Célébrités décédées près de leur date anniversaire

Célébrités décédées près de leur date anniversaire

Les anniversaires sont des moments joyeux, mais certains célébrités ont vu leur vie prendre fin à cette même période, rendant ces dates mémorables et poignantes.

Les avis de décès et les pierres tombales indiquant la mort et l’inhumation d’une personne comprennent généralement deux chiffres : la date de naissance du défunt et la date de sa mort. Ces deux dates sont aussi opposées que possible — l’une marque la naissance, symbolisant les nouveaux commencements ; l’autre, une fin irréversible et brutalement finale. Et habituellement, ces dates sont quelque peu éloignées l’une de l’autre. Les anniversaires sont en fait le jour de célébration par excellence, probablement parce que chaque année représente l’occasion d’honorer une année écoulée tout en se tournant vers celles à venir. En d’autres termes, c’est un jour consacré à la vie et à la vitalité — ce que n’est pas un jour de décès.

Il est donc regrettable — voire inquiétant — qu’un anniversaire soit entaché par une mort, surtout par la sienne. Voici quelques célébrités célèbres, aimées et accomplies dont les anniversaires, par un caprice du destin, se situaient juste autour de la période de leur décès.

Suzanne Somers

Bien que son premier grand rôle ait été dans un film — une belle femme sans nom dans une voiture de luxe en 1973 dans « American Graffiti » — Suzanne Somers s’est fait remarquer en tant qu’actrice de télévision. Elle a joué dans trois sitcoms à succès dans trois décennies successives. À partir de 1977, Somers incarnait la ridiculement naïve Chrissy Snow dans la série audacieuse « Three’s Company » sur ABC. Après avoir tenté de négocier un salaire égal à celui de ses coéquipiers masculins, Somers fut ensuite renvoyée et son personnage écarté du show. Elle a ensuite joué dans la comédie télévisée syndiquée « She’s the Sheriff » dans les années 1980, avant de revenir sur ABC en 1991 avec la sitcom familiale « Step by Step ». Celle-ci a duré jusqu’en 1998, mais Somers était probablement plus célèbre dans les années 90 pour un autre emploi à la télévision : ses apparitions dans des publicités pour le ThighMaster, un appareil d’exercice pour lequel elle a ensuite acheté les droits, amassant une fortune estimée à 300 millions de dollars.

Au début des années 2000, Somers a été diagnostiquée avec une forme particulièrement virulente de cancer du sein, a indiqué son agente à People. La famille de Somers s’était réunie chez elle à Los Angeles pour célébrer l’anniversaire de l’actrice, son 77e, le 16 octobre 2023. Cependant, le 15 octobre, Somers est décédée à son domicile.

David Bowie

Artiste de performance autant que musicien, David Bowie a apporté de nouveaux niveaux de théâtralité à la musique rock. Son travail s’étendait à travers divers genres, allant du glam à la dance en passant par la pop, le disco, le rock industriel et l’alternative. Bowie a connu son premier succès en 1969 avec « Space Oddity », une allégorie folk synthétisée sur un astronaute perdu. Au fil des décennies, Bowie a adopté des personnages et a écrit et performé en tant que ces personnages – y compris le prophète extraterrestre Ziggy Stardust, le mentalement malade de façon empathique Aladdin Sane, et l’amant d’âme sinistre The Thin White Duke.

Dans les années 80, Bowie est devenu une star pop sophistiquée et a produit des succès populaires comme « Let’s Dance » et « Modern Love ». Puis il a changé de cap encore une fois, dirigeant le groupe de noise-rock Tin Machine et collaborant avec le leader de Nine Inch Nails, Trent Reznor, sur « I’m Afraid of Americans ».

En janvier 2016, Bowie a occupé une place prépondérante dans les actualités. Le 8 janvier, il a sorti l’album « Blackstar », l’un des disques les plus acclamés de sa longue et riche carrière. Ce jour-là coïncidait également avec son 69e anniversaire – et « Blackstar » faisait office d’adieu. Trois mois plus tôt, Bowie avait reçu un diagnostic de cancer en phase terminale, qu’il n’avait pas partagé publiquement. Le monde a appris la maladie de Bowie lorsqu’il est décédé le 10 janvier 2016, deux jours après son dernier anniversaire et la sortie de son ultime album studio.

Angela Lansbury

En 1944 et 1945, Angela Lansbury apparut dans ses trois premiers films, recevant des nominations aux Oscars pour deux d’entre eux : « Hantise » et « Le Portrait de Dorian Gray ». Environ deux décennies plus tard, Lansbury fut de nouveau nominée pour l’Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle pour le thriller politique psychologique « Un Crime dans la tête », probablement le film le plus connu de l’actrice, en dehors de ses rôles comme Miss Price dans « L’Apprentie sorcière » et la voix de Madame Samovar dans « La Belle et la Bête ».

