Plongée dans l'enlèvement de Janice Pockett en 1973

Plongée dans l’enlèvement de Janice Pockett en 1973

Plongez dans l'enlèvement de Janice Pockett en 1973, une affaire intrigante et non résolue qui a captivé les Américains pendant des décennies.

Plongée dans l’enlèvement de Janice Pockett en 1973

En 1973, la petite ville de Tolland, dans le Connecticut, a connu la perte de l’une de ses plus jeunes citoyennes, Janice Kathryn Pockett, disparue près de chez elle. Selon le Projet Charley, Pockett était une fille caucasienne de 7 ans aux cheveux blonds et aux yeux bleus. Elle mesurait seulement quatre pieds de haut et avait un espace entre ses dents de devant. Le jour de sa disparition, Pockett portait un short bleu marine avec un drapeau américain, un t-shirt à rayures blanches et bleues, des chaussettes blanches et des chaussures bleues. D’après le Courant, Pockett faisait du vélo le 26 juillet 1973 lorsqu’elle a été enlevée, sa famille venant tout juste de rentrer d’une course d’épicerie. Elle a enfourché son vélo vert métallique avec une selle en banane et une sonnette, et a pédalé dans Anthony Road, la rue où habitait sa famille. Pockett transportait une enveloppe vide car elle prévoyait de récupérer un papillon mort qu’elle avait placé sous un rocher quelques jours auparavant. Ce voyage était inhabituel car c’était la première fois qu’elle était autorisée à se promener seule. C’était le début du conte tragique de Janice Pockett, l’enfant derrière une affaire qui n’a jamais été résolue, même plus de quatre décennies plus tard.

À la recherche d’un papillon

Comme l’a raconté sa sœur, Mary Engelbrecht, à CNN, elle se souvenait qu’elle et sa sœur s’étaient disputées ce jour-là. Elle a déclaré : « Ma sœur et moi nous étions disputées pour quelque chose de stupide – une brosse à dents, je pense. » Ainsi, leur mère était heureuse de laisser Janice aller faire du vélo dehors pour dépenser son énergie. Après environ une demi-heure, la mère et la sœur de Pockett ont commencé à s’inquiéter de son lieu où se trouvait et ont commencé à la chercher. Elles ont retrouvé son vélo près de la maison, mais pas de trace de la petite Janice. Comme le souligne Forensics Colleges, sa sœur, Mary Engelbrecht, a appelé son nom à maintes reprises, mais il n’y a eu aucune réponse. Une immense équipe de recherche a couvert la région environnante, fouillant les routes et les champs à proximité. Cependant, aucun élément de preuve, vêtement ou ADN n’a été retrouvé.

Des pistes qui s’épuisent

Janice Pockett n’a jamais été retrouvée. L’enveloppe, le papillon et le rocher sous lequel Pockett l’avait placé n’ont jamais été découverts non plus. Selon les autorités, Pockett aurait probablement ramassé son papillon et l’aurait mis dans l’enveloppe, puis aurait été enlevée par la suite. Malgré les ressources et les efforts déployés dans l’affaire, ce cold case reste un mystère irrésolu. Comme l’indique le Courant, Pockett n’était pas la seule enfant à disparaître dans la région de Vernon/Tolland à la même époque. Quatre autres filles, âgées de 13, 13, 18 et 20 ans, ont également disparu entre 1968 et 1975, même si pour les deux plus âgées, leurs restes ont été découverts. Les deux jeunes de 13 ans n’ont jamais été retrouvées. Selon le Projet Charley, un pédophile vivait à proximité des années 1950 jusqu’aux années 1970 et a en fait admis avoir tué Pockett et un autre enfant, Angelo Puglisi, âgé de 3 ans. Puglisi a disparu en 1979 et n’a jamais été retrouvé. Le pédophile, Charles Pierce, a déclaré qu’il avait enterré les deux enfants dans des tombes séparées à Lawrence, Massachusetts. Bien que cela semblait être une piste prometteuse, aucune tombe correspondant à cette description n’a jamais été découverte.

Nouvelles pistes et preuves

En 2000, une autre piste est apparue. À Great Falls, dans le Montana, des fragments d’os d’enfant ont été trouvés dans le garage d’un ravisseur d’enfants connu, Nathaniel Bar-Jonah. Cet homme a été envoyé en prison pour enlèvement et meurtre d’enfant dès 1977. Il a également été accusé de cannibalisme et de deux chefs d’agression sexuelle sur un enfant en 2002. Bar-Jonah affirme être innocent de chaque chef d’accusation. Nathaniel Bar-Jonah habitait à seulement 20 miles de la maison de Pockett lors de son enlèvement. Comme le rapporte le Projet Charley, Bar-Jonah n’avait que 14 ans en 1973, mais même à cet âge, il avait déjà étranglé un autre enfant. Cette piste semblait prometteuse, mais elle s’est vite éteinte. Les os retrouvés dans le garage de Bar-Jonah ont subi des tests ADN en 2001, mais les résultats ont montré que ces os ne correspondaient pas à l’ADN de Janice Pockett, ni à celui de plusieurs autres enfants disparus signalés dans la région.

Des centaines de suspects et l’espoir persistant

Mary Engelbrecht continue d’espérer le retour de sa sœur et suit des affaires similaires de la même époque au cas où de nouvelles preuves apparaîtraient. Malgré le manque de preuves médico-légales, Cargill a déclaré que l’affaire Janice Pockett reçoit toujours des informations de temps en temps. La police de l’État du Connecticut travaille toujours sur l’affaire, même des années après, et encourage toute personne détenant des informations à appeler et à laisser un rapport. Mais comme l’a expliqué le détective Dan Cargill à CNN, « Il y avait des centaines de noms de suspects possibles, mais beaucoup ont été exclus. Certains qui figurent encore sur la liste, nous n’avions tout simplement pas de preuves corroborantes pour les légitimer en tant que suspects. »

Le souvenir de Janice Pockett

Aujourd’hui, Pockett aurait 56 ans, et le Projet Charley présente une photo vieillie pour montrer à quoi elle pourrait ressembler si elle se trouvait toujours quelque part. En 2018, pour le 45e anniversaire de l’enlèvement de Pockett, sa famille a organisé une veillée pour l’enfant disparu. La sœur de Janice Pockett, Mary Engelbrecht, a déclaré à la foule : « Il est difficile de croire qu’il s’est écoulé 45 ans sans savoir ce qui est arrivé à ma sœur… Je n’abandonnerai jamais l’espoir que son affaire et celles des autres seront un jour résolues. » Les bois où le vélo de Pockett a été retrouvé et où les recherches ont eu lieu ont depuis été remplacés par une école et un centre de loisirs. Les parents de Pockett, Kathryn et Ronald Pockett, sont depuis décédés. Engelbrecht espère retrouver sa sœur pour « la ramener à la maison pour reposer en paix avec mes parents. » Elle a également déclaré qu’elle pense à sa sœur tous les jours. « Chaque fois que je vois un papillon, c’est ma sœur, » a-t-elle conclu.

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