Plongée dans les tragédies de la famille O'Neal, une dynastie d'acteurs

Plongée dans les tragédies de la famille O’Neal, une dynastie d’acteurs

Plongez dans les tragédies de la famille O'Neal, une dynastie d'acteurs avec des histoires poignantes et des pertes déchirantes.

Le clan O’Neal est une dynastie hollywoodienne, composée d’individus ayant joué dans des blockbusters intemporels et accumulé les éloges et les récompenses, leur influence sur le divertissement remontant aux années 1960. Mais aussi célèbres et acclamés que les O’Neal aient pu être, ils ont probablement fait davantage la une des journaux pour leurs vies personnelles tumultueuses et leur dynamique familiale complexe et conflictuelle.

Au sommet du clan des O’Neal : Ryan O’Neal, le beau gosse de « Peyton Place » et idole des années 1970 pour son travail dans « Love Story » et « Quoi de neuf, docteur ? », entre autres succès de l’époque. Sa fille avec la star de « La soif du mal », Joanna Moore : Tatum O’Neal, la plus jeune lauréate de l’Oscar pour « La Barbe à papa » et une star adolescente de « The Bad News Bears » et « Les anges gardiens ».

Des demi-frères et sœurs adjacents au showbiz comme Griffin O’Neal et Redmond O’Neal complètent la famille, aux côtés de la superstar des années 70, Farrah Fawcett, longtemps associée sentimentalement à Ryan O’Neal.

Sujet de fascination publique depuis des décennies, la saga des O’Neal est empreinte de pertes, de tourments, de dépendances, de maladies, de tragédies, de chagrins, de violences et de décès. Voici un retour sur les moments les plus sombres et tragiques que les O’Neal d’Hollywood aient jamais connus.

L'article suivant comprend des allégations de violence domestique, de maltraitance infantile et d'agression sexuelle.

La mère de Tatum O’Neal a affronté de nombreuses tragédies

Joanna Moore, l’ancienne épouse de Ryan O’Neal et mère de Griffin O’Neal et Tatum O’Neal, était principalement connue pour son travail dans « The Andy Griffith Show » et dans « Touch of Evil. » En dehors des plateaux, sa vie a été marquée par la tragédie, la perte et l’addiction. Selon le livre « A Paper Life » de Tatum O’Neal, lorsque Moore avait cinq ans, sa famille se trouvait près d’Americus, en Géorgie, lorsque son père a perdu le contrôle du véhicule et s’est écrasé dans un ravin, tuant la mère de Moore et sa petite sœur en bas âge ; un an plus tard, il est décédé des suites de blessures internes subies dans l’accident. Moore, qui n’était pas dans la voiture, était la seule survivante de sa famille immédiate. Envoyée vivre avec sa grand-mère toxicomane, économiquement défavorisée et immobile, avant d’être adoptée par une famille aisée en Géorgie, Moore aurait été victime d’une agression sexuelle à l’adolescence.

Après une tentative de désintoxication et un séjour dans un établissement de santé mentale au début des années 1970, Moore a été arrêtée pour conduite en état d’ivresse et a perdu la garde de ses enfants au profit de Ryan O’Neal, alors son troisième ex-mari ; d’autres arrestations pour conduite en état d’ivresse ont suivi au fil des ans. En 1997, Moore est décédée d’un cancer du poumon.

La relation abusive de Ryan O’Neal avec Tatum O’Neal

À l’âge de huit ans, Tatum O’Neal (et son frère, Griffin) ont été retirés de la garde de leur mère, Joanna Moore, en raison de conditions de vie malsaines. Ils ont vécu avec leur père, Ryan O’Neal, qui a encouragé Tatum à se lancer dans le monde du cinéma, jouant le rôle de sa fille dans « La Barbe à Papa ». Tatum remporterait un Oscar pour ce film ; Ryan, lui, n’a même pas été nominé. Lors de l’annonce des nominations, O’Neal a écrit dans son livre « Une vie en papier » que son père l’avait giflée, et aucun de ses parents n’avait assisté à la cérémonie des Oscars.