Lansbury a également souvent joué à Broadway, où elle a tenu les premiers rôles dans des productions telles que « Le Roi et moi », « Gypsy » et « Sweeney Todd », remportant six Tony Awards au passage. Toutefois, Lansbury est surtout célèbre pour « Arabesque ». De 1984 à 1996, elle interpréta l’écrivain de romans policiers et détective amateur Jessica Fletcher dans ce célèbre drame de CBS, recevant une nomination aux Emmy Awards pour chacune des 12 saisons de la série.

Les enfants de Lansbury ont publié une déclaration commune aux médias confirmant que leur mère est décédée dans son sommeil dans la nuit du 11 octobre 2022. Seulement cinq jours de plus, et l’actrice aurait fêté son 97ème anniversaire.

Ray Stevenson

Depuis le milieu des années 2000, Ray Stevenson a fait partie de nombreuses séries télévisées et films d’action, de science-fiction et de fantasy. Après divers rôles à la télévision européenne, cet acteur nord-irlandais a incarné le chevalier martyr Dagonet dans la version de 2004 de « King Arthur » puis a tenu le rôle principal du justicier violent dans « Punisher: War Zone ». Il a également joué des rôles majeurs dans « The Book of Eli », « G.I. Joe: Retaliation », la série « Rome » de HBO, et trois films du Marvel Cinematic Universe dans le rôle du noble guerrier Volstagg. Stevenson a aussi co-joué dans le succès mondial du film indien « RRR » et dans la série « Ahsoka » de Disney+, sortie après son décès.

En mai 2023, alors qu’il séjournait sur l’île italienne d’Ischia, Stevenson est tombé malade et a été hospitalisé localement. Le 21 mai, son agent a annoncé que Stevenson est décédé à l’âge de 58 ans. Quatre jours plus tard aurait marqué son 59ème anniversaire.

Len Goodman

Bien avant de devenir une célébrité dans les années soixante, tant dans son Royaume-Uni natal qu’aux États-Unis pour avoir contribué à populariser la danse de salon à la télévision moderne, Len Goodman était un danseur accompli. Le juge expansif et loquace des émissions de compétition « Strictly Come Dancing » et de son adaptation américaine « Dancing With the Stars » a remporté de nombreux titres de danse de salon dans les années 1970.

Avec son épouse, Cherry Kingston, il a obtenu des classements de premier plan lors des British Exhibition Championships, des British Professional Rising Stars et lors du Duel of the Giants. Après le décès de son beau-père, Henry Kingston, opérateur de studio de danse, Goodman a repris cette entreprise et a créé la première Goodman Dance Academy.

Après avoir servi sur le panel des juges de « Dancing With the Stars » pendant 31 saisons, Goodman a annoncé à l’antenne en novembre 2022 que l’édition actuelle de la série serait sa dernière. Quelques semaines après s’être éloigné de la télévision, Goodman a confié à la presse qu’il avait un âge symbolique qu’il souhaitait atteindre. « Mon père avait la bonne idée. Il aimait le jardinage et a eu une attaque alors qu’il se trouvait dans le jardin », a-t-il dit. « Il avait 79 ans, donc si je suis le chemin de mon père, ce sera l’année prochaine. » Goodman a presque réussi. Il est décédé des suites d’un cancer des os le 22 avril 2023, à trois jours de son 79e anniversaire.

Lisa Marie Presley

Lisa Marie Presley était célèbre avant même de naître. Venue au monde en 1968, exactement neuf mois après le mariage de ses parents, Presley était l’unique enfant d’Elvis Presley, la star du rock’n’roll la plus célèbre de la planète, et de sa femme Priscilla Presley. Musicienne à part entière, la jeune Presley a enregistré trois albums de rock aux accents folk et blues dans les années 2000 : « To Whom It May Concern, » « So What, » et « Storm & Grace. »

Mais, en tant que fille riche de l’une des plus grandes célébrités de tous les temps, la vie personnelle de Presley était constamment sous les feux de la culture pop et des tabloïds. Son premier mariage avec le musicien Danny Keough a donné naissance à deux enfants, dont la future actrice Riley Keough, et au milieu des années 1990, Presley a été brièvement mariée à Michael Jackson. En janvier 2023, elle a fait l’une de ses dernières apparitions publiques en assistant aux Golden Globes pour soutenir le biopic nommé « Elvis ».

Suite à un arrêt cardiaque survenu à son domicile de Calabasas, en Californie, le 12 janvier 2023, Presley a été transférée à un hôpital de West Hills, en Californie, où elle est décédée. Un rapport du médecin légiste du comté de Los Angeles a déterminé que la cause du décès était une obstruction intestinale, due à des tissus cicatriciels laissés par une opération de perte de poids plusieurs années plus tôt. Presley est décédée à l’âge de 54 ans, bien que son 55e anniversaire aurait eu lieu dans moins de trois semaines.

