Comment Priscilla Presley a transformé Graceland en attraction

Comment Priscilla Presley a transformé Graceland en attraction

Découvrez comment Priscilla Presley a fait de Graceland une attraction touristique incontournable, l'ancienne demeure d'Elvis Presley.

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La Transformation de Graceland par Priscilla Presley en Attraction Touristique

Graceland

La demeure emblématique d’Elvis Presley, Graceland, est aussi légendaire que le roi du Rock ‘n’ Roll lui-même. Cependant, de son vivant, il n’était jamais envisagé que cette magnifique propriété soit ouverte au public. Après le décès du père d’Elvis, Vernon Presley, en 1979, Priscilla Presley est devenue co-curatrice et co-exécutrice de ce vaste domaine. Malgré les apparences, les choses n’étaient pas aussi simples. Après le décès d’Elvis en 1977, les revenus qu’il générait ont peu à peu disparu, alors même qu’il en coûtait près de 500 000 $ pour entretenir Graceland. Priscilla n’avait tout simplement pas les moyens de financer l’entretien de la propriété, mais elle refusait de la vendre. Elle a donc pris la décision difficile d’ouvrir Graceland pour préserver à la fois le domaine et la mémoire d’Elvis.

Le 7 juin 1982, cinq ans après la disparition d’Elvis, Graceland a ouvert ses portes au public. En seulement quatre semaines, le nombre de visiteurs qui sont venus à Graceland a permis à la famille de maintenir la propriété en activité. Pour Priscilla, cette décision n’a pas été facile. Dans une interview spéciale pour le 40e anniversaire de Graceland avec Jack Soden, PDG de Elvis Presley Enterprises, elle a révélé : « C’était angoissant et un peu effrayant. Mais je dois dire que les gens affluaient. Ils adoraient ça, et c’est ainsi que nous sommes arrivés là où nous en sommes aujourd’hui. »

Le Maintien de l’Âme d’Elvis à Graceland

Elvis Presley à Graceland

Priscilla Presley a insisté sur l’importance de préserver le caractère de la maison d’Elvis à Graceland, même en l’ouvrant au public. Elle ne voulait pas que cela paraisse stérile ou trop muséal, refusant même l’idée de mettre du plexiglas pour séparer le public des pièces et des décors, faisant confiance à ses fans pour ne pas être destructeurs. Elle a déclaré lors de l’interview à Graceland : « Je pense que l’esprit d’Elvis est présent, les gens ressentent cet esprit, et c’est pourquoi ils le respectent. » Lorsqu’Elvis a acheté la propriété en 1957, elle s’appelait déjà Graceland, mais son intérieur n’était pas encore celui du manoir emblématique que l’on peut visiter aujourd’hui.

Elvis Presley a apporté plusieurs modifications à la maison, la transformant en un manoir de huit chambres, huit salles de bains, avec cinq escaliers et un total de 23 pièces. Curieusement, la tante d’Elvis a continué à vivre à Graceland jusqu’à sa mort en 1993. Pendant sa présence, les cuisines et sa chambre n’étaient pas incluses dans les visites. De plus, avant l’ouverture de Graceland au public, certains décors ont été changés. Par exemple, le salon a été reconverti de son design voyant des années 1970 à celui des années 1950. Les ajouts en satin et moquette rouge ont été remplacés par des éléments rappelant le style des années 50. Les panneaux vitraux de paon de 1974 ont été conservés, ajoutant une touche kitsch de grandeur à la pièce.

L’Expansion et la Diversification de Graceland

Priscilla Presley et Elvis à l'extérieur de leur avion

Depuis son ouverture, de plus en plus de parties du domaine de Graceland sont devenues accessibles au public, y compris un complexe d’expositions, un musée de voitures, et, ce qui est peut-être le plus intriguant, le jet privé d’Elvis Presley, nommé « Lisa Marie » en l’honneur de sa fille. Le jet de Presley est équipé d’un luxueux lavabo en or 24 carats. De nos jours, il est même possible de séjourner à Graceland, en quelque sorte. Le Guest House at Graceland se trouve près de la propriété originale de Graceland et comprend une salle de théâtre avec des représentations musicales fidèles à l’esprit musical de son propriétaire.

Grâce au nom d’Elvis, Graceland accueille plus de 600 000 visiteurs par an, selon le site de Graceland. En 2018, Forbes a rapporté qu’il s’agissait de la deuxième maison la plus visitée aux États-Unis après la Maison Blanche. Bien que l’ouverture du domaine ait été un succès évident, comme l’a partagé Priscilla Presley lors de l’interview du 40e anniversaire de Graceland : « Nous ne savions pas du tout si nous aurions des invités. Nous n’avions aucune idée. Nous étions vraiment inquiets de savoir si quelqu’un se présenterait. » Bien sûr, beaucoup de gens se sont présentés et continuent de le faire, prouvant que l’objectif de Priscilla de faire de Graceland une attraction touristique était une entreprise réussie.

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