Bon Jovi vs Rock & Roll Hall of Fame: La Querelle Expliquée

Bon Jovi vs Rock & Roll Hall of Fame: La Querelle Expliquée

La querelle entre Bon Jovi et le Rock & Roll Hall of Fame, expliquée : pourquoi tant d'attente pour l'induction du groupe après leur éligibilité ?

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Dans le panthéon des légendes du rock, Jon Bon Jovi est généralement considéré comme l’un des « bons gars ». Alors que d’autres stars ont acquis des réputations pour être peu fiables, ont mordu la tête d’animaux vivants ou ont repoussé les limites de l’excès, Bon Jovi a maintenu son image de professionnel au sommet de son jeu, un homme de famille qui s’est marié en 1989, a eu trois enfants et n’a fait que peu pour attirer le scandale. Sa carrière en tant que leader de son groupe, également appelé Bon Jovi, l’a vu profiter d’un succès considérable en tant qu’acte de stade depuis le milieu des années 80, lorsque le groupe dominait les charts avec des classiques pop-métal comme « You Give Love a Bad Name » et « Livin’ on a Prayer ».

Mais malgré la popularité incroyable de Bon Jovi et la nature définissant une époque de certaines des musiques les plus connues du groupe, même à leurs débuts, le groupe était la cible de critiques musicaux qui décriaient sa composition de chansons conviviales à la radio et son manque de mordant, ainsi que le look de mannequin de ses membres. Malgré le fait d’être l’un des plus grands groupes du monde, Bon Jovi a longtemps lutté pour recevoir le respect critique, à la grande frustration de Jon Bon Jovi, en particulier lorsqu’il s’agissait de leur exclusion prolongée de la prestigieuse mais souvent controversée Rock & Roll Hall of Fame. Voici comment Bon Jovi s’est retrouvé en conflit avec ses fondateurs, et comment le groupe a finalement triomphé.


Koh Hasebe/shinko Music/Getty Images

Une carrière stellaire

Bon Jovi est un groupe incroyablement réussi. Pendant leur phase impériale, trois de leurs albums consécutifs, « Slippery When Wet » de 1986, « New Jersey » de 1988, et « Keep the Faith » de 1992, ont chacun vendu plus de 10 millions de copies à travers le monde, selon All Music. Dans les années 1990, ils ont trouvé encore à attirer un public au plus haut du mouvement grunge avec la sortie d’albums solides comme « These Days » de 1995. Néanmoins, leur succès continu a été accueilli par les critiques avec de fausses louanges, comme une critique contemporaine dans Rolling Stone qui décrit le groupe comme un « plaisir coupable ».

Jusqu’en 2000, Bon Jovi avait été l’un des plus grands actes de stade du monde pendant plus d’une décennie et a commencé le nouveau millénaire avec l’album vendu à des millions d’exemplaires « Crush », présentant le single à succès international « It’s My Life ». Et leurs qualités live ont également peu diminué : avec plus de 1,35 milliard de dollars de revenus de vente de billets en 2019, selon Pollstar, les tournées de Bon Jovi sont restées parmi les plus rentables de la planète au 21e siècle.

Au moment du 20e anniversaire de Bon Jovi en 2004, le groupe était tellement un mastodonte commercial qu’ils étaient en position de nommer leur coffret de raretés et de prises inédites, qui est sorti cette année-là, « 100,000,000 Bon Jovi Fans Can’t Be Wrong », en référence aux 100 millions d’unités estimées par le groupe expédiées jusque-là. Assurément, de tels chiffres devraient placer Bon Jovi à la table supérieure de la musique rock ?

Éligibilité

Pour de nombreuses rock stars vétérans, il n’y a pas de plus grand honneur dans l’industrie de la musique que d’être intronisé dans le sacré Rock & Roll Hall of Fame. Fondé en 1983 par des figures de l’industrie, y compris Ahmet Ertegun d’Atlantic Records et le publisher de Rolling Stone, Jann Wenner, le Hall of Fame a commencé à introniser des actes classiques en 1986, à commencer par de tels luminaires que Buddy Holly, Little Richard, Elvis Presley et Chuck Berry. Depuis lors, les intronisés ont inclus des actes de rock précoce tels que The Beatles et The Rolling Stones, jusqu’à des interprètes plus modernes travaillant dans des genres disparates, y compris Public Enemy, Green Day et Kiss.