Le comportement de Ryan O’Neal a conduit Tatum O’Neal à la consommation de drogues et à des problèmes de santé mentale. À l’âge de 12 ans, les O’Neal sont partis en Europe pour tourner « Un Pont Trop Loin », et Tatum avait emmené avec elle sa meilleure amie de l’époque, Melanie Griffith, âgée de 18 ans. Tatum a alors surpris son père et son amie ensemble au lit, ce qui l’a profondément bouleversée. « Je les surprends et j’en viens à essayer de mettre fin à ma vie d’une manière très sévère », a-t-elle déclaré à NBC News. Bien qu’ils aient fini par se réconcilier avant la mort de Ryan O’Neal en 2023, le père et la fille ont été en rupture pendant des décennies.

La lutte de Tatum O’Neal contre la toxicomanie tout au long de sa vie

À l’âge de 15 ans, Tatum O’Neal, se sentant désespérée par son image, a commencé à utiliser de la cocaïne comme aide à la perte de poids sur les conseils de son père, Ryan O’Neal. Elle est rapidement devenue dépendante de la cocaïne, ce qui n’a fait qu’aggraver sa dépression. « Je me sentais sans valeur », a déclaré O’Neal à ABC News.

Plus tard, O’Neal a épousé la star du tennis John McEnroe, et leur mariage a été négativement affecté par son addiction à la cocaïne. Après de nombreuses disputes et actes de violence domestique, ils ont divorcé en 1993 et ont conclu un accord de garde partagée pour leurs trois jeunes enfants. Lorsqu’elle était séparée de ses enfants, O’Neal est devenue tellement déprimée qu’elle a de plus en plus abusé de cocaïne et d’héroïne, avant de finalement reconnaître qu’elle avait un problème. Après deux séjours en cure de désintoxication et des rechutes ultérieures, O’Neal a perdu la garde de ses enfants lorsque sa fille a découvert une seringue d’héroïne dans l’appartement de sa mère. McEnroe a obtenu la garde exclusive, et l’addiction d’O’Neal a continué à s’aggraver jusqu’en 2001, lorsqu’elle a entamé le chemin de la guérison. Comme l’a rappelé O’Neal à NBC News, son fils Kevin lui a adressé des mots simples d’encouragement. « Et il a dit, ‘Je vous serais vraiment reconnaissant si vous ne le faisiez plus,' ».

L’actrice n’a cependant pas été en mesure d’arrêter de façon permanente. En 2020, O’Neal a fait une overdose et a subi plusieurs complications médicales, dont un arrêt cardiaque et des convulsions, et elle est tombée dans un coma qui a duré six semaines. « J’ai failli mourir », a déclaré O’Neal à People. Elle a passé la majeure partie des trois années suivantes dans des établissements de réadaptation, à la fois pour arrêter la drogue et pour retrouver les fonctions de base perdues en raison des problèmes médicaux liés à l’overdose.

Tatum O’Neal a été victime de violences sexuelles à plusieurs reprises

En octobre 2018, Tatum O’Neal a révélé dans un post Instagram qu’elle avait été agressée sexuellement à plusieurs reprises durant son enfance et son adolescence. « Je suis une femme et j’ai été agressée sexuellement plus d’une fois !! » a écrit O’Neal en légende d’une photo d’elle enfant dans le film « La Barbe à papa ». « Ce n’était pas de ma faute quand j’avais 5, 6, 12, 13, 15 ans. – Tout ça par des hommes plus âgés que je croyais être en sécurité ! » Certains de ces agressions, a déclaré O’Neal à NBC News, se sont produites parce qu’elle était sans surveillance en tant qu’enfant sous la garde de sa mère souvent ivre, alors qu’elle vivait dans un ranch près de Los Angeles.

Une autre agression aurait eu lieu à l’âge de 12 ans. Profondément bouleversée et déprimée au point de crise après que son père, Ryan O’Neal, ait entamé une relation avec son amie, O’Neal a tenté de se suicider. Elle a alors cherché le dealer de drogue de son père. « Il m’a donné beaucoup de drogues, ouais. Et puis il m’a agressée sexuellement, » a raconté O’Neal.

