Les Tragédies Méconnues des Temptations : Un Groupe Légendaire

Les Tragédies Méconnues des Temptations: Un Groupe Légendaire

Les vies des membres des Temptations étaient plus tragiques que ce que vous imaginez. Plongez dans les coulisses de ce groupe légendaire du Motown.

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Les Tragiques Détails des Vies Réelles des Temptations

Il est impossible de parler des groupes classiques de Motown sans mentionner les Temptations. Formés au début des années 1960 en combinant des membres de deux groupes différents (les Distants et les Primes), les Temptations ont été l’un des nombreux groupes de chanteurs masculins à marquer la scène musicale R&B; et soul de la décennie.
Cependant, ils se distinguaient par plusieurs aspects : leurs harmonies vocales, le fait que n’importe quel membre pouvait chanter en solo, et leur chorégraphie serrée sur scène.
Ces qualités les ont indéniablement aidés à être très prospères, avec plus de 50 succès au classement Billboard Hot 100, dont quatre singles numéro un et 15 dans le top 10. Malheureusement, les Temptations se démarquaient aussi des autres groupes vocaux pour une raison désagréable – ils étaient un groupe accablé par la tragédie avant, pendant et après leur apogée.
De milieux pauvres et abusifs à l’usage et à l’abus de substances, en passant par la mort prématurée de membres du groupe et de membres de la famille, les Temptations ont tout vécu, et c’est un exploit impressionnant qu’en dépit de tous ces obstacles personnels et professionnels, ils continuent à divertir le public depuis plus longtemps que la plupart des gens sont en vie. Maintenant, regardons de plus près les histoires les plus tragiques de l’histoire des Temptations, qui s’étend sur plus de six décennies.

David Ruffin : Une Enfance Particulièrement Difficile

David Ruffin a probablement eu la jeunesse la plus difficile parmi tous les membres de la formation classique des Temptations des années 1960. Né Davis Eli Ruffin à Whynot, Mississippi, le 18 janvier 1941, le futur légendaire chanteur soul a perdu sa mère très jeune et a grandi dans la pauvreté. Son père, Eli Ruffin, était apparemment un homme abusif qui poussait David et ses frères et sœurs à chanter dans des églises en tant que groupe musical, et même si ses frères et sœurs aînés ont apparemment subi des abus physiques de la part du patriarche familial, David et son frère Jimmy – qui deviendra plus tard un chanteur solo à succès – ont su se concilier les faveurs de leur père grâce à leurs compétences vocales. « M. Eli les emmenait de

Membre d’origine Al Bryant n’a jamais été le même après son renvoi

Il n’est pas courant qu’un licenciement d’un groupe ait des conséquences aussi radicales. Cependant, c’est apparemment ce qui est arrivé à Al Bryant, membre d’origine des Temptations, qui a été renvoyé du groupe à la fin de 1963 en raison de son comportement belliqueux – souvent alimenté par sa lourde consommation d’alcool. « Le problème était qu’en plus de boire, Al a développé une mauvaise attitude, » explique Otis Williams dans le livre « Temptations », notant que Bryant a commencé à agir de manière inappropriée à mesure que le profil du groupe augmentait.

Mi-1963, Bryant a attaqué Paul Williams avec une bouteille de bière après un spectacle, mais est resté dans le groupe, Paul persuadant les autres de ne pas virer leur camarade de groupe en difficulté. Mais lorsque Bryant a créé une autre émeute à la fête de Noël de Motown en 1963, les autres Temptations ont décidé que c’en était assez – il a été congédié, et a bientôt été remplacé par David Ruffin. Comme Otis Williams l’a raconté plus tard dans « Temptations », le groupe a croisé la route de Bryant cinq ans plus tard après un concert au Cobo Hall de Detroit, et il était dans un état assez déplorable. « Ses cheveux étaient longs et ébouriffés, et il y avait de grands cercles sombres autour de ses yeux, » raconte le chanteur vétéran.