Betty White

Betty White riant en chemise fleurie

Le parcours de Betty White est indissociable de l’histoire de la télévision américaine. Dans les années 1950, White était à l’affiche de la sitcom précoce « Life with Elizabeth ». Dans les années 1970, elle faisait partie de la distribution de « The Mary Tyler Moore Show », où elle incarnait la personnalité télévisée Sue Ann Nivens, un rôle qui lui a valu trois Emmy Awards. À la télévision de jour, White apparaissait fréquemment dans « Password » (présenté par son mari Allen Ludden) et animait « Just Men! ».

De 1985 à 1992, White a joué dans le méga-succès « The Golden Girls » en tant que Rose Nylund, un personnage candide et plein d’esprit, remportant un autre Emmy. Dans les années 2010, White a rejoint la sitcom « Hot in Cleveland » et a animé l’émission de caméras cachées « Off Their Rockers », peu après avoir remporté son cinquième Emmy Award pour avoir animé « Saturday Night Live » à l’âge de 88 ans.

Un mois avant que White ne célèbre ses 100 ans le 17 janvier 2022, « Betty White: 100 Years Young — A Birthday Celebration » fut annoncé, une émission spéciale qui devait être diffusée dans les cinémas le jour de ses 100 ans. Le magazine People a publié deux numéros spéciaux en prévision de cette journée.

À l’époque où les billets pour cette émission spéciale ont été vendus et que les numéros spéciaux de People étaient en route vers les kiosques, White est décédée à l’âge de 99 ans. Le 31 décembre 2021, elle est décédée dans son sommeil à son domicile du quartier Brentwood à Los Angeles. « Même si Betty allait avoir 100 ans, je pensais qu’elle vivrait pour toujours », a déclaré son agent Jeff Witjas à People.

Lou Gehrig

Dans les années 1920 et 1930, les New York Yankees dominaient le base-ball de la Major League. Deux de leurs plus grandes stars étaient le puissant frappeur Babe Ruth et le toujours excellent Lou Gehrig. Sous sa direction, les Yankees remportèrent sept championnats de la Série mondiale, tandis que Gehrig fut nommé deux fois Joueur le plus utile de la Ligue américaine, menant également l’AL en points produits cinq fois et en home runs trois fois. En décembre 1939, il fut élu au Temple de la renommée du base-ball.

En juin 1938, quelques semaines avant son 35e anniversaire, Gehrig s’inquiétait de la détérioration de son état, souffrant de problèmes physiques et neurologiques qui rendaient le jeu de base-ball considérablement plus difficile. Il passa six jours à subir des tests à la clinique Mayo et, le 19 juin – le jour de son anniversaire – les médecins diagnostiquèrent chez Gehrig la maladie neurologique dégénérative sclérose latérale amyotrophique. Gehrig continua à jouer, se retirant de la formation des Yankees en mai 1939, mettant ainsi fin à un record de matches consécutifs joués de 2 130 matchs. Trois ans plus tard, presque jour pour jour après avoir reçu le diagnostic de SLA, Gehrig mourut le 3 juin 1941, un peu plus de deux semaines avant ce qui aurait été son 38e anniversaire.

Tab Hunter

Teen idol par excellence, Tab Hunter était un acteur, musicien et célébrité très en vogue des années 1950 et 1960, souvent photographié et idolâtré. Présenté comme un héros romantique et d’action, Hunter a joué dans des films dramatiques populaires tels que « Battle Cry, » « The Burning Hills, » et « The Girl He Left Behind. » Il a ensuite été en tête d’affiche de l’adaptation cinématographique de la comédie musicale de Broadway sur le baseball, « Damn Yankees! » Cela lui a valu une courte mais fructueuse carrière de chanteur pop — en 1957, son titre « Young Love » a atteint la première place des charts aux États-Unis et au Royaume-Uni. Sa carrière a ensuite décliné lentement, mais dans les années 80, Hunter a fait un retour avec des rôles dans les comédies indépendantes sombres « Polyester » et « Lust in the Dust, » jouant radicalement à l’encontre de son image clean-cut.

Alllan Glaser, le partenaire de Hunter, a informé que l’acteur est décédé subitement à Santa Barbara, Californie, après qu’un caillot de sang a provoqué une crise cardiaque. Hunter avait 86 ans, et est décédé trois jours avant ce qui aurait été son 87e anniversaire.

