Détails tragiques sur les Yardbirds et leur héritage oublié

Détails tragiques sur les Yardbirds et leur héritage oublié

Les Yardbirds, un groupe légendaire dont l'héritage méconnu reste tragique. Découvrez leur histoire oubliée.

Les Détails Tragiques sur les Yardbirds et Leur Héritage Oublié

Depuis des décennies, fans et critiques s’accordent à dire que les Yardbirds n’ont jamais reçu la reconnaissance qu’ils méritaient. Ceci est d’autant plus surprenant étant donné que le groupe a lancé les carrières de trois légendes de la guitare; non seulement leur effectif incluait Jeff Beck et Jimmy Page, qui ont joué ensemble pendant un court laps de temps, mais le duo a été précédé par Eric Clapton, un musicien tellement vénéré par ses fans à son apogée qu’ils le surnommaient « Dieu ». Cependant, la lutte du groupe pour acquérir la célébrité n’est qu’une partie du récit tragique des Yardbirds, car des accidents graves, des maladies et des querelles ont causé tant de dommages qu’ils n’ont pas duré au-delà d’une décennie dans leur course initiale. Il y a eu des hauts et des bas significatifs au cours de cette période des années 1960 – les membres ont connu un grand succès, mais c’était aussi une période où certains de leurs pires moments ont eu lieu.

Les Problèmes de Santé de Keith Relf

De tous les membres des Yardbirds, Keith Relf semble avoir le plus souffert dans la vie. Comme l’a déclaré le guitariste rythmique Chris Dreja, le chanteur, auteur-compositeur et joueur d’harmonica était un musicien extrêmement doué, mais en même temps, il a enduré des problèmes de santé épuisants et terrifiants tout au long de sa vie. Un exemple frappant a été lorsque le chanteur, à peine sorti de son adolescence, a été mis au repos forcé à cause d’un poumon effondré lors de sa première tournée aux États-Unis avec le groupe en 1964. Malheureusement, à ce stade, Relf avait déjà connu des incidents effrayants comme celui-ci. Dans son livre « L’Encyclopédie des Rock Stars Décédées : Héroïne, Armes à Feu et Sandwichs au Jambon », Jeremy Simmonds explique que l’asthme sévère et chronique du chanteur l’a presque tué trois fois dans son enfance. Plus tard, le malheur de Relf a perduré, sa condition générale ne faisant que se détériorer, avec l’ajout de l’emphysème à sa déjà triste liste de maladies.

Le Départ Forcé de Top Topham du Groupe

En plus du chanteur principal Keith Relf, la formation originale des Yardbirds comprenait le guitariste rythmique Chris Dreja, le batteur Jim McCarty et le bassiste Paul Samwell-Smith. Anthony « Top » Topham jouait de la guitare solo à ce moment-là et était également un élément important du nouveau groupe. En effet, le guitariste est celui qui a eu l’idée de nommer le groupe « les Yardbirds », en jeu sur le surnom du célèbre musicien de jazz Charlie Parker. Dans une interview avec Record Collector, Dreja a déclaré : « Top était vraiment à l’origine du groupe au début, et il était très passionné de blues. Le père de Top avait une superbe collection d’importations de disques de blues électrique américains. »

Cependant, les parents de Topham ont décidé de le contraindre à quitter le groupe, le forçant à faire un choix entre sa carrière artistique et la musique. Dreja a expliqué : « Les Yardbirds sont devenus professionnels très tôt, et ses parents ne lui ont pas permis d’abandonner sa formation artistique. Ils l’ont empêché de se produire avec le groupe à plein temps. » Malgré sa passion pour la musique et l’art, Topham a été contraint de quitter le groupe, laissant sa place à d’autres guitaristes légendaires.

La Solitude d’Eric Clapton au Sein du Groupe

Après le départ d’Anthony Topham du groupe, les autres membres ont rapidement trouvé un autre guitariste de blues pour le remplacer: le futur légende Eric Clapton. Avant Cream et sa brillante carrière solo, Clapton a d’abord fait partie des Yardbirds lorsqu’il a accepté l’offre de rejoindre son ancien camarade d’école d’art, Keith Relf. Trouver un remplaçant aussi talentueux aussi rapidement était certainement formidable pour le groupe, mais avec le temps, Clapton a réalisé qu’il ne s’intégrait pas réellement. Cela a commencé à causer des tensions majeures. Clapton se souciait peu de faire des hits pop ou de la célébrité qui en découlait. Son seul désir était de jouer du blues, une passion que ses compagnons de groupe ne partageaient tout simplement pas.

