Les interviews qui ont ruiné les chances de liberté de Jodi Arias

Les interviews qui ont ruiné les chances de liberté de Jodi Arias

Interviews qui ont révélé les mensonges de Jodi Arias après le meurtre de Travis Alexander. Découvrez comment cela a compromis sa liberté.

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Les interviews qui ont ruiné les chances de liberté de Jodi Arias

Jodi Ann Arias affichait une confiance inébranlable, même séparée de son intervieweur par les barreaux de sa prison. L’entretien portait sur le meurtre de son petit ami intermittent, Travis Alexander, retrouvé mort et mutilé le 9 juin 2008. Arrêtée un mois plus tard pour ce crime, son interview de septembre avec Inside Edition devint mémorable. Malgré les empreintes palmaires ensanglantées retrouvées sur la scène du crime, Arias resta ferme sur sa version des faits, déclarant à un moment, « Aucun jury ne peut me condamner… Je suis innocente. »

Jodi Arias sitting in court

D’autres allégations suivirent, à « Inside Edition » et à « 48 Hours » quelques mois plus tard; Arias parlait d’une invasion de domicile où Alexander aurait été la victime, affirmant que tous deux avaient été attaqués par un homme et une femme masqués, qu’elle avait fui les lieux et avait été trop terrifiée pour appeler la police. « Je ne suis pas fière de cela », avoua-t-elle, mais elle ne dérogeait pas de sa déclaration principale: « Je sais que je suis innocente, Dieu sait que je suis innocente, Travis sait que je suis innocente. »

Pour beaucoup, y compris l’accusation, l’histoire d’Arias était discordante avec les preuves. Lorsque l’affaire fut jugée, près de cinq ans après le meurtre d’Alexander, les interviews d’Arias à « Inside Edition » et à « 48 Hours » furent diffusées au tribunal, cette dernière marquant la première fois dans l’histoire de l’émission que son reportage était utilisé comme preuve au procès. Les interviews se révélèrent cruciales pour montrer que, dans les détails, le récit d’Arias variait considérablement à chaque nouvelle narration et qu’au contraire de ses prédictions, un jury pouvait et l’a effectivement jugée coupable.

Le récit de Jodi Arias a changé plusieurs fois

Jodi Arias is interrogated

Dans les mois qui suivirent immédiatement le meurtre de Travis Alexander, Jodi Arias était loin d’avoir été une interviewée réticente. Par moments, elle semblait désireuse de rechercher l’attention, que ce soit par le biais d’interviews à la télévision nationale ou de concours en prison. L’accusateur Juan Martinez espérait que, en comparant les déclarations audacieuses d’Arias aux médias au moment de son arrestation aux preuves et à ses récits ultérieurs, il pourrait la discréditer à la barre.

Démontrer les contradictions dans l’histoire qu’Arias avait racontée à la presse n’était pas difficile. Sa revendication, dans les interviews, que des intrus masqués l’avaient attaquée et tué Alexander, constituait en elle-même la seconde version des faits qu’elle avait fournie. Sa première histoire fut qu’elle n’était même pas dans la même ville qu’Alexander au moment de sa mort. Arias passa à une troisième version des faits à l’approche de la date de son procès : elle avoua avoir tué Alexander, mais uniquement en légitime défense. Alexander, prétendait-elle maintenant, était un partenaire abusif qui avait été violent envers elle tout au long de leur relation, et il fonçait sur elle dans un accès de rage lorsque elle lui tira dessus.

C’était le récit qu’elle apporta à la barre, et Martinez la pressa sur les évidentes discordances entre cette version et celles qu’elle avait partagées avec la presse au moment de son arrestation. « Sa peur et sa panique face à ce qui s’était passé l’ont conduite à raconter différentes histoires », affirmait son avocat de la défense (via CBS News), mais Arias n’avait d’autre choix que d’admettre qu’elle avait menti et qu’elle n’avait pas réussi à maintenir son histoire cohérente.

Les mensonges d’Arias ont piégé son expert de la défense

Jodi Arias and Travis Alexander near waterfall

Lorsqu’on lui demanda pourquoi elle n’avait jamais signalé Alexander pour abus, Jodi Arias expliqua, « Je n’aurais jamais appelé la police sur Travis », via CBSNews. Mais son récit de violence aux mains de Travis Alexander, culminant dans un combat pour sa vie et un coup de feu en légitime défense, n’était pas convaincant pour les amis et la famille d’Alexander, qui soutenaient qu’Arias était la seule à avoir jamais accusé Alexander de tels comportements. Les amis qui ont suivi le procès ont été encore plus choqués lorsque Arias a prétendu avoir trouvé une photo d’un jeune garçon en sous-vêtements dans la chambre d’Alexander, insinuant qu’il était un pédophile.

L’accusation n’a pas accepté ses revendications non plus et a utilisé la dernière histoire d’Arias pour affaiblir un élément clé de sa défense. L’un des experts convoqués par les avocats d’Arias était le Dr Richard Samuels, qui a testé Arias et diagnostiqué un trouble de stress post-traumatique. Mais son diagnostic était basé sur sa première version des faits, celle d’être échappée à une agression par deux intrus masqués. Lorsque le procureur lui a souligné cela, Samuels concéda, « Peut-être aurais-je dû réadministrer ce test. »

Un autre témoin d’expert pour la défense était Alyce LaViolette, une spécialiste des violences domestiques. LaViolette a accepté l’histoire d’Arias et a répété les incidents présumés entre elle et Alexander. Mais l’accusation a accusé LaViolette de partialité, et son propre expert en violence domestique a témoigné qu’en se basant sur le nombre de fois où Arias avait changé son récit, toute violence « significative » était peu probable.

Le jury lui-même a mis en doute l’honnêteté d’Arias avant la sentence

Jodi Arias looks ahead

Alors que le spectacle médiatique de 18 jours du procès d’Arias touchait à sa fin, l’avocate Linda Kenney Baden reprenait son long historique de revendications changeantes et le pointait directement sur le jury. « Certains accusés sont manipulateurs », dit-elle. « Et… ils pensent qu’ils peuvent manipuler la police… ils pensent aussi qu’ils peuvent manipuler la salle d’audience. Et c’est le problème. Vous ne pouvez pas manipuler tout le monde. »

Le jury n’a pas eu à se contenter de la parole de Baden. Avec l’Arizona étant l’un des trois États permettant aux jurés de poser des questions aux témoins, ils avaient beaucoup de questions à poser à Arias. Entre autres sujets, ils ont soulevé le fait qu’Arias semblait rechercher la publicité malgré son affirmation selon laquelle elle craignait de révéler la nature de sa relation avec Travis Alexander, et un juré l’a directement interrogée sur les écarts entre ses interviews initiales et son témoignage au tribunal. « Après tous les mensonges que vous avez racontés », ont-ils demandé, « pourquoi devrions-nous vous croire maintenant ? »

La réponse d’Arias, selon CBS News — qu’elle n’avait menti que pour se protéger elle-même ou la réputation d’Alexander — n’a pas suffi. Elle a été reconnue coupable de meurtre au premier degré après trois jours de délibération, et 11 des 12 jurés se sont prononcés en faveur de la peine de mort. Cela, Arias l’a dit aux journalistes, était sa préférence; « Je crois que la mort est la liberté ultime, » dit-elle, « donc je préférerais simplement avoir ma liberté — dès que je pourrais l’obtenir. » Mais puisque le jury n’a pas pu parvenir à une décision unanime, Arias a été automatiquement condamnée à la réclusion à perpétuité.

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