Dépendance aux drogues : le calvaire de la vie de Griffin O’Neal

Le deuxième plus âgé des enfants de Ryan O’Neal et de sa première épouse, l’actrice Joanna Moore, Griffin O’Neal, est né en 1964 et est devenu acteur occasionnel dans les années 1980 et au début des années 1990. La dépendance aux drogues et à l’alcool a caractérisé sa vie et la dynamique familiale aussi loin que O’Neal s’en souvienne. « Ma mère était alcoolique et prenait des pilules pour perdre du poids », a déclaré O’Neal à People en 2015. Durant les périodes de son enfance où son père l’a élevé, O’Neal a affirmé que l’environnement était tout aussi tourné vers les substances. « J’étais celui qui roulait les joints de la famille », se souvient-il, expliquant comment il aidait à préparer de la marijuana pour les proches dès l’âge de neuf ans.

O’Neal croit que tout cela l’a mis sur un chemin de vie de lutte contre l’abus de drogues. « Ma vie a été un règne de dégradation par la drogue et l’alcool. J’ai dû automédiquer toute ma vie parce que la douleur était partout. Il y avait des drogues dans ma famille toute la journée, tous les jours. » Selon ses propres dires, O’Neal, qui se décrit comme alcoolique et admet avoir abusé de multiples substances illicites, a accumulé de nombreuses accusations de conduite en état d’ivresse, est allé en cure de désintoxication trois fois avant de terminer ses études secondaires en 1982, et a purgé une peine de prison pour des délits liés à la drogue.

Griffin O’Neal cause la mort accidentelle d’un ami

En 1986, Francis Ford Coppola organise le tournage du film « Gardens of Stone » à Washington, D.C. Il engage son fils, Gian Carlo Coppola, pour l’équipe de caméra et le copain de son fils, Griffin O’Neal, pour un petit rôle. Les deux amis n’étaient pas nécessaires sur le plateau lors du week-end de la fête commémorative, alors ils louèrent un petit bateau pour traîner sur la rivière South, près d’Annapolis, dans le Maryland.

O’Neal pilotait le bateau et tentait de le manœuvrer entre deux autres embarcations, ignorant qu’une ligne de remorquage les liait ensemble. Lorsque son bateau de location entra en collision, Coppola fut projeté en arrière avec une force considérable et heurta sa tête sur le pont de son bateau. Le personnel médical d’urgence a traité Coppola sur place et l’a transporté dans un hôpital proche, où les médecins ont prononcé le décès du jeune homme de 23 ans, incapable de le réanimer après qu’il ait subi des blessures à la tête. O’Neal a subi une petite blessure à l’épaule et en 1987, il a été reconnu coupable d’une accusation criminelle d’opération négligente d’un bateau (mais acquitté d’un chef d’accusation de meurtre en bateau). Il a été condamné à payer une amende de 200 $ et à une peine de 18 mois de probation avec 400 heures de service communautaire.

Ryan O’Neal a agressé Griffin O’Neal à deux reprises

À deux reprises, la relation entre Ryan O’Neal et son fils aîné, Griffin O’Neal, a dégénéré en disputes qui ont viré à la violence, impliquant le système judiciaire. En mai 1983, Griffin O’Neal a déposé une plainte auprès de la police de Bel-Air, en Californie. Il a allégué qu’une altercation avait éclaté entre lui et son père lors d’une partie de squash, et que Ryan O’Neal avait frappé à plusieurs reprises son fils de 18 ans, lui faisant perdre deux dents. Griffin O’Neal a décidé de ne pas déposer de charges, mais Ryan O’Neal a ensuite admis à X17, une agence de presse, que l’incident s’était déroulé tel que rapporté.

Plus de 20 ans plus tard, Ryan O’Neal a été arrêté pour une autre agression présumée sur son fils, qui s’est déroulée chez lui à Malibu. Après être rentré chez lui un soir de février 2007, après avoir célébré la rémission du cancer et le 60e anniversaire de sa compagne Farrah Fawcett, Ryan O’Neal a déclaré avoir trouvé son fils dans sa maison, brandissant une barre de cheminée comme une arme.

