Art Shires et l'interdiction de la boxe par la MLB

Art Shires et l’interdiction de la boxe par la MLB

Batteur professionnel de baseball Al Shires a marqué l'histoire en provoquant l'interdiction de la boxe par la MLB. Découvrez en détail son parcours controversé.

Art Shires et l’interdiction de la boxe par la MLB

De nos jours, les athlètes professionnels des sports de haut niveau comme le baseball et le basketball peuvent gagner beaucoup d’argent. Selon Front Office Sports, les joueurs de la Major League Baseball (MLB) gagnent en moyenne environ 700 000 $ par an, même les moins bien payés, soit environ 14 fois les revenus annuels de l’Américain moyen. Pourtant, cette situation n’a pas toujours été la norme. Dans les années 1960, selon Expensivity, le salaire moyen d’un joueur de la MLB était d’environ 18 000 $, soit environ trois fois le revenu moyen des ménages à cette époque. Beaucoup gagnaient moins, et certains, même des superstars comme Yogi Berra, devaient travailler à temps partiel pendant la saison morte pour joindre les deux bouts. Par exemple, Berra, selon Major League Baseball, vendait des costumes pour un mercier de Newark, dans le New Jersey. D’autres joueurs de la MLB travaillaient à temps partiel dans des fermes, certains allaient en Amérique centrale ou dans les Caraïbes pour jouer au baseball en hiver, et d’autres essayaient d’autres sports. Plus d’un joueur de baseball de l’époque d’Art Shires a tenté sa chance dans la boxe, mais aucun ne s’y est investi autant que Shires, selon Fox Sports. Selon ses statistiques de carrière fournies par Baseball-Reference, il était un assez bon joueur, mais à l’entendre, il était incroyablement exceptionnel. Et il a transporté cette bravade sur le ring de boxe, où cela n’a pas payé. Finalement, le commissaire de la MLB a décidé d’interdire aux joueurs de boxer et a annoncé que tout joueur qui monterait sur le ring de boxe pouvait se considérer à la retraite.

équipement de baseball

Arthur ‘The Great’ Shires

Art Shires était un joueur de baseball assez bon, mais pas exceptionnel. Ses statistiques de carrière (fournies par Baseball-Reference) montrent qu’entre 1928 et 1932, il a accumulé une moyenne au bâton de .291, une moyenne de présence sur les bases de .347 et une moyenne de .988 en défense. S’il avait maintenu ces statistiques au fil d’une longue carrière, son nom aurait peut-être été évoqué pour une intronisation au Temple de la renommée. Cependant, un genou blessé a mis fin prématurément à sa carrière, selon la Society for American Baseball Research. Quoiqu’il en soit, à l’entendre, il était le plus grand joueur ayant jamais existé. Il s’est surnommé « The Great » et harcelait les passants pour se vanter de lui-même. Il avait des problèmes de consommation d’alcool, un goût pour les choses plus chères dépassant de loin ses revenus, et un tempérament violent, qui l’a amené une fois à lancer une balle de frustration vers un groupe de fans bruyants, touchant et finalement tuant un spectateur (selon la recherche américaine sur le baseball). Il a transporté son attitude insouciante et son penchant pour l’auto-promotion sur le ring de boxe. Est-ce que cela a fonctionné ? Plus ou moins, bien qu’une fois que le commissaire de la MLB en ait eu marre de toute cette affaire, sa carrière de boxe se soit terminée tout comme sa carrière de baseball.

carte de baseball d'Art Shires

Une carrière de boxe de courte durée

En 1929, le propriétaire des White Sox, Charles Comiskey, en avait assez de son « mauvais garçon » (selon The Guardian) et lui a offert un contrat relativement insignifiant. C’est alors que Shires, déjà connu pour son penchant pour les bagarres, a décidé de monter sur le ring de boxe. Lors de son premier combat, il a mis à terre son adversaire (qui aurait pu être « encouragé » à perdre) en 21 secondes. Lors du combat suivant, il a affronté un adversaire beaucoup plus redoutable, George « The Beast » Trafton, un joueur des Chicago Bears, qui a également quitté le ring sur un brancard métaphorique. Ensuite, on a parlé d’un affrontement avec un autre joueur de la MLB, Hack Wilson des Chicago Cubs, mais Wilson s’est désisté, selon Fox Sports. À la place, Shires a affronté un autre joueur de baseball et l’a mis KO au quatrième round. Lorsque le commissaire de la MLB, Kenesaw Mountain Landis, a appris que Shires envisageait d’affronter un joueur de hockey également connu pour se battre, Landis en a eu assez. « Désormais, toute personne liée à un club de cette organisation qui participe à la boxe professionnelle sera considérée par ce bureau comme ayant pris sa retraite du baseball. Les deux activités ne se mélangent pas, » a-t-il déclaré (selon le National Baseball Hall of Fame). Shires a continué à se battre après la fin de sa carrière de baseball, mais il s’en est mal sorti sur le ring et a fait face à des accusations criminelles en dehors. Il est décédé en 1967 à l’âge de 60 ans, selon The Press-Courier.

gants de boxe

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