Guide débutant des films incontournables de Cary Grant

Guide débutant des films incontournables de Cary Grant

Plongez dans l'univers captivant de Cary Grant avec notre guide des films essentiels à ne pas manquer. Par où commencer pour découvrir cet acteur légendaire ?

Découvrez l’univers fascinant de Cary Grant

Lorsqu’on évoque des noms comme Jimmy Stewart, Audrey Hepburn, il est impossible de passer à côté de Cary Grant. Pendant 34 ans, Grant a marqué de son empreinte les grands écrans à travers le monde et demeure une figure emblématique de l’histoire du cinéma.
Juste avant sa mort, le grand Alfred Hitchcock a déclaré (via Cary Comes Home) : « Connaître Cary est la plus grande association que j’ai eue avec un acteur de cinéma. Cary est le seul acteur que j’ai jamais aimé dans toute ma vie. » Né à Bristol, en Angleterre, en 1904, Grant a grandi dans des conditions modestes, son père étant alcoolique et sa mère souffrant de dépression maniaque durant son enfance.
À l’âge de 13 ans, il s’enfuit de chez lui pour se produire en tant que jongleur dans une troupe comique. Ce n’est qu’en 1932 qu’il a fait ses débuts cinématographiques dans « This Is the Night », après avoir signé avec Paramount Pictures, et une multitude de films ont suivi, le consacrant comme l’un des plus grands acteurs de tous les temps (selon Biography).

Les débuts de Cary Grant : « This Is the Night » (1932)

Malgré le fait que Cary Grant ait détesté son rôle de soutien en tant que Stephen Mathewson au point de menacer de quitter Hollywood après la sortie de « This Is the Night », les critiques ont rapidement remarqué son talent et son potentiel, désireux de le voir davantage à l’écran. C’était son tout premier rôle au cinéma, l’impression amère était donc puissante, mais pas au point de le dissuader de revenir à l’écran (via Far Out Magazine).
« This Is the Night » raconte l’histoire de Gerald (Roland Young) et Claire (Thelma Todd), deux amants dont l’aventure est découverte par Stephen (Cary Grant), le mari de Claire et un lanceur de javelot olympique. Stephen se lance dans une quête loufoque pour découvrir la vérité que sa femme infidèle et son amant pas si secret cachent. Après que Gerald ait engagé Germaine (Lili Damita) – une jeune Parisienne désespérée de travail – pour se faire passer pour sa femme dans le but de déjouer les soupçons du mari de Claire, il commence à tomber amoureux d’elle de façon inattendue. « This Is the Night » est une comédie légère qui joue avec la romance et la jalousie de manière burlesque et charmante. Que cela lui plaise ou non, le film a été crucial pour Cary Grant et la carrière monumentale qu’il allait construire.

« Sylvia Scarlett » (1936) : Un tournant positif pour Cary Grant

Les années qui ont suivi « This Is the Night » ont été plus ou moins décourageantes pour le jeune et émergent Cary Grant, avec des échecs financiers comme « Born to Be Bad » (1934), « Kiss and Make-Up » (1934) et « Wings in the Dark » (1935) qui ont encore terni sa vision déjà désabusée du monde du cinéma. Cependant, lorsque RKO Pictures a décidé de le placer à l’écran aux côtés de la légendaire et indomptable Katharine Hepburn dans « Sylvia Scarlett », les choses ont enfin commencé à prendre une tournure positive (via Far Out Magazine).
Cary Grant incarne Jimmy Monkley dans le film, un escroc londonien qui découvre le sombre secret d’un certain Henry Scarlett (Edmund Gwenn). Après la mort de sa femme, Henry et sa fille Sylvia (Katherine Hepburn) fuient en Angleterre pour échapper à leurs dettes et introduisent illégalement des diamants français dans le pays en chemin. Après avoir découvert leur secret, Monkley signale promptement leur insubordination aux autorités pour détourner l’attention de son propre crime (il fait également de la contrebande de diamants). Lorsqu’ils arrivent en Angleterre, les trois entreprennent ensemble plusieurs arnaques infructueuses, et dans un effort pour protéger son père des autorités et des criminels vils comme Monkley, Sylvia commence à se déguiser en homme et à changer son nom en « Sylvester » pour le suivre en secret. Bien que le film n’ait pas été un grand succès financier, la performance de Grant a été largement saluée par la critique, et sa carrière a gagné une impulsion bien nécessaire (via Far Out Magazine).

