Uber et ses scandales les plus marquants au fil du temps

Uber et ses scandales les plus marquants au fil du temps

Les scandales les plus marquants d'Uber au fil du temps : plongez au cœur des polémiques de la célèbre entreprise de VTC. Voyagez entre controverses et rebondissements.

Les Scandales les Plus Marquants d’Uber au Fil du Temps

Lorsque le smartphone est devenu populaire en 2007 avec le lancement de l’iPhone d’Apple, une révolution technologique a été lancée, changeant la manière dont des millions de personnes à travers le monde consomment des informations, passent leur temps et accomplissent des tâches. Juste trois ans plus tard, une start-up basée à San Francisco appelée Uber allait révolutionner la manière dont les gens se déplacent d’un point A à un point B moyennant des frais. Se définissant comme une application de covoiturage, Uber a contribué à l’extinction lente mais inévitable des taxis et des services de voitures privées. Le fonctionnement est simple : un utilisateur télécharge l’application, le GPS détermine sa position, puis il commande un trajet vers une destination locale. Le paiement s’effectue entièrement de manière électronique, un conducteur arrive bientôt : un citoyen privé, non un chauffeur de taxi agréé, utilisant sa propre voiture pour gagner quelques dollars. Uber est l’un des principaux pionniers et promoteurs de l’économie des petits boulots.

La Tarification Dynamique en Période de Catastrophe Naturelle

Le principe économique fondamental de « l’offre et de la demande » qui alimente le commerce, avec la rareté d’un bien ou d’un service liée directement à son coût accru. Uber manipule instantanément la « main invisible » du marché en mettant automatiquement en œuvre une politique de « tarification dynamique ». Selon le site web de l’entreprise, lorsque la demande de trajets est supérieure à l’offre de conducteurs disponibles dans une zone géographique donnée, la rareté résultante entraîne immédiatement le doublement, voire plus, du prix d’un trajet en Uber. La tarification dynamique peut être activée lors de jours de forte affluence comme la Saint-Sylvestre – où les frais ont pu augmenter jusqu’à six fois, selon TechCrunch – ou après la fin d’un grand événement sportif ou concert, et bien que le fait d’être facturé de manière inattendue et soudaine n’est jamais populaire auprès des consommateurs, les critiques ont estimé qu’Uber avait dépassé les limites en novembre 2012 lorsque la tarification dynamique a été appliquée lors du passage de l’ouragan Sandy à New York. Les clients désespérés de trouver une voiture pour les emmener vers des lieux plus sûrs ou éloignés des conditions météorologiques violentes se sont retrouvés à payer le double du tarif habituel en semaine. Beaucoup de ces clients ont exprimé leurs plaintes auprès d’Uber sur les réseaux sociaux. L’entreprise est intervenue immédiatement pour annuler la tarification dynamique, mais a continué à rémunérer les chauffeurs le double de leur tarif habituel, ce qui a coûté à Uber environ 100 000 dollars au total.

L’Occultation d’une Importante Fuite de Données

Avec l’ère en ligne, l’ère de l’information et l’ère du big data se fusionnant en une réalité actuelle où des milliards de détails numériques circulent sur Internet et son infrastructure chaque seconde de chaque jour, des violations massives de données sensibles sont un fait effrayant mais fréquent. Soit en raison de mesures de sécurité insuffisantes, soit à cause de pirates informatiques cherchant activement à s’introduire et à voler des informations vendables, de nombreuses grandes entreprises ont connu un tel incident, y compris Uber. Selon un rapport du New York Times en novembre 2017, plus d’un an auparavant, Uber a été la cible d’une intrusion numérique, lors de laquelle des pirates ont accédé à un serveur tiers et ont volé les informations de compte de plus de 57 millions de passagers et chauffeurs Uber, y compris les noms, numéros de téléphone et adresses e-mail. Les pirates ont ensuite fait chanter Uber, demandant 100 000 dollars en échange de la suppression de leur copie des informations piratées. Le responsable de la sécurité d’Uber, Joe Sullivan, sous la direction du PDG Travis Kalanick, a ensuite payé les 100 000 dollars. L’entreprise a ensuite gardé toute cette affaire secrète pendant un an, craignant l’embarras public. Pour s’assurer encore plus que les mauvaises nouvelles ne sortiraient pas, les représentants d’Uber ont identifié les pirates responsables et les ont contraints à signer des accords de non-divulgation.