La descente dans l’alcoolisme de Paul Williams

Pendant leurs premières années en tant que groupe, Paul Williams était le seul membre des Temptations à s’abstenir de consommer de l’alcool. Il sermonnait en réalité ses camarades de groupe sur les dangers pour leur santé lorsqu’il les surprenait à boire en cachette. C’est pourquoi il est tragiquement ironique que Williams soit tombé dans l’alcoolisme à mesure que les Tempts commençaient à jouir d’un immense succès en tant que l’un des groupes les plus populaires de Motown. Selon Otis Williams dans « Temptations », le problème de boisson de Paul a peut-être commencé lorsqu’il a entamé une liaison avec une femme nommée Winnie Brown, qui travaillait comme coiffeuse pour les Supremes.

« Paul s’était marié jeune et avait cinq enfants, » écrit Otis. « Il était dévoué à sa famille mais déchiré entre eux et Winnie. Avant longtemps, Paul, qui ne buvait jamais rien de plus fort que du lait, a commencé à boire. » En fin de compte, cependant, Otis Williams a reconnu dans son livre qu’il était difficile de définir une cause précise ou un facteur déclencheur pour les problèmes de Paul Williams avec l’alcool. Mais comme il l’a dit au Deseret News en 1998, c’était difficile de voir son camarade de groupe développer un problème de boisson presque du jour au lendemain. « [D]e voir un gars passer de boire du lait à boire, parfois, deux à trois litres de Courvoisier par jour – c’était assez difficile à avaler, » a-t-il déclaré.

L’abus de drogues de Ruffin a commencé à un jeune âge et a duré des décennies

David Ruffin a commencé à développer de mauvaises habitudes pendant les années fastes des Temptations. Bien qu’il soit indéniable que ses vocalises pleines de cœur aient permis aux Tempts d’atteindre des sommets bien plus élevés au milieu des années 1960, ses problèmes personnels persisteraient pendant la plupart de sa vie adulte, compromettant son talent indéniable en tant que l’une des voix les plus distinctives de Motown de la décennie.

On pense que l’abus de drogues de Ruffin a commencé à un moment donné dans les années 1960, bien que ce ne soit qu’à la fin de la décennie que cela soit réellement devenu un problème ; Ruffin est entré pour la première fois en désintoxication en 1967. Deux décennies plus tard, bien après l’apogée du groupe, le chanteur s’est retrouvé en prison après que les forces de l’ordre l’aient trouvé en possession de drogues. Après avoir enfreint les conditions de sa liberté conditionnelle pour possession de cocaïne légère en 1988, Ruffin, maintenant dans la quarantaine, est retourné en cure de désintoxication.

« Il planait tellement. L’homme était un squelette ambulant, » a déclaré l’ami de Ruffin, Linster « Butch » Murrell, au Philadelphia Inquirer, en se remémorant les dernières années du chanteur et comment il n’avait toujours pas réussi à vaincre son addiction. S’exprimant à la même source, Daryl Hall du duo Hall & Oates a partagé ses expériences de travail avec Ruffin dans les années 1980 et a tristement admis qu’à l’époque, le musicien était « entouré d’une mauvaise bande » de gens qui facilitaient son utilisation de substances illicites.

Paul Williams est mort par suicide en 1973

Non seulement Paul Williams luttait toujours contre l’alcoolisme au début des années 1970, mais le chanteur des Temptations souffrait également d’anémie falciforme, un fait qu’il cachait à ses fans du groupe, comme le souligne uDiscovermusic. La combinaison de ces deux facteurs le rendait de plus en plus erratic sur scène, et lorsque les médecins ont découvert une tache sur son foie lors d’un examen médical en 1971, Williams a quitté le groupe.

Le fait que lui et sa femme se soient apparemment séparés en 1972 et qu’il devait environ 80 000 $ d’impôts n’a pas aidé. Sans aucun doute, le talentueux chanteur et danseur traversait une période de grande tourmente personnelle. Après avoir quitté les Temptations, Williams est resté proche du groupe et a travaillé en coulisses en tant que chorégraphe.

Il travaillait également sur certaines chansons avec l’espoir de lancer une carrière solo. Malheureusement, dans la nuit du 17 août 1973, Williams a été retrouvé mort à 14e et W. Grand Blvd. à Detroit, affalé sur le siège avant d’une voiture, une arme à la main ; apparemment, il avait quitté la maison de sa petite amie quelques heures plus tôt après une dispute. Bien qu’il y ait eu des théories suggérant l’implication de tiers dans son décès, sa mort a été officiellement classée comme un suicide.

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