Le Debut Insolite de Michael Schumacher en Formule 1

Le Debut Insolite de Michael Schumacher en Formule 1

L'histoire peu commune de l'arrivée de Michael Schumacher en Formule 1 en tant que remplaçant, un début insolite dans le monde du sport automobile.

Le Début Insolite de Michael Schumacher en Formule 1

La Formule 1 est un domaine où quand l’un des pilotes réguliers d’une équipe est incapable de courir, on trouve un remplaçant. De nos jours, la plupart des équipes ont un pilote de réserve pour cette raison, afin de pouvoir rapidement substituer un pilote en cas de blessure ou, surtout à l’époque du COVID-19, de maladie. Selon Motorsport, de nombreux cas de remplacement se sont produits au fil des ans. En 2021, le pilote de réserve d’Alfa Romeo, Robert Kubica, a remplacé le champion du monde 2007, Kimi Räikkönen, après qu’il a contracté le COVID-19 et a dû manquer le Grand Prix des Pays-Bas à Zandvoort. Kubica lui-même a dû être remplacé après un terrible accident lors du Grand Prix du Canada 2008 alors qu’il pilotait pour BMW Sauber. Le pilote qui a pris sa place et a fait ses débuts en Formule 1 était un jeune de 19 ans nommé Sebastian Vettel, qui a remporté par la suite quatre championnats du monde consécutifs au volant de la Red Bull.

Cependant, aucune histoire de remplacement de pilote n’est aussi inhabituelle que celle qui a conduit au premier départ du légendaire septuple champion du monde de Formule 1, Michael Schumacher.

Bertrand Gachot derrière les Barreaux

Conformément à Motorsport Stats, Bertrand Gachot est né au Luxembourg, mais il a couru avec une licence française. En 1991, il pilotait pour Jordan Grand Prix. C’était la première saison de l’équipe en Formule 1 et, étant donné cela, l’équipe passait une bonne année. Cependant, cette excellente saison a été compromise lorsque Gachot s’est retrouvé en prison. « En décembre 1990, j’étais à Londres et je conduisais la voiture de ma petite amie, c’était une voiture française, et essentiellement j’avais du gaz lacrymogène parce qu’en France le gaz lacrymogène est considéré comme le moyen de défense idéal, cela n’escalade pas », a déclaré Gachot.

Il a fini par utiliser ce gaz lacrymogène sur un chauffeur de taxi après une altercation, ce qui l’a conduit en prison. Cela signifiait que Jordan se retrouverait sans l’un de leurs pilotes pour le Grand Prix de Belgique 1991 sur le Circuit de Spa-Francorchamps. Le fondateur et chef d’équipe Eddie Jordan a décidé de donner sa chance à Michael Schumacher derrière le volant de la désormais légendaire Jordan 191. À l’époque, Schumacher pilotait des voitures de sport pour Mercedes, mais ses débuts à Spa seraient le premier pas pour ancrer sa renommée en tant que l’un des plus grands de tous les temps en Formule 1.

Schumacher Impressionne à Spa

Dès qu’il s’est installé dans le cockpit de la Jordan 191 verte avec un logo 7 Up sur le carter moteur, il a impressionné tout le monde. Le jeune allemand de 22 ans a réalisé un tour de qualification éblouissant, parcourant le long circuit de Spa en 1 minute et 51,212 secondes, assez pour se classer septième sur la grille. Cependant, les choses ne se sont pas aussi bien passées lors du Grand Prix de Belgique, et Schumacher a dû abandonner sans avoir complété un tour en raison d’un problème d’embrayage. Quoi qu’il en soit, sa performance tout au long du week-end a suffi à convaincre l’écurie française Benetton de signer Schumacher pour terminer la saison 1991.

Cela a entraîné une bataille juridique entre Jordan et Benetton. Benetton a conservé Schumacher et a remporté deux championnats avec l’équipe avant de passer chez Ferrari où il a remporté cinq championnats du monde consécutifs. Pendant que Schumacher était sur la piste en Belgique, Gachot était toujours en prison. Il a déclaré en 2021 qu’il ne savait pas qui était Schumacher avant ce week-end-là, et qu’il l’a découvert grâce à un gardien de prison. « La première fois que quelqu’un m’a parlé de Michael Schumacher, je n’oublierai pas, c’était un des gardes en prison », a déclaré Gachot.

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