La Vérité Cachée sur le Sinistre Grimace de McDonald's

La Vérité Cachée sur le Sinistre Grimace de McDonald’s

Grimace de McDonald's: de mascotte sympathique à une histoire sinistre. Découvrez la vérité cachée derrière ce personnage emblématique.

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La Vérité Cachée sur le Sinistre Grimace de McDonald’s

McDonald's restaurant in 1970

Si vous pensez à McDonald’s, les arches dorées, les boîtes de Happy Meal ou les Big Macs vous viennent probablement en tête en premier. Mais des mascottes attachantes habitant un paysage magique conçu pour la télévision ont également joué un rôle majeur dans l’histoire du restaurant. Parmi elles, le colossal et pelucheux Evil Grimace était sans doute l’un des personnages les plus intrigants.

Se dissimulant dans les grottes ombragées de McDonaldland, Evil Grimace fut introduit comme un méchant violet à quatre bras dont l’amour pour les sucreries semblait inversement proportionnel à son intelligence. Le personnage, devenu rapidement un vilain de fast-food éphémère, est aujourd’hui simplement connu sous le nom de « Grimace », ayant perdu ses bras supplémentaires et son préfixe « Evil » pour gagner une place dans le groupe d’amis de Ronald McDonald.

Mais ne vous y trompez pas, le lore particulièrement riche d’Evil Grimace fait de ce personnage bien plus qu’un simple raté marketing. En réalité, l’histoire de la mascotte est truffée de plus de rebondissements qu’un McFlurry, incluant des membres de la famille jusqu’alors inconnus, des jouets vintage valant une fortune et un procès qui a bien failli mettre un terme définitif à la fête des mascottes de McDonald’s. Et bien sûr, il y a l’énigme de ce qu’Evil Grimace était censé représenter au départ – une question apparemment simple qui s’est révélée étonnamment difficile à répondre.

Evil Grimace était partie d’une gamme complète de mascottes loufoques de McDonald’s

ronald mcdonald hamburglar and grimace waving

Lancées au début des années 1970, les publicités se déroulant dans le monde fantastique de McDonaldland mettaient en vedette des personnages hauts en couleur tels que Ronald McDonald, le fourbe Hamburglar volant des sandwiches, et l’amoureuse du petit-déjeuner, Birdy the Early Bird.

Dès sa première apparition (dans la publicité de 1971 “Evil Grimace et le réalisateur de cinéma”), les qualités étranges et inquiétantes d’Evil Grimace étaient déjà pleinement visibles. Avec des gobelets de soda stockés de manière désordonnée dans ses deux paires de bras, le voleur aux yeux exorbités, de couleur pourpre, trébuchait et titubait de manière non naturelle, inconscient de son environnement. Finalement, cependant, son apparence cauchemardesque et ses pitreries excessives n’ont pas trouvé leur public chez les plus jeunes, considérés comme trop effrayants et dérangeants pour eux.

Il a fallu seulement deux ans à McDonald’s pour revoir complètement l’image d’Evil Grimace. Dès sa réapparition dans une publicité télévisée lancée la même année, il arborait déjà son nouveau look et son nouveau comportement. Alors que les spots publicitaires précédents montraient Evil Grimace fuyant le soleil de McDonaldland, Grimace à présent bibrachial semblait simplement apprécier de se prélasser au soleil, même si cela le faisait fondre. Il conservait néanmoins son obsession pour les milkshakes – un fait souligné par son affection prononcée pour le milkshake épais Frosty de McDonald’s – mais à ce stade, il n’était plus un voleur.

Son amour pour les milkshakes a été réaffirmé lorsque le « Grimace Shake » a été annoncé le 6 juin 2023, présenté comme une célébration du 52ème anniversaire de Grimace. Puisque ce décompte coïncide avec l’année de sortie du spot publicitaire « Evil Grimace et le réalisateur de cinéma », cela confirme que Grimace était bien censé être le même personnage que « Evil Grimace ».

Grimace a perdu son surnom d' »Evil », mais a finalement acquis un passé

Grimace family members in cartoon

Étant donné qu’Evil Grimace (et plus tard, Grimace) est essentiellement juste un blob pourpre avec des bras et des jambes, il est facile de le voir comme un personnage mineur qui n’exige pas une histoire approfondie pour remplir son rôle. Cependant, les fans de McDonald’s ont finalement eu droit à un aperçu de l’histoire inattendument étoffée du personnage moelleux – complète avec des parents excentriques et une origine secrète – des décennies après son rebranding.

Dans un épisode de 1999 de la série animée en direct-to-video « The Wacky Adventures of Ronald McDonald » intitulé « The Legend of Grimace Island », Grimace reçoit une lettre le convoquant à un lieu mystérieux, l’emmenant, lui et ses amis, dans un voyage périlleux rempli de pirates, de trésors et de monstres marins. L’épisode révèle que Grimace fait en réalité partie d’une tribu obscure – une espèce entière d’habitants d’îles qui lui ressemblent, bien qu’ils soient de différentes nuances de violet – et introduit également quelques-uns de ses proches (notamment sa grande-grand-mère Ginny Grimace, sa grande-grand-mère Winky, et son frère, le roi Gonga). Des matériaux de presse ultérieurs mentionnent l’existence d’autres parents : ses tantes Millie et Tillie, ainsi que son oncle O’Grimacey (un nom que les aficionados de longue date de McDonald’s reconnaîtraient sans doute).