« The Awful Truth » (1937) : Une comédie incontournable

« Big Brown Eyes » (1936), « Topper » (1937) et « The Toast of New York » (1937) ont valu à Cary Grant des éloges critiques supplémentaires après l’impact majeur de son rôle dans « Sylvia Scarlett ». « The Awful Truth » semblait presque être personnellement conçu pour lui, appelant à ses capacités améliorées dans les pitreries de vaudeville et les tours d’exhibition appris lorsqu’il travaillait avec la troupe comique. En tant que personnage principal du film, il a prouvé au monde entier qu’il était capable d’équilibrer la sophistication avec la comédie de manière étonnamment polyvalente (via Far Out Magazine).
La comédie burlesque de Leo McCarey, oscarisée, raconte l’histoire de Jerry (Cary Grant) et Lucy (Irene Dunne), un couple déterminé à divorcer après que l’infidélité des deux parties les a poussés à prendre cette décision. Cependant, alors qu’ils voient l’autre reprendre sa vie après leur mariage failli et épuisé, ils commencent lentement à se rendre compte qu’ils se sont peut-être accordés l’un l’autre. La jalousie et les regrets incitent Jerry à se mêler de la nouvelle relation de Lucy avec un homme d’affaires de l’Oklahoma (Ralph Bellamy), et Lucy aspire à son ex-mari, le seul partenaire de danse qui pouvait toujours la suivre.

« Suspicion » (1941) : Le tournant sombre de Cary Grant

Lorsque les années 1940 sont arrivées, la fameuse collaboration entre Cary Grant et Alfred Hitchcock était en plein essor. Hitchcock a engagé Grant pendant le sommet de son succès retentissant pour jouer dans son film de mystère/thriller de 1941, « Suspicion », l’un des quatre films qu’ils feraient ensemble (via Britannica).
Le film a marqué un nouveau territoire pour les capacités d’acteur en constante expansion de Cary Grant, illustrant sa propension pour des rôles plus sombres et sinistres. Dans le film, Grant incarne Johnnie Aysgarth, charmant et trompeur, qui séduit habilement et épouse Lina McLaidlaw (Joan Fontaine), une jeune femme impressionnable et éprise née dans une famille fortunée. Peu de temps après leur fugue ensemble, Lina commence à soupçonner son nouveau mari de manigances malveillantes lorsque Beaky, son proche associé en affaires, décède dans des circonstances mystérieuses. Étant l’héritière d’un bel héritage, Lina se demande si Johnnie est réellement capable de meurtre pour des gains financiers, et si oui, sera-t-elle la prochaine sur sa liste ?

« La Mort aux trousses » (1959) : Le chef-d’œuvre de Cary Grant

À peine deux décennies après la sortie de « Suspicion », Cary Grant a apporté sa quatrième et dernière contribution à l’anthologie d’Alfred Hitchcock. La plupart des critiques et des cinéphiles s’accordent à dire que « North by Northwest » est sans aucun doute la performance la plus prolifique et déterminante de l’acteur. Hitchcock, Grant et l’équipe de production du film ont dépassé les décors hollywoodiens artificiels pour capturer des scénarios captivants filmés au Mont Rushmore, aux Nations Unies et dans une prairie de l’Indiana où la célèbre scène de « chasse en avion » a été tournée (via Variety).
Après avoir été pris pour un agent gouvernemental, Roger O. Thornhill (Cary Grant) est poursuivi à travers le pays par Phillip Vandamm (James Mason) – un espion impitoyable et sans scrupules – ainsi que par son équipe de sbires. Le film est la parfaite concoction de suspense, d’action et de mystère stimulant la réflexion qui fait la renommée du sinistre héritage d’Alfred Hitchcock, donc si vous cherchez le point de départ idéal pour votre odyssée Cary Grant, ne cherchez pas plus loin que « North by Northwest ».

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