Le camp de l'enfer fermé dans les 90s, les raisons sombres dévoilées

Le camp de l’enfer fermé dans les 90s, les raisons sombres dévoilées

Découvrez les raisons sombres qui ont entraîné la fermeture du camp de l'enfer dans les années 90, également appelé la Fondation Challenger.

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Le camp de l’enfer fermé dans les années 90 : les raisons sombres dévoilées

Il existe de nombreuses façons pour les parents d’enseigner, d’encourager et de discipliner leurs enfants. Vous voulez ce PS5 ? Faites de votre mieux et nous y réfléchirons à la fin de juillet. Ou mieux encore : Payez-le vous-même. Et aussi, pourquoi ne frappons-nous pas les gens ? Parce que infliger des dommages est mal. De plus, quelqu’un vous rendra la pareille un jour et ça ne fera pas plaisir. Mais que faire si un enfant se comporte de manière chroniquement indisciplinée d’une manière dangereuse, auto-destructrice, illégale et cause de sérieux problèmes pour la famille, les enseignants, etc.? Nous parlons bien au-delà de l’insouciance adolescente. Une chose est sûre : la plupart des parents n’opteraient pas pour des enlèvements en pleine nuit, des randonnées dans le désert entraînant des coups de chaleur, et des châtiments corporels. Mais au Challenger Foundation, établi en 1988 dans les déserts de l’Utah, de telles pratiques étaient monnaie courante. En fait, elles étaient préférées. Comme des sites comme le Daily Mail et le U.S. Sun le soulignent, la Challenger Foundation était un programme résidentiel intensif, brutal et « rééducatif » pour les adolescents rebelles et « égarés » qui avaient l’intention de « user les enfants jusqu’à ce qu’ils redeviennent sages ». Le fondateur et ancien opérateur militaire Steve Cartisano — surnommé le « parrain du traitement par la thérapie en pleine nature » — faisait payer aux parents 15 900 $ pour 63 jours d’activités extérieures pénibles, de discipline de style militaire, et plus encore pour remettre leurs enfants dans le droit chemin. Cependant, seulement deux ans après sa création, la Challenger Foundation a fait faillite. Une adolescente de 16 ans est décédée d’un « coup de chaleur dû à un effort excessif » et d’autres ont été attachés à des arbres, traînés et ont porté cicatrice après cicatrice. Cartisano a été inculpé d’homicide par négligence et de multiples chefs d’accusation de mauvais traitements sur mineurs, et son programme de thérapie en pleine nature était terminé. Abus, négligence et tourment.

Netflix et le documentaire « Hell Camp: Teen Nightmare »

Le nouveau documentaire Netflix de 2023 « Hell Camp: Teen Nightmare » raconte l’histoire de la Challenger Foundation, avec des témoignages de survivants. Un individu sans visage, hors écran, dans la bande-annonce du documentaire sur Facebook dit que le fondateur de la Challenger Foundation, Steve Cartisano, « était un génie ». Une autre personne dit qu’il était « en avance sur son temps ». L’éthos du programme pourrait se résumer en aphorismes tels que « Les enfants sont usés jusqu’à ce qu’ils redeviennent sages » et « Nous sommes améliorés par la lutte ». Dans le contexte approprié, de telles déclarations sonnent comme des slogans des forces armées, que Cartisano lui-même aurait pu prononcer. La réalité de la vie quotidienne à la Challenger Foundation, cependant, allait bien au-delà de la réforme des enfants en difficulté et dérivait vers la cruauté. De randonnées dans le désert de 500 miles à des fouilles à nu, Cartisano voulait vraiment épuiser les enfants et les remodeler de fond en comble. Lorsque d’autres « moniteurs de camp » sont arrivés dans le projet, ces individus se sont apparemment encore plus tournés vers la négligence et les mauvais traitements. Comme le Daily Mail et le U.S. Sun l’indiquent, les étudiants étaient exposés aux éléments, y compris des journées brûlantes et des nuits glaciales. Ils étaient affamés jusqu’à être « amaigri » et, comme mentionné, attachés aux arbres s’ils ne se pliaient pas à l’autorité. Lors d’un discours au Capitole en 2021, Paris Hilton — qui a fréquenté un camp similaire — a déclaré qu’elle avait été giflée, étranglée et forcée de se doucher pendant que des moniteurs masculins regardaient (selon Variety). En 1990, Kristen Chase, 16 ans, a eu mal de tête pendant une randonnée. Elle s’est effondrée au sol, a commencé à halluciner et est finalement décédée. C’était la fin de la Challenger Foundation. Trouvé non coupable de toutes les charges.

Les conséquences et héritages du Challenger Foundation

De manière générale, il n’est pas faux de dire que « les épreuves engendrent la résilience ». Les programmes en pleine nature — comme on les appelle — existent encore de nos jours. Même une simple recherche Google révèle une multitude d’options, comme le Newport Academy, Aspiro Adventure, Second Nature, et bien d’autres. Contrairement à la Challenger Foundation, ils donnent tous une impression plus « kumbaya » que « oui, monsieur » et se concentrent sur l’aide aux « jeunes adultes aux prises avec des défis difficiles et des circonstances de vie complexes, » comme le souligne Open Sky Wilderness Therapy. Verywell Mind décrit la thérapie en pleine nature comme une forme de thérapie psychologique intensive axée sur le dépassement des défis, le développement des relations, etc. Cela étant dit, de nombreux médias remettent en question la sécurité et la validité de ces programmes. Steve Cartisano était en avance sur son temps lorsqu’il a fondé le Challenger Foundation en 1988. Cependant, ses méthodes laissaient beaucoup à désirer. Et pourtant, des familles comme celle de Kristen Chase — décédée d’un coup de chaleur — ne portaient pas la responsabilité sur Cartisano. La mère de Chase, Sharon Fuqua, a déclaré via The U.S. Sun : « Nous ne condamnons pas Challenger. Je n’ai jamais rencontré des gens plus dévoués et aimants cherchant à aider les enfants. » Néanmoins, Cartisano a été inculpé d’homicide par négligence pour la mort de Chase et de neuf autres chefs d’accusation de mauvais traitements sur mineurs. Il a été acquitté, mais pas avant la faillite de la Challenger Foundation. Comme le dit Screen Rant, Cartisano a ensuite fondé des programmes similaires comme HealthCare America et Pacific Coast Academy, tous deux fermés après des preuves de mauvais traitements. Cartisano est décédé d’une crise cardiaque en 2019.

Si vous-même ou quelqu’un que vous connaissez peut être victime de maltraitance infantile, veuillez contacter la Childhelp National Child Abuse Hotline au 1-800-4-A-Child (1-800-422-4453) ou utilisez leur service de chat en direct.

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