La Division des Voitures Autonomes d’Uber a Ignoré Quelques Lois

En décembre 2016, après un déploiement pilote réussi en Pennsylvanie, selon CNET, Uber a lancé un service de voitures autonomes à San Francisco. Selon un article de blog de l’entreprise, un véhicule autonome serait automatiquement sélectionné pour les passagers commandant un trajet UberX standard, s’il était libre et proche. Trois mois plus tôt, Uber avait déjà utilisé les véhicules autonomes pour collecter des données cartographiques, bien qu’il n’ait pas obtenu la licence appropriée de l’État de Californie pour exploiter des voitures autonomes. Lorsque Uber a commencé à embarquer des clients payants dans ces voitures, le DMV les a bloqués. « Il est illégal pour l’entreprise d’exploiter ses véhicules autonomes sur la voie publique avant de recevoir un permis de test de véhicule autonome », a écrit le Département des véhicules motorisés de Californie à Uber. En deux jours, Uber avait retiré et mis au garage les 16 voitures autonomes des rues de San Francisco. Deux mois plus tard, selon CNBC, Waymo, la division de véhicules autonomes de Google, a intenté un procès à Uber, alléguant que Corey Levandowski, un ancien ingénieur passé à la startup Otto détenue par Uber, avait apporté avec lui 14 000 fichiers d’entreprise obtenus illégalement, contenant de nombreux secrets commerciaux. En 2018, Uber a réglé le procès, acceptant de verser une participation de capital d’une valeur d’environ 245 millions de dollars.

L’Échec d’un Concept Promotionnel d’Uber

En 2014, le bureau d’Uber dans la grande ville française de Lyon a lancé un concept marketing conçu pour attirer l’attention et susciter une certaine exposition médiatique. Selon Buzzfeed News, Uber s’est associé à Avions de Chasse – un service d’escorte basé sur une application. Le nom est un argot signifiant « avion de chasse », mais est un idiome français traduisant grossièrement par la phrase anglaise grossière « fille sexy ». Et l’accès aux femmes ainsi décrites était ce que proposait l’opération d’Uber à Lyon. Les utilisateurs de l’application pouvaient saisir le code promotionnel « UBERAVIONS » et, selon un article sur le site web d’Uber, devenir « le copilote le plus chanceux de l’Avion » tout en profitant d’une balade gratuite de 20 minutes en ville avec l’une des femmes présentées sur le site. « Cela va être la plus belle chose sur Terre », se vantait Uber Lyon, mais en l’espace d’une journée, tout le concept a été abandonné. « C’était un jugement clair de l’équipe locale », a déclaré un porte-parole d’Uber à CNN. « Nous avons annulé le partenariat dans ce cas précis, nous avons clairement mal jugé la situation. Nous présentons nos excuses à toutes les personnes qui ont été offensées », a tweeté @UberLyon en réponse aux critiques selon lesquelles le coup de marketing laissait entendre du sexisme ou du travail sexuel.

Un Cadre d’Uber Propose de S’en Prendre aux Journalistes Critiques

En 2014, un rédacteur en chef de Buzzfeed News a été invité à dîner au Waverly Inn de Manhattan. Parmi les invités : Travis Kalanick, le PDG d’Uber, qui s’est plaint d’avoir été mal représenté par les médias comme une menace insensible qui ne se souciait pas des plaintes des passagers et des conducteurs, et qu’il était en réalité très occupé et déterminé à faire croître son entreprise. Emil Michael, vice-président senior des affaires d’Uber, a poursuivi dans ce sens, suggérant que l’entreprise devrait se venger des journalistes qui la dépeignent de manière incorrecte. Il était particulièrement en colère contre Sarah Lacy, rédactrice en chef du site web critique de l’industrie technologique PandoDaily, qui avait récemment accusé Uber de « sexisme et de misogynie » suite à son association malavisée avec un service d’escorte français. Il voulait tenir Lacy « personnellement responsable » de la vague de suppressions de l’application Uber qui a suivi la viralité de l’article de la journaliste. Michael a suggéré de dépenser « un million de dollars » pour embaucher une équipe de journalistes et de chercheurs chargés de déterrer et de rendre publics des détails personnels sur quiconque publierait quelque chose de négatif sur Uber ou ses dirigeants. « Les déclarations qui me sont attribuées lors d’un dîner privé – nées de la frustration lors d’un débat informel sur ce que je considère comme une couverture médiatique sensationnaliste de l’entreprise pour laquelle je suis fier de travailler », a déclaré Michael via une déclaration d’Uber, « ne reflètent pas mes opinions réelles et n’ont aucun lien avec les vues ou l’approche de l’entreprise. Elles étaient inappropriées quelles que soient les circonstances et je les regrette. »

La Lettre Scabreuse de « Miami » a Révélé des Comportements Inappropriés en Coulisses chez Uber

Surnommée par les employés et les journalistes la « lettre de Miami », selon Vox’s Recode, Travis Kalanick, cofondateur et chef d’Uber, a envoyé un long message à 400 employés en 2013 intitulé « URGENT, URGENT – LISEZ CECI MAINTENANT OU SINON !! » avant qu’ils se réunissent au Shore Club à Miami pour une retraite parrainée par l’entreprise. Après avoir félicité ses employés pour le succès d’Uber, Kalanick a exhorté ses employés à « passer un bon foutu moment », mais à éviter de vomir, car cela entraînerait des frais de 200 dollars, à lancer des fûts de bière depuis les bâtiments, et à éviter les interactions inappropriées avec d’autres employés d’Uber. « Ne couchez pas avec un autre employé SAUF si vous avez demandé ce privilège à cette personne », a-t-il écrit, ajoutant que les relations entre superviseurs directs et employés étaient interdites. (Il a également ajouté un « #FML » parce que cette règle signifiait que Kalanick serait « célibataire lors de ce voyage ».) D’autres cadres ont apparemment exhorté Kalanick à ne pas envoyer cette lettre, car son ton pouvait être considéré comme léger et non professionnel. La lettre a fait les gros titres lorsqu’elle a été intégrée à une enquête menée par deux cabinets d’avocats sur le harcèlement sexuel et la mauvaise gestion d’entreprise chez Uber, lancée après le départ d’Ed Baker, vice-président du produit et de la croissance de l’entreprise.

