Flyers de Philadelphie vs Union Soviétique: Duel Glacial Historique

Flyers de Philadelphie vs Union Soviétique: Duel Glacial Historique

Affrontement épique entre les Flyers de Philadelphie et l'Union Soviétique, un duel glacial historique sur la glace. Professional competitive athletes at their best!

Philadelphie Flyers vs Union Soviétique : L’affrontement Légendaire sur la Glace

Les années 1970 ont vu l’émergence de deux équipes de hockey qui semaient la terreur dans le cœur de leurs adversaires, des équipes qui faisaient trembler les mains des autres joueurs en enfilant leurs patins. Dans la LNH, l’équipe capable de susciter ce genre de réaction était les Philadelphia Flyers, sous la direction du capitaine Bobby Clarke. Les Flyers sont devenus célèbres sous le nom de « The Broad Street Bullies » (les Brutaux de Broad Street) en référence à leur arène de domicile – le Spectrum – située sur Broad Street dans le sud de Philadelphie, et à leur style de jeu agressif et brutal qui est devenu leur marque de fabrique, les aidant à remporter deux coupes Stanley consécutives au milieu de la décennie.

Sur la scène internationale, l’Union Soviétique et son équipe de l’Armée Rouge ont dominé les Jeux olympiques comme peu d’équipes dans n’importe quel sport avant ou depuis. Leur série de succès incontestés a commencé aux Jeux d’hiver de 1964 à Innsbruck, en Autriche, et s’est poursuivie avec la conquête de l’or olympique en hockey tous les quatre ans jusqu’à ce qu’ils soient détrônés par les États-Unis aux Jeux d’hiver de Lake Placid en 1980, dans ce qui est devenu le « Miracle sur Glace ». Pendant la guerre froide, les Soviétiques cherchaient toujours des moyens de faire valoir leur domination sportive, et l’une des façons dont ils y parvenaient était d’entreprendre une tournée d’exhibition à travers les États-Unis, les opposant aux meilleurs de la Ligue nationale de hockey.

La Rencontre Entre les Deux Équipes de Hockey les Plus Redoutables du Monde

Comme le décrit le site Vox, à l’instar de la plupart des choses qui se passaient en Union Soviétique, l’équipe de l’Armée Rouge était contrôlée par le gouvernement, qui les utilisait comme un outil pour mettre en avant ce qu’ils considéraient comme les vertus du communisme. En 1975, la LNH et les représentants soviétiques ont conclu un accord pour que deux équipes soviétiques – l’Armée Rouge (également connue sous le nom de CSKA Moscou) et les Ailes Soviétiques – jouent une série de matchs contre des clubs de la LNH. Cette série de matchs d’exhibition est devenue connue sous le nom de Super Series ’76. L’itinéraire de l’Armée Rouge comprenait des arrêts à New York, Montréal, Boston, et enfin Philadelphie. La tournée a débuté sur les chapeaux de roues pour l’Armée Rouge, écrasant les New York Rangers 7-3 au Madison Square Garden. Ensuite, les Canadiens de Montréal ont résisté à l’Armée Rouge pour un match nul 3-3 et ont ensuite battu les Flyers en finale de la Coupe Stanley plus tard cette saison.

Ce match était significatif car il opposait deux équipes aux approches totalement opposées du hockey. Les Soviétiques étaient connus pour leur vitesse et leur finesse, mettant en avant des joueurs comme Boris Mikhailov, qui allait quelques années plus tard porter le « C » de capitaine pour les Soviétiques aux Jeux olympiques de 1980. Dans les buts se tenait le légendaire gardien Vladislav Tretiak. Pendant ce temps, les Flyers étaient célèbres pour leur jeu physique féroce qui donnait souvent des maux de tête à leurs adversaires, souvent causés par des joueurs robustes comme Dave « The Hammer » Schultz, qui a accumulé plus de 2000 minutes de pénalité en carrière.

La Venue des Soviétiques à Broad Street

Avant le match entre les Flyers et l’Armée Rouge, il y avait déjà de l’animosité. Lors de la Série du siècle en 1972 entre le Canada et l’Union Soviétique, le capitaine des Flyers Bobby Clarke avait blessé la cheville de Valeri Kharlamov de l’Armée Rouge avec une crosse. Cependant, le joueur qui allait rendre le match Flyers-Union Soviétique légendaire était le défenseur des Flyers, Ed Van Impe. Alors qu’il sortait de la boîte de pénalité, Kharlamov s’est retourné tandis qu’il tentait de réceptionner une passe de derrière. Il a été promptement mis KO par un violent choc en plein vol fourni par le défenseur des Flyers. « Je voulais simplement lui souhaiter la bienvenue à Philadelphie », a-t-il déclaré au Philadelphia Inquirer en 2011.

  • De nombreuses implications politiques entouraient ce match. Les Flyers ont marqué le premier but du match grâce à Reggie Leach, donnant le ton à la victoire finale des Flyers 4-1. Face à la perspective de perdre 200 000 dollars, les Soviétiques sont retournés sur la glace après 17 minutes dans leur vestiaire. L’ambiance était électrique, les Flyers et leur style de jeu aggressif défendant fièrement leur terre.

La Victoire des Flyers

Malgré leur statut de plus grands méchants de la LNH aux yeux des non-supporters des Flyers, ces derniers ont su inspirer l’ensemble des partisans du hockey nord-américain en instillant la crainte dans le cœur de l’équipe de l’Armée Rouge. La victoire des Flyers a suscité un soutien massif de la part de l’ensemble de la ligue, un revirement d’opinion remarquable pour une équipe qui était précédemment la plus détestée de la LNH. L’Union Soviétique a connu sa fin en 1991, mais l’équipe de l’Armée Rouge continue d’évoluer, jouant désormais sous le nom de CSKA Moscou dans la Ligue Continentale de Hockey de Russie.

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