Ce que Baby Reindeer de Netflix n'a pas dit sur l'histoire vraie

Ce que Baby Reindeer de Netflix n’a pas dit sur l’histoire vraie

Découvrez les détails cachés de l'histoire vraie derrière Baby Reindeer de Netflix, impliquant le comédien écossais Richard Gadd.

La série Netflix « Baby Reindeer » a véritablement secoué le monde du streaming. Avec ses sept épisodes, elle met en lumière les expériences de vie réelles du comédien écossais Richard Gadd, qui incarne également le personnage principal de la série, Donny Dunn. Se concentrant sur des événements survenus aux alentours de 2013, « Baby Reindeer » aborde sans détour des sujets souvent passés sous silence, voire tabous : les agressions sexuelles d’hommes par d’autres hommes et le harcèlement d’hommes par des femmes. Avant sa diffusion sur Netflix, Gadd avait adapté ses expériences dans un seul en scène en 2016 intitulé « Monkey See Monkey Do » pour le Edinburgh Festival Fringe.

Si les détails de l’histoire de harcèlement de Gadd peuvent sembler complexes, l’histoire centrale présentée dans « Baby Reindeer » est simple : Dunn est un humoriste travaillant dans un pub, une cliente se met à l’obséder, récupère son adresse e-mail, refuse de cesser de le contacter, Dunn tente vainement de parler à la police peu utile, et ainsi de suite. Au milieu de tout cela, Dunn se fait manipuler par un vétéran de l’industrie télévisuelle qui l’approvisionne en drogues et l’agresse sexuellement.

Cependant, « Baby Reindeer » omet certains détails de l’histoire réelle de Gadd, que ce soit pour des raisons pratiques liées à la production télévisuelle, des questions de vie privée ou d’autres préoccupations. Parmi ces détails figurent l’état de la carrière de Gadd avant le début du harcèlement, d’autres moyens par lesquels son harceleur le contactait, les cadeaux qu’elle lui offrait, son identité et son destin final.

Le parcours professionnel de Gadd était (légèrement) plus avancé

Parmi les éléments omis de la liste, aucun n’a profondément altéré le récit de « Baby Reindeer », mais leur absence contribue à mieux contextualiser les informations, à éclairer certains aspects de l’histoire de Richard Gadd, et à expliquer les véritables événements derrière sa version télévisée. En particulier, la carrière de Gadd au moment où son cauchemar de harcèlement a débuté vers 2013.

Le parcours professionnel de Gadd était (légèrement) plus avancé
Le parcours professionnel de Gadd était (légèrement) plus avancé

Dans « Baby Reindeer », Donny Dunn est un humoriste en difficulté dont l’humour singulier n’est pas toujours compris par les spectateurs. Cependant, en 2013, Gadd avait déjà quelques crédits télévisuels à son actif dans des émissions telles que « BBC Comedy Feeds ». Bien qu’il ne s’agisse pas de rôles majeurs, Gadd jouissait alors d’une certaine renommée publique et d’un succès professionnel un peu plus conséquent que ce que la série Netflix laisse entendre. Depuis lors, et avant la sortie de « Baby Reindeer » en 2024, Gadd a continué à obtenir plusieurs rôles à la télévision, notamment dans la série encore en cours mêlant voyage dans le temps et drame historique, « Outlander ».

La question qui se pose ici est la suivante : dans quelle mesure la carrière de Gadd a-t-elle influencé les obsessions de son harceleur, le cas échéant ? En effet, la cible d’un harceleur n’a pas besoin d’être célèbre et couronnée de succès pour être harcelée, mais un harceleur ne sera pas non plus dissuadé par de telles circonstances (voir le cas du harceleur de lapin de David Bowie). Nous savons que le pub de Camden, à Londres, où Gadd travaillait, était un lieu prisé par des célébrités telles qu’Amy Winehouse, Liam Gallagher et Kate Moss. Même si cela reste hypothétique, il est envisageable que le statut de Gadd, proche de la célébrité, ait pu susciter l’intérêt de son harceleur.

Pages et pages de lettres manuscrites

Richard Gadd

Le spectacle « Baby Reindeer » met en lumière l’histoire de Richard Gadd, cible d’un bombardement continu de messages de la part de « Martha » (pseudonyme de son harceleur dans la série). Ce comportement a perduré pendant quatre longues années, révélant que Gadd n’était pas le premier ni le seul objectif de Martha. Cependant, c’est le nombre important de messages qui souligne la gravité du comportement de Martha : 41 071 e-mails, 744 tweets, 46 messages Facebook provenant de quatre comptes différents, et incroyablement 350 heures de messages vocaux. Elle signait ses e-mails « Envoyé depuis mon iPhone » (ou simplement « iphon »), bien qu’ils n’aient pas été envoyés depuis un iPhone.

En outre, Martha a harcelé Gadd de manière non numérique. Nous savons qu’elle l’a visité sur son lieu de travail, comme le montre « Baby Reindeer », s’asseyant de l’autre côté du bar pendant des heures et sirotant un simple Coca-Cola light. Gadd était bien sûr impuissant à intervenir et ne pouvait pas la chasser. Martha perturbait également ses performances de stand-up en se présentant, visitait sa maison pour regarder par la fenêtre, contactait son ex-petite amie, entre autres.