Griffin O’Neal aurait fait des mouvements brusques avec l’objet et aurait accidentellement touché sa compagne, JoAnne Berry. Ryan O’Neal a saisi son arme à feu et, pensant que son fils allait attaquer, a tiré un coup de semonce dans la rampe. Le père O’Neal a été arrêté pour agression avec une arme mortelle et décharge négligente d’une arme à feu, puis libéré sous caution.

Farrah Fawcett est décédée d’un cancer

Une puissante relation hollywoodienne a vu le jour en 1979 lorsque la star de cinéma Ryan O’Neal a entamé une romance avec le sex-symbol de « Drôles de dames », Farrah Fawcett. En 1985, Fawcett a donné naissance à leur enfant, Redmond O’Neal, et ils ont souvent rompu avant de se remettre ensemble, se séparant définitivement en 1997, pour raviver la flamme en 2001 lorsque O’Neal a développé une leucémie.

En 2006, les médecins ont diagnostiqué un cancer anal à Fawcett, une maladie relativement rare que l’American Cancer Society estimait causerait environ 1 870 décès en 2023. Après une opération pour enlever une tumeur en 2007, les médecins de Fawcett l’ont déclarée exempte de cancer, mais malheureusement, le cancer est revenu quelques mois plus tard. Fawcett s’est tournée vers des traitements non traditionnels en Europe, qui ont provoqué la formation d’un caillot sanguin. Pendant ce temps, le cancer s’est propagé à son foie. Tout au long de son traitement, Fawcett a documenté sa vie dans « L’Histoire de Farrah », une vidéo faite maison produite par son ami, Alan Stewart, et diffusée sur NBC.

Peu de temps après que O’Neal ait fait sa demande en mariage et organisé pour un prêtre d’hôpital de célébrer la cérémonie, Fawcett a subi un sérieux revers et le prêtre lui a administré les derniers sacrements. Fawcett est décédée au St. John’s Health Center à Santa Monica, en Californie, le 25 juin 2009. Elle avait 62 ans.

Événements tragiques entourant les funérailles de Farrah Fawcett

Griffin O’Neal rend hommage à deux femmes qui l’ont élevé : sa mère, Joanna Moore, et Farrah Fawcett, la compagne de son père. « Elle était une grande amie, » confie O’Neal à « Larry King Live » en 2009 (via Parade), quelques semaines après la mort de Fawcett. « Elle est restée gentille jusqu’à la fin. Et mon cœur s’est brisé lorsque je n’ai pas pu lui dire au revoir. » O’Neal s’est vu interdire d’assister aux funérailles de Fawcett. « Ryan ne voulait pas de moi. Je l’appelle maintenant Ryan, » déclare O’Neal à propos de son père, Ryan O’Neal.

La sœur de Griffin O’Neal, Tatum O’Neal, a toutefois assisté au service commémoratif de Fawcett. C’est là qu’elle a été témoin des manœuvres séductrices de son père et de possibles signes de déclin mental. « Je venais de placer le cercueil dans le corbillard et je le regardais s’éloigner lorsque qu’une belle blonde s’approche et m’embrasse, » raconte Ryan O’Neal à Vanity Fair (via HuffPost). « Je lui dis, ‘Tu as un verre sur toi ? Tu as une voiture ?’ Elle m’a répondu, ‘Papa, c’est moi — Tatum !’ J’essayais juste de plaisanter avec une étrange Suédoise, et c’était ma fille. C’est tellement malsain. »

Griffin O’Neal explique que son père draguait tout le monde et que son âge avancé l’empêchait de reconnaître ses proches. Griffin et Ryan O’Neal sont restés définitivement brouillés.