La situation a ensuite encore plus empiré, car Clapton ne s’entendait pas avec le bassiste Paul Samwell-Smith et les deux étaient en conflit de plus en plus souvent. Chris Dreja et Clapton étaient devenus de bons amis et même colocataires pendant un certain temps, mais Dreja comprenait à quel point Clapton était devenu malheureux avant de prendre la décision de partir en 1965. Peu de temps après son départ, Clapton a exprimé sa solitude, affirmant qu’être au sein des Yardbirds était pire que d’être seul seul, car il ne trouvait plus de connexion avec ses camarades de groupe. L’incompréhension musicale et le manque d’harmonie ont fini par pousser Clapton à quitter les Yardbirds.

Jeff Beck S’évanouit en Coulisses

Heureusement, le trou béant laissé par le départ d’Eric Clapton a été comblé par non pas un, mais deux talents incroyables d’ici 1966: d’abord Jeff Beck, puis Jimmy Page également. Les deux ont joué de la guitare solo, apportant une nouvelle dynamique fascinante aux Yardbirds. Cependant, avant l’arrivée de Page, Beck a dû faire face à des problèmes de santé graves alors qu’il était en tournée à Marseille, qui auraient pu facilement lui coûter la vie.

La situation a basculé alors que Beck souffrait d’un grave empoisonnement alimentaire et d’une amygdalite. En résultat, il a perdu connaissance en coulisses, chutant dans un escalier en béton. Alors que sa blessure aurait pu être bien pire, les examens médicaux ont révélé qu’il avait souffert d’un empoisonnement alimentaire aigu en plus de l’amygdalite. Beck a dû se reposer pendant quelques jours avant de pouvoir reprendre la route avec le groupe.

La Lutte de Keith Relf contre la Toxicomanie

Alors que les années passaient et que les Yardbirds devenaient de plus en plus populaires, Keith Relf s’est retrouvé à lutter contre la pression et à s’appuyer de plus en plus sur des moyens malsains pour trouver du réconfort. La pression de la célébrité combinée à des addictions potentiellement dangereuses ont commencé à changer sa personnalité de manière négative. Sensible de nature, le chanteur est devenu encore plus instable et déprimé sous l’effet de l’alcool et de la drogue. Après avoir passé des années intenses sur la route, il est devenu un peu désaxé, marquant ainsi le début de sa propre autodestruction.

Sont alors intervenus des problèmes de toxicomanie avec des substances potentiellement dangereuses, menaçant non seulement la santé fragile du chanteur, mais le transformant également en une personne méconnaissable. L’abus de substances a amplifié son insécurité et sa dépression, éloignant le Keith Relf autrefois talentueux et charismatique pour le plonger dans une spirale sombre et destructrice.

Jeff Beck est Renvoyé

Alors que les Yardbirds passaient beaucoup de temps sur la route, parfois en donnant même deux concerts par soir, la pression finit par peser lourdement sur Jeff Beck. Au cours d’une tournée hivernale dans le Midwest, Beck a finalement craqué, cassant sa guitare et partant pour Los Angeles. Cet événement a marqué le point de non-retour pour ses camarades de groupe, l’attitude morose de Beck ayant depuis longtemps épuisé leur patience. Leur décision de se séparer de Beck, bien que douloureuse, était devenue inévitable.

Dans une interview, Beck a exprimé sa déception : « J’étais très déprimé à l’époque – j’avais perdu ma compagne, Hendrix était arrivé et avait tout changé… Je m’étais disputé avec les Yardbirds – quoi qu’il se passe, c’était fini pour moi, et me voilà face à un lundi matin juste à l’extérieur de Londres en me demandant, à quoi bon? Tout était contre moi. » La fin de la collaboration avec Jeff Beck a marqué un tournant difficile pour les Yardbirds, un moment critique qui a marqué le début d’une période sombre pour le groupe.

La Spirale Négative des Ventes des Yardbirds

Avant même le renvoi de Jeff Beck du groupe, les Yardbirds ont commencé à entrer dans une période de faibles ventes qui ne se sont jamais vraiment redressées. Leur dernier single notable, « Happenings Ten Years Time Ago », n’a pas réussi à se classer dans le Top 40, préfigurant une série difficile pour le groupe. Malgré un effort majeur pour inverser la tendance, leur album suivant de 1967 « Little Games » a été très mal accueilli par de nombreux fans et même par un ancien membre du groupe. Jeff Beck lui-même a exprimé son soulagement d’avoir quitté les Yardbirds après avoir entendu l’un de leurs morceaux, illustrant ainsi les tensions internes qui ont affaibli la cohésion du groupe.