Selon le site web du Rock & Roll Hall of Fame Foundation, les artistes deviennent éligibles pour être nominés pour l’intronisation 25 ans après l’enregistrement de leur premier disque, tandis qu’îtrt l’intronisation est destinée à reconnaître la contribution qu’un artiste a apportée à la musique populaire. Bon Jovi est devenu éligible en 2008, mais pendant des années, il semblait que le groupe ne puisse pas avoir un regard.


George Rose/Getty Images

Bon Jovi vs. Jann Wenner

Jann Wenner a servi en tant que président de la Rock & Roll Hall of Fame Foundation pendant des décennies. Frustrant pour Jon Bon Jovi, il n’est pas fan de Bon Jovi. Dans une biographie récente de Wenner, « Sticky Fingers » par Joe Hagan, l’éditeur est cité disant à propos de Jon Bon Jovi : « Je ne pense pas qu’il soit si important… Que signifie Bon Jovi dans l’histoire de la musique ? Rien » (selon The New York Times).

Il a été spéculé par de nombreux fans que Wenner était personnellement responsable d’empêcher Bon Jovi d’entrer dans le prestigieux Hall of Fame, peut-être au motif que le groupe souvent mal vu par les critiques ne répondait pas aux critères d’entrée. Le New York Times rapporte que l’intronisation est basée sur « l’influence musicale d’un artiste sur d’autres artistes, la longueur et la profondeur de la carrière et le corpus de travail, l’innovation et la supériorité dans le style et la technique », suggérant que même avec leur immense succès commercial et leur base de fans fidèle, l’entrée de Bon Jovi dans le Rock & Roll Hall of Fame aurait pu être une cause perdue.

Cependant, Bon Jovi a montré qu’il est prêt à se battre, remettant en question la croyance critique que le groupe ne se qualifie pas pour l’entrée. Il a également été ouvert sur sa querelle avec la Fondation, bien qu’il n’ait pas nommé Wenner directement, disant à Howard Stern qu’il avait eu « des mots de choix » pour ces membres qu’il a rencontrés, selon Vulture.


Kevin Mazur/Getty Images

Une nomination truquée?

Bien que Bon Jovi soit devenu apte à être intronisé dans le Rock & Roll Hall of Fame dès 2008, pour les premières années, le groupe n’a même pas reçu de nomination. Leur première nomination est venue en 2011, mais malgré la popularité immense de Bon Jovi, ils n’ont pas réussi.

Divers supports tels que Page Six ont rapporté l’omission comme un « snub » intentionnel, et en effet pendant des années après, le groupe à succès n’a pas reçu d’autre nomination. Jon Bon Jovi lui-même a affirmé que les gens étaient suspicieux de leur exclusion et de leur absence d’intronisation l’année où ils ont été nommés, disant à Billboard : « La première fois que nous avons été nominés… et finalement pas admis, il y a eu beaucoup de conversations sur le fait si nous étions légitimement non élus, y avait-il un peu d’action secrète en cours, et nous ne saurons jamais. » Selon Page Six, dans les années qui ont suivi, le pouvoir de Jenn Wenner au Rock & Roll Hall of Fame s’est progressivement estompé, et, comme par hasard, il y a eu bientôt un changement dans la fortune de Bon Jovi.


Axelle/bauer-griffin/Getty Images

Enfin intronisé

Il a fallu attendre jusqu’en 2018 pour que Bon Jovi, qui avait à ce moment-là vendu plus de 120 millions d’albums, prenne sa place dans le Rock & Roll Hall of Fame aux côtés des noms les plus légendaires de l’industrie. Ayant reçu plus d’un million de votes de fans, qui compte comme un vote dans le jugement global qui est décidé par un panel d’environ 1 000 experts de la musique, l’inclusion de Bon Jovi a été annoncée aux côtés de celle de légendes telles que Nina Simone, les Cars, Dire Straits, les Moody Blues, et la pionnière du rock guitariste Sister Rosetta Tharpe.

Dans une interview avec The New York Times, Jon Bon Jovi n’a pas mâché ses mots en expliquant ce que l’intronisation de son groupe signifiait pour lui. « Nous sommes très heureux… C’est génial… Je veux vraiment dire que c’était le moment, » avec le journal affirmant qu’un juron était omis de la citation. Il a poursuivi : « Suis-je soulagé ? Oui. Suis-je content ? Absolument. Mais… il était temps, » pointant vers le succès incroyable de ses tournées en direct récentes.

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