Deux Grimaces ont été les mascottes du Shamrock Shake

Des années après l’introduction du Shamrock Shake de McDonald’s comme offre saisonnière spéciale pour la Saint-Patrick, le géant du fast-food a décidé de le promouvoir en utilisant l’un de leurs personnages de McDonaldland – et sans surprise, ils ont choisi celui qui avait clairement un penchant pour les douceurs. Lors de ce qui a probablement été sa dernière apparition télévisée en tant qu' »Evil » Grimace, la mascotte adoratrice de milkshakes se retrouve à changer de sa teinte violette habituelle pour un vert éclatant après avoir ingurgité un Shamrock Shake après l’autre.

Entrez l’oncle O’Grimacey, un parent jusqu’alors inconnu de Grimace, qui finit par devenir synonyme du milkshake mentholé. Lancée en 1975, une publicité de la Saint-Patrick a marqué la grande introduction de l’oncle O’Grimacey dans le folklore de McDonald’s. Conçu clairement dans l’esprit de la célébration, l’oncle O’Grimacey portait une fourrure verte et un attirail irlandais traditionnel, y compris un chapeau, un gilet vert, et un shillelagh.

Malheureusement, le temps sous les projecteurs de l’oncle O’Grimacey fut de courte durée. Selon les archives de Consumer Time Capsule, un compte sur X (anciennement connu sous le nom de Twitter) géré par un autoproclamé « Super-Collectionneur de McDonald’s vintage », la dernière apparition de l’oncle excentrique de Grimace pourrait avoir été sur un gobelet de shake de McDonald’s de 1980.

Evil Grimace était brièvement une attraction de terrain de jeu

Evil Grimace Bounce & Bend

En 1972, McDonald’s a lancé sa gamme McDonaldland d’attractions pour terrains de jeux. Créée pour les terrains de jeux des restaurants par la célèbre société de design Setmakers Inc., la gamme McDonaldland comprenait une pièce d’équipement intrigante mais légèrement inquiétante : le Evil Grimace Bounce & Bend. Il présentait une version octopode de Grimace avec une paire supplémentaire de bras, indiquant clairement que le design était destiné à être la version « Evil » du personnage.

Un article dans la publication bimestrielle Illinois Parks & Recreation (via Northern Illinois University) a partagé des détails spécifiques sur l’attraction de terrain de jeu désormais obscure. Le cage Evil Grimace Bounce & Bend, haute de 10 pieds, mesurait exactement 5’6″ x 5’6″, et était conçue pour accueillir entre cinq et dix enfants. Le mécanisme de la cage était fait pour se balancer d’avant en arrière alors que les enfants s’accrochaient à ses barres.

Grimace : moins un ‘méchant’ qu’un maladroit simplet et farceur

Même lorsqu’il était encore « Evil », Grimace était généralement présenté moins comme une présence sinistre à McDonaldland et plus comme une source de soulagement comique, maladroite et simple d’esprit. En se remémorant, il est évident que McDonald’s a fortement misé sur cet aspect du personnage lorsqu’ils l’ont rebrandé – et peut-être, c’était exactement ce qui a rendu sa réimagination plus facile en premier lieu.

Dans la publicité du concours de beauté de McDonaldland, par exemple, bien que Grimace soit montré ayant dérobé tous les gobelets et shakes, il est finalement dépeint comme une figure aux yeux écarquillés et crédule, suggérant que ses actions sont plus motivées par une impulsivité enfantine que par une intention malveillante. De manière similaire, dans la publicité « Evil Grimace et le réalisateur de cinéma », la maladresse de Grimace et son manque de coordination sont pleinement exposés, en plus du fait que Ronald McDonald le trompe avec succès. Même son parent vert, l’oncle O’Grimacey, célèbre la Saint-Patrick avec joie festive dans diverses publicités de Shamrock Shake au fil des ans, impliquant que la méchanceté n’est pas vraiment une caractéristique de la famille Grimace.

Trouver des articles vintage d’Evil Grimace est extrêmement rare

Evil Grimace merchandise cutout

Les articles vintage d’Evil Grimace peuvent être difficiles à trouver – le signe révélateur étant la présence d’une paire de bras supplémentaires sur le personnage rondouillard – ce qui n’est pas vraiment surprenant. Après tout, étant donné la campagne de rebranding rapide de McDonald’s, il est logique qu’il n’y ait pas beaucoup de collectibles du début des années 70 qui présentent la version « méchante » de Grimace. Comme le souligne le dépôt en ligne thématique Grimace, evilgrimace.com : « Tout article de McDonald’s représentant Grimace avec 4 bras est définitivement difficile à trouver et très collectionnable. »

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