Face à la concurrence féroce de nouveaux groupes révolutionnaires comme Jimi Hendrix, Pink Floyd et The Who, les Yardbirds ont lutté pour rester pertinents dans un paysage musical en constante évolution. La pression commerciale et la difficulté à se renouveler ont finalement eu raison de leur succès initial, les plongeant dans l’oubli progressif alors que de nouveaux acteurs prenaient la scène musicale d’assaut.

L’Échec de Mickie Most avec le Groupe

À la fin de leur parcours initial, les Yardbirds ont tenté un dernier coup stratégique pour relancer leurs ventes en embauchant le producteur Mickie Most, connu pour ses succès avec d’autres artistes comme les Animals et Donovan. Malheureusement, la contribution de Most a eu exactement l’effet contraire pour les Yardbirds et a mené le groupe à la catastrophe.

Les méthodes de Most se sont révélées extrêmement frustrantes pour Jimmy Page, qui a décrit dans le livre « Led Zeppelin: The Biography » l’aspect précipité et bâclé des enregistrements des singles du groupe. Most, obsolète dans sa vision et focalisé uniquement sur le succès commercial immédiat, n’a pas pu comprendre la vision artistique plus large de Page. Cette incompréhension a mené à des enregistrements décevants et à une perte d’identité pour les Yardbirds, enfonçant encore plus le groupe dans la spirale descendante de l’industrie musicale.

La Fin des Yardbirds

En 1968, Jimmy Page espérait encore que les Yardbirds pourraient renverser la vapeur, mais il a finalement dû se rendre à l’évidence : le groupe était terminé. Une dispute interne sur la direction musicale à suivre a scellé le sort des Yardbirds. Les membres du groupe, en désaccord sur la suite à donner, ont finalement décidé de se séparer. Cette rupture a marqué la fin tragique d’une aventure musicale qui aurait pu connaître un destin différent avec une direction plus claire et des relations internes plus harmonieuses.

La Mort Tragique de Keith Relf

En 1994, Chris Dreja et Jim McCarty ont tenté de relancer les Yardbirds, mais par une horrible ironie du sort, Keith Relf ne pouvait plus se joindre à eux. En 1976, alors qu’il se consacrait toujours à la musique avec son nouveau groupe Illusion, Relf a rencontré une fin tragique dans un accident domestique. Alors qu’il jouait de sa guitare, un défaut de mise à la terre a provoqué une électrocution fatale. Les séquelles de cet accident, combinées à sa santé fragile et ses addictions, ont causé sa mort de façon tragique.

La rockstar n’a pas reçu les hommages mérités, sa tombe a été négligée pendant des années, soulignant la fin sombre d’une vie marquée par la musique et les tourments personnels. La tragédie qui a entouré la mort de Keith Relf a marqué un point poignant dans l’histoire tumultueuse des Yardbirds, laissant le groupe et ses fans dans un mélange de chagrin et de vérifications pénibles.

Les Yardbirds Éclipsés par d’Autres Groupes Célèbres

En dépit de leur influence et de leur importance dans le paysage musical des années 1960, les Yardbirds restent dans l’ombre de plusieurs autres groupes renommés de la même époque. Le groupe, qui a compté parmi ses membres des guitaristes aussi renommés qu’Eric Clapton, Jeff Beck et Jimmy Page, n’a jamais réussi à s’imposer de la même manière que d’autres groupes phares de cette période.

L’intense concurrence de l’époque et les luttes internes du groupe ont contribué à les maintenir dans l’ombre des géants comme les Rolling Stones, les Beatles et les Kinks. Malgré un talent indéniable et des guitaristes exceptionnels, les Yardbirds ont été relégués au second plan, incapables de saisir pleinement les opportunités qui se présentaient à eux, un paradoxe qui a contribué à leur destin méconnu dans l’histoire de la musique.

Jeff Beck : une Perte Inattendue

En 2023, une autre tragédie a frappé les Yardbirds avec la perte de l’ancien membre Jeff Beck. Après avoir contracté une méningite bactérienne, son état de santé s’est rapidement dégradé, aboutissant à son décès le 10 janvier 2023. Proche de ses proches et de ses amis, Beck a reçu les adieux poignants de ses pairs, dont Johnny Depp.

La maladie rapide et implacable a frappé Beck, réduisant considérablement sa santé en quelques semaines seulement. Malgré ce final tragique, Beck a pu compter sur le soutien et la présence de ses proches, dont Johnny Depp, avec qui il entretenait une amitié étroite. Le monde de la musique a perdu une légende, laissant derrière lui un héritage musical et une empreinte indélébile dans l’histoire du rock.

Partager

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *


Ne manquez plus aucune nouveauté poétique en vous inscrivant à notre newsletter ! 💌