Redmond O’Neal et ses luttes contre la drogue, la justice et la santé mentale

Ryan O’Neal et Farrah Fawcett eurent un enfant biologique ensemble. Redmond O’Neal, né en 1985, s’est lancé dans le métier familial et a travaillé sur quelques projets en tant que comédien vocal à la fin des années 1990. Tout au long de sa vie adulte, sa dépendance à la drogue lui a valu de nombreux problèmes judiciaires. En 2005, O’Neal a été arrêté pour possession de cocaïne et de méthamphétamine, ce qui lui a valu une mise à l’épreuve. Trois ans plus tard, après avoir plaidé coupable, il a écopé d’une peine de probation pour possession et conduite sous l’influence. Lors d’une perquisition de probation ultérieure, la police a découvert de la méthamphétamine dans la chambre d’O’Neal, ce qui a entraîné une nouvelle arrestation.

Une autre arrestation en 2011, pour possession d’héroïne, a donné lieu à une nouvelle mise à l’épreuve et à un programme de désintoxication imposé par la cour. Cependant, les échecs répétés d’O’Neal aux tests de drogue ordonnés par le tribunal l’ont finalement conduit derrière les barreaux en 2015.

Au cours de la première semaine de mai 2018, O’Neal a commis une série de crimes dans la région de Los Angeles. Après avoir apparemment déclenché des bagarres avec deux inconnus, poignardé deux autres hommes, menacé le personnel d’un café avec un couteau et volé un dépanneur avec une arme, O’Neal risquait une longue peine de prison. Cependant, il a été jugé inapte à un procès régulier et a été interné dans un établissement de santé mentale géré par l’État, apparemment pour traiter la schizophrénie, le trouble bipolaire et le trouble de la personnalité antisociale.

Ryan O’Neal a été diagnostiqué avec le cancer à deux reprises

En mai 2001, le porte-parole de Ryan O’Neal a annoncé que son client avait été diagnostiqué avec une leucémie. « C’est traitable et il se porte très bien », a déclaré Dede Binder à Reuters (via ABC News). Au moment de l’annonce, O’Neal avait déjà reçu un traitement pour la leucémie myéloïde chronique, un type de cancer qui affecte la moelle osseuse, selon la Clinique Mayo.

Après une longue période de rémission, O’Neal a appris qu’il avait développé un autre type de cancer en 2012. « Récemment, on m’a diagnostiqué un cancer de la prostate de stade 4 », a-t-il déclaré à People (via The Hollywood Reporter). « Bien que j’aie été choqué et stupéfié par la nouvelle, je me sens chanceux qu’il ait été détecté tôt et selon mon équipe extraordinaire de médecins, le pronostic est positif pour une guérison complète. » Néanmoins, un an plus tard, O’Neal a révélé que le diagnostic l’avait terrifié. « Ça m’a secoué. Ça m’a secoué. Ça a secoué ma famille, » a-t-il confié à l’Institut de Recherche sur le Cancer de la Prostate en 2013, alors qu’il était en rémission. « Tant que je suis examiné tous les trois mois environ, et qu’ils surveillent ma progression, je crois que le ciel est la limite. »

Ryan O’Neal est décédé après une série de problèmes de santé

Après plus de 50 ans de carrière cinématographique et télévisuelle, Ryan O’Neal s’est discrètement retiré de la scène en 2017 après un épisode de « Bones » où il jouait un rôle récurrent depuis 2006. Alors que l’acteur entrait dans sa septantaine et son octantaine, il a connu plusieurs problèmes de santé sérieux et une mobilité réduite. En plus de la leucémie et du cancer de la prostate, O’Neal aurait été confronté au diabète et à plusieurs problèmes cardiaques. Lors de ce qui sera ses dernières apparitions publiques, de nombreux médias ont capturé des photos de O’Neal marchant avec l’aide d’une canne, puis d’un fauteuil roulant.

Le 8 décembre 2023, le fils d’O’Neal, le commentateur sportif Patrick O’Neal, a annoncé sur son page Instagram que l’acteur était décédé. « Mon père est paisiblement décédé aujourd’hui, avec son équipe aimante à ses côtés le soutenant et l’aimant comme il nous aimerait », a-t-il écrit. Ryan O’Neal avait 82 ans.

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