 

Herman Wouk

Herman Wouk en chapeau intelligent souriant

David Hume Kennerly/Getty Images

Herman Wouk était un auteur rare, capable de remporter des prix littéraires prestigieux tout en dominant les listes de best-sellers avec ses œuvres épiques de fiction historique. Après avoir écrit des sketches comiques pour la personnalité de la radio Fred Allen dans les années 1930, Wouk a servi dans la Marine pendant la Seconde Guerre mondiale avant de se tourner vers les romans. Son troisième ouvrage majeur, le thriller naval « Ouragan sur le Caine », a valu à Wouk le prix Pulitzer de la fiction et a été adapté en un film à succès avec Humphrey Bogart. Les livres de Wouk ont souvent servi de base à des médias visuels — ses romans vastes et saisissants sur la Seconde Guerre mondiale « Les fureurs de la guerre » et « La guerre et la mémoire » ont été adaptés en séries télévisées américaines limitées.

Wouk a passé ses dernières années à Palm Springs, en Californie. Il est décédé chez lui, dans son sommeil, en mai 2019. Encore en train de travailler activement sur un autre roman à l’âge de 103 ans, Wouk aurait eu 104 ans seulement 10 jours après son décès.

Lemmy Kilmister

Lemmy Kilmister, connu principalement par son prénom, a passé toute sa vie adulte dans le monde du rock. Après avoir travaillé comme roadie pour Jimi Hendrix, il a joué dans plusieurs groupes, notamment le célèbre groupe de rock progressif Hawkwind, dont il a été expulsé en raison de sa consommation excessive de substances qui ne s’harmonisait pas avec celle de ses compagnons de groupe. Kilmister allait ensuite fonder Motörhead, nommé d’après une chanson de Hawkwind qu’il avait écrite. Ce groupe, célèbre pour son style bruyant, rapide et chaotique, serait une base fondamentale du heavy metal. Avec les voix gutturales et rauques de Kilmister en tête, Motörhead a enregistré de nombreux albums à succès, le plus connu étant probablement le single « Ace of Spades » de 1980.

« Notre ami puissant et noble Lemmy est décédé aujourd’hui après une courte bataille contre une forme extrêmement agressive de cancer, » a posté Motörhead sur sa page Facebook officielle le 28 décembre 2015. Kilmister avait reçu son diagnostic de cancer deux jours avant sa mort, soit deux jours après avoir fêté ses 70 ans.

Billy Miller

Dans le monde des feuilletons, Billy Miller est rapidement devenu une étoile majeure et un acteur acclamé. En 2007, il a commencé un rôle d’un an en tant que Richie Novak dans « La Force du Destin » avant de rejoindre « Les Feux de l’Amour » pour incarner Billy Abbott pendant six ans. Après son départ de cette série, où il a remporté trois Daytime Emmy Awards en tant que meilleur second rôle masculin dans une série dramatique, Miller s’est tourné vers des séries en prime time, apparaissant dans « CSI, » « Suits, » « Major Crimes » et d’autres émissions, souvent simultanément à son prochain rôle important : celui de Drew Cain et Jason Morgan dans « Hôpital central » de 2014 à 2019. Le dernier grand travail de Miller fut le rôle d’Alex Dunn, membre principal du casting de la série policière « Truth Be Told » sur Apple TV+.

Le manager de Miller a déclaré à Variety que l’acteur est décédé à Austin, Texas, le vendredi 15 septembre 2023. Diagnostiqué avec un trouble bipolaire, la mère de Miller a confié au Los Angeles Times que l’acteur « s’était rendu » à ses difficultés de santé mentale. La nouvelle de la mort de Miller s’est propagée dans les médias le dimanche 17 septembre 2023, date qui aurait marqué son 44e anniversaire.

Julian Sands

Figure intense récurrente dans les films d’horreur grinçants et les drames de période britanniques, Julian Sands a également été prolifique, accumulant plus de 150 rôles au cours de quatre décennies. Sands a attiré beaucoup d’attention pour son interprétation du journaliste Jon Swain dans le drame de guerre « The Killing Fields » et du penseur libre romantique George Emerson dans « A Room with a View. » Parallèlement, Sands a joué dans de nombreux films effrayants, dont « Gothic, » plusieurs films de la franchise « Warlock, » « Arachnophobie, » « Le Fantôme de l’Opéra, » ainsi que des œuvres psychédéliques comme « Naked Lunch » et « Boxing Helena. » Il a également prêté sa voix à de nombreuses séries animées, y compris « Jackie Chan Adventures » et « Biker Mice from Mars. »

En janvier 2023, après être parti en randonnée en solo sur le Mont Baldy, un site d’escalade difficile dans les montagnes de San Gabriel près de Los Angeles, Sands n’est pas revenu chez lui. Sa famille a signalé sa disparition le 13 janvier. Une mission de recherche et de sauvetage a été interrompue en raison des conditions météorologiques hivernales et a repris en juin 2023, lorsque les restes de l’acteur ont été découverts et formellement identifiés. Sands était parti en pleine nature juste après avoir célébré son 65e anniversaire.

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