Cependant, ce que « Baby Reindeer » omet, ce sont les lettres de Martha. Elle a rédigé pas moins de 106 pages de lettres à destination de Gadd. Bien qu’il ne soit pas entièrement clair si ces lettres étaient écrites à la main, il aurait fallu un engagement considérable pour écrire autant à la main, bien plus qu’un simple tweet tapé en quelques secondes. Le contenu de ces lettres demeure confidentiel et inconnu.

Shorts de boxeur, somnifères, un chapeau et un renne en peluche

"Baby Reindeer" - Martha

La série « Baby Reindeer » présente Martha comme perturbée, tout en la décrivant comme une personne assez complète, parfois même empathique. C’était l’intention de Richard Gadd lorsqu’il a écrit le spectacle. Comme il l’a expliqué à Tudum, « Le harcèlement à la télévision a tendance à être très glamourisé. Cela a une aura de mystère. … Mais le harcèlement est une maladie mentale. Je voulais vraiment montrer les différentes facettes du harcèlement avec une qualité humaine que je n’avais pas vue à la télévision auparavant. » Parmi tous les comportements perturbants mais humanisants de Martha dans la série, c’est son dernier message vocal qui se distingue. Dans ce message, elle parle d’un renne en peluche qu’elle avait étant enfant, comment c’était la seule part positive de son enfance, et comment Donny Dunn lui rappelle le renne (d’où le nom du spectacle).

Cependant, la vraie Martha, a également offert un renne en peluche à Gadd. Elle lui a donné d’autres cadeaux, notamment un chapeau en laine et l’étrange combinaison de shorts de boxeur et de somnifères. On ignore pourquoi elle a choisi ces cadeaux, ou ce qu’elle avait l’intention d’accomplir – si de telles choses lui traversaient l’esprit. Il est également peu clair pourquoi cette anecdote a été omise de « Baby Reindeer », peut-être pour renforcer l’impact du dernier message vocal décrit précédemment. Cela dit, le comportement de Martha tel que représenté dans « Baby Reindeer » est déjà assez bouleversant, même sans les cadeaux offerts par son homologue dans la vraie vie.

L’identité réelle du harceleur

Le harceleur de Richard Gadd dans « Baby Reindeer » s’appelle Martha Scott, mais ce n’est pas son vrai nom. Comme nous l’avons mentionné précédemment, Gadd voulait révéler l’humanité même des harceleurs et a décrit le harcèlement comme une maladie mentale. Il n’est donc pas surprenant qu’il n’ait pas révélé l’identité réelle de son harceleur par souci de protection ou d’empathie. En 2019, il a confié au Guardian : « Il serait injuste de dire qu’elle était une personne horrible et que j’étais une victime. » Plus récemment, il a déclaré à GQ : « Nous avons pris tellement de précautions pour déguiser [le harceleur] au point où je ne pense pas qu’elle se reconnaîtrait. Ce qui a été emprunté, c’est une vérité émotionnelle, pas un portrait factuel de quelqu’un. »

Cependant, même si Gadd a caché l’identité de Martha, son harceleur présumé est malgré tout sorti de l’anonymat dans la sphère publique. Comme le rapporte The Hollywood Reporter, le harceleur non nommé de Gadd a regardé « Baby Reindeer » et a exprimé une opinion très défavorable sur l’émission, affirmant : « Il [Gadd] utilise ‘Baby Reindeer’ pour me harceler maintenant. Je suis la victime. Il a écrit une sacrée émission sur moi. » Elle a déclaré que Gadd « intimidait une femme plus âgée à la télévision pour la gloire et la fortune. » Elle a également affirmé que malgré les tentatives de Gadd pour garder son identité secrète, elle avait déjà reçu des « menaces de mort et des abus de la part des partisans de Richard Gadd. » Elle envisage même de poursuivre Gadd pour diffamation.

Le destin du harceleur

Martha à la station de bus

En fin de compte, « Baby Reindeer » laisse de côté le destin de Martha dans la vraie vie. Dans la série, la police finit par agir et arrêter Martha. Elle plaide coupable à trois chefs d’accusation de harcèlement et est condamnée à neuf mois de prison. Le personnage interprété par Richard Gadd, Donny Dunn, obtient également une ordonnance de restriction de cinq ans à son encontre. Leur dernière rencontre a lieu lors de son plaidoyer.

En réalité, Martha n’a jamais purgé de peine de prison – c’est là que la narration de « Baby Reindeer » diffère le plus de la réalité. Gadd a déclaré au Times en 2024 qu’il « ne voulait pas envoyer en prison quelqu’un souffrant de cette instabilité mentale ». En 2019, The Guardian a écrit que Martha était « en fuite et, jusqu’à récemment, harcelait ses amis et sa famille ». En même temps, elle a été « enfin restreinte » pour éviter tout contact avec Gadd. Toutefois, comment cela s’est déroulé exactement reste un mystère.

En 2019, Gadd a également affirmé que la sortie de « Monkey See Monkey Do » semblait avoir découragé le harcèlement de Martha. « Peut-être que voir cela dans la presse l’a fait réfléchir à deux fois sur son comportement », a-t-il dit au Guardian. Cependant, selon les récentes déclarations de la vraie Martha à propos de « Baby Reindeer », il semble qu’elle ait changé d’avis sur s’impliquer à nouveau dans la vie de Gadd. Seul le temps nous dira comment les choses évolueront désormais.

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