Ruxpin sur le marché des jouets en 2017. Doté de fonctionnalités technologiques modernes telles que des yeux LCD, 40 animations, une synchronisation avec la voix, une compatibilité Bluetooth, et un masque oculaire très stylé, ce nouveau Teddy Ruxpin a su conserver tout le charme rétro apprécié des collectionneurs tout en restant fidèle à son héritage des années 80.

Ainsi, l’histoire de Teddy Ruxpin, débutée dans les années 80, continue de vivre à travers cette nouvelle itération, prouvant que le nounours animatronique reste bien ancré dans la mémoire collective, prêt à offrir de nouveaux moments inoubliables aux enfants d’aujourd’hui, comme il l’a fait par le passé.

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