Des Cadres d’Uber Ont Tenté de Saper une Entreprise de Covoiturage Concurrente

Uber n’était pas une idée unique ou originale – de nombreux autres services de covoiturage ont proposé aux utilisateurs de smartphones des trajets en voiture au simple toucher d’un écran, payés électroniquement, y compris Curb, Lyft et Gett. Lorsque ce dernier a intensifié ses opérations à New York en 2013 et 2014, selon ValleyWag, Uber s’est lancé dans une sabotagetisation d’entreprise pour tenter de faire disparaître la nouvelle venue du marché en frustrant ses conducteurs et ses clients. En masse, les employés d’Uber se sont inscrits à des comptes Gett, puis ont programmé des trajets avec le service. Ensuite, ils les ont annulés, faisant faussement croire que tous les véhicules Gett étaient réservés pour de longues périodes (envoyant potentiellement des clients déçus vers d’autres services, comme Uber), empêchant également les conducteurs de Gett de pouvoir trouver un autre trajet de travail et de perdre ainsi des revenus. Il ne s’agissait pas d’un effort concerté des conducteurs Uber ou des employés de bas niveau : 13 cadres d’Uber ont participé au stratagème, et en grand nombre. Par exemple, le directeur général d’Uber à New York, Josh Mohrer, a commandé et annulé 20 trajets Gett en l’espace de deux semaines, tandis que la responsable de la communauté, Kimiko Ninomaya, a fait sept demandes frauduleuses en un jour. Après chaque annulation, Uber envoyait un SMS aux conducteurs de Gett trompés pour tenter de les recruter. Le responsable des relations publiques de l’entreprise, Andrew Noyes, a publié un communiqué à TechCrunch, qualifiant le plan de « trop agressif en termes de tactique commerciale et regrettant l’approche de l’équipe envers ces conducteurs. »

Apple a Failli Interdire l’Application Uber pour de Graves Violations de la Vie Privée

En 2017, le New York Times a publié un profil du cofondateur d’Uber et PDG contesté, Travis Kalanick, deux mois avant qu’il ne soit évincé de l’entreprise après une série de scandales de confidentialité et de harcèlement. Au bord de son départ tumultueux, le Times a révélé un scandale d’entreprise déjà connu, qui a mis la société à dos d’un géant de la technologie encore plus important, et qui aurait pu couler l’entreprise si Kalanick avait agi différemment. En 2015, Kalanick a été convoqué au siège de la Californie du Nord d’Apple pour une réunion avec le responsable de l’entreprise Tim Cook. Les ingénieurs d’Apple avaient découvert qu’Uber violait de nombreuses règles de confidentialité à l’insu de ses clients ou d’Apple. Kalanick avait demandé aux programmeurs d’Uber de dissimuler le code de l’application iPhone de l’entreprise pour cacher le fait qu’elle surveillait les clients et les anciens clients ayant désinstallé l’application. Cela contrevient aux normes strictes de confidentialité publiquement vantées par Apple. Cook a ordonné à Kalanick de mettre immédiatement fin à ces pratiques malveillantes, sinon Apple exclurait Uber de son App Store, l’isolant ainsi de millions de clients, ce qui aurait probablement tué l’entreprise de covoiturage. Kalanick et Uber ont obtempéré.

De Nombreux Chauffeurs Uber Accusés de Crimes Horribles

Le protocole d’Uber pour les vérifications des antécédents de ses chauffeurs, et le sentiment que les passagers qui montaient à bord des voitures d’étrangers pouvaient le faire en toute sécurité, ont été remis en question après une série d’incidents violents et choquants impliquant ses opérateurs indépendants. En août 2015, à Charleston, Caroline du Sud, le chauffeur Uber Patrick Aiello a kidnappé une femme et l’a agressée à l’intérieur de son véhicule pendant son travail. Selon le Post and Courier, le chauffeur basé en Géorgie, John Kamen, a donné un trajet à une femme en décembre 2015, puis l’aurait suivie chez elle, l’aurait agressée, et aurait cambriolé la maison. Et en 2015, la police de Kalamazoo, dans le Michigan, a reçu un appel au 911 d’un client Uber qui avait pris un véhicule conduit par Jason Dalton, signalant une conduite erratique. Uber a entendu d’autres plaintes ce jour-là concernant Dalton, le jour même où il a commis une fusillade qui a coûté la vie à six personnes, selon WKYC. Peu de temps après la tragédie de Kalamazoo, le responsable de la sécurité d’Uber, Joe Sullivan, a déclaré lors d’une conférence téléphonique avec les médias que l’entreprise ne voyait aucune raison

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