Pourquoi utilise-t-on toujours un I majuscule en anglais?

Pourquoi utilise-t-on toujours un I majuscule en anglais?

Pourquoi l'anglais utilise-t-il toujours un I majuscule? Découvrez l'origine de cette particularité linguistique sur le blog de voyage.

Pourquoi le « I » est Toujours en Majuscule en Anglais?

Avez-vous déjà remarqué que le pronoun « I » est le seul que l’on écrit systématiquement avec une majuscule en anglais? C’est un tantinet étrange, n’est-ce pas? Après tout, il existe plusieurs pronoms en anglais. Si l’on décide de mettre une majuscule à l’un d’entre eux, pourquoi ne pas les mettre tous au même niveau? D’ailleurs, pourquoi l’anglais est-il la seule langue à avoir cette particularité linguistique? Contrairement aux langues germaniques et romanes, celles-ci ne mettent pas de majuscule à leur pronom personnel à la première personne du singulier.

Pour comprendre cela, il est essentiel de remonter dans l’histoire du mot « I ». Il découle d’un mot antérieur, « ich », qui était le pronom personnel de l’ancien anglais. Au fil du temps, les locuteurs ont trouvé de nouvelles façons de dire et d’écrire ce mot, incluant « ic » et « I ». Parfois, la première lettre de ces mots était en majuscule, d’autres fois non. Finalement, les anciennes versions du mot ont peu à peu disparu de l’usage, laissant place uniquement au « I » en majuscule, pronoun qui est resté en usage depuis des centaines d’années.

Les Théories derrière la Majuscule du Pronom « I »

Plusieurs théories tentent d’expliquer le choix de mettre une majuscule à « I ». Une des suggestions avance que la majuscule de « I » indique son importance, mettant en avant la personne qui l’écrit. D’autres linguistes ont avancé l’idée que la majuscule rend le pronom « I » plus facile à lire. Notamment au Moyen Âge, lorsque l’écriture se faisait à la main avec de l’encre propice aux bavures, il était essentiel que les lettres soient hautement lisibles.

Avec le temps, le « i » en minuscule aurait pu devenir difficile à lire, le point disparaissant dans le parchemin. De cette manière, il aurait pu ressembler à un petit « I » en majuscule, il aurait donc été plus simple de le mettre directement en majuscule. Outre ces explications, il est probable que nous ne saurons jamais avec certitude pourquoi « I » est le seul pronom en anglais à être capitalisé. Cependant, cette convention grammaticale, présente depuis les années 1300, est susceptible de perdurer dans notre langue pour longtemps encore.

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