Les origines insolites de What's The Frequency, Kenneth? de R.E.M

Les origines insolites de What’s The Frequency, Kenneth? de R.E.M

Origines insolites de la chanson "What's The Frequency, Kenneth?" de R.E.M liées à une agression sur le présentateur de nouvelles Dan Rather. Découvrez-en plus ici.

Les Origines Insolites de « What’s The Frequency, Kenneth? » de R.E.M

En 1994, la chanson « What’s The Frequency, Kenneth? » de R.E.M a fait son entrée en scène en tant que premier single de l’album « Monster ». Cette chanson a marqué les esprits et a connu un grand succès, passant plusieurs semaines dans le classement du Billboard Hot 100 entre septembre 1994 et février 1995, atteignant la 21e place en novembre 1994. Ce titre détient également le privilège d’avoir été la première chanson à faire ses débuts en tête des charts Modern Rock, selon Billboard. Le chanteur-compositeur Michael Stipe a expliqué sa vision de la chanson, décrivant le protagoniste comme un homme désespérément en quête de compréhension de ce qui motive la jeune génération, mais qui finit par tourner en rond, sans réponse.

Cependant, le titre de la chanson est basé sur un incident que Stipe a qualifié de « premier acte surréaliste américain non résolu du XXe siècle ». La nuit du 4 octobre 1986, l’icône du journal télévisé CBS, Dan Rather, marchait dans Park Avenue à New York en direction de son appartement. Alors qu’il était sur le point d’arriver chez lui, deux hommes s’approchèrent de lui, l’un demandant « Quelle est la fréquence, Kenneth ? » Plutôt perplexe, Rather répondit qu’ils confondaient probablement la personne, mais l’homme le frappa et le roua de coups tout en continuant de répéter sa question de manière obsessionnelle.

L’Attaque Étrange contre Dan Rather

Le concierge et le responsable de l’immeuble où vivait Rather entendirent ses appels à l’aide et accoururent pour lui porter secours, forçant ainsi les deux agresseurs à prendre la fuite. Bien que Rather ait fait un rapport à la police, aucune arrestation n’a été faite. Il a déclaré avec détachement : « Je me suis fait agresser. Qui peut comprendre ces choses ? Je ne comprenais pas à l’époque et je ne comprends toujours pas maintenant. J’aimerais savoir qui a fait ça et pourquoi, mais je n’en ai aucune idée. »

En 1995, Rather est apparu sur scène au Madison Square Garden et a interprété la chanson avec R.E.M., une collaboration qui a été bien accueillie tant par les fans que par les membres du groupe. Cette prestation a été diffusée dans l’émission de David Letterman. Il est intéressant de noter que la chanson de R.E.M. n’a pas été la première à être inspirée par cette attaque étrange, car le groupe californien de power pop Game Theory avait sorti en 1987 une chanson intitulée « Kenneth, What’s The Frequency » sur leur album « Lolita Nation ».

Le Mystère de l’Attaque Résolu

Le mystère de l’agresseur de Dan Rather a été résolu en 1997. Un homme nommé William Tager, arrêté pour le meurtre en 1994 du machiniste du Rockefeller Center, Campbell Theron Montgomery, était effectivement l’agresseur de Rather. Lorsque Tager a été arrêté pour le meurtre, il a revendiqué l’attaque contre Rather, mais personne n’a engagé de poursuites, le délai de prescription étant déjà dépassé. Cependant, le psychiatre légiste Dr. Park Dietz, qui a examiné Tager, a confronté Rather avec des détails de l’attaque, et les éléments fournis par Rather correspondaient à ceux donnés par Tager. Après avoir vu des photos de Tager, Rather a confirmé qu’il s’agissait bien de son agresseur.

Il est apparu que Tager était persuadé que les actualités télévisées lui envoyaient des messages directement. Tager a été reconnu coupable du meurtre de Montgomery et condamné à une peine de 12,5 à 20 ans de prison pour homicide involontaire.

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