La Face Cachee Chaotique des Beach Boys et leur Époque Dorée

La Face Cachee Chaotique des Beach Boys et leur Époque Dorée

Voyagez dans l'univers tourmenté des Beach Boys et leur époque dorée, où la réalité chaotique se cachait derrière l'image parfaite de surfeurs chanteurs.

Plongée dans l’univers tumultueux des Beach Boys

Les Beach Boys ont produit certaines des musiques les plus ensoleillées, accrocheuses, joviales et instantanément nostalgiques des années 1960, tout en propulsant le rock vers de nouveaux sommets. Pourtant, en coulisses, le groupe a dû faire face à la douleur, aux traumatismes, aux problèmes de santé, à la mort et aux conflits internes.

Initialement composé principalement des frères Wilson, Brian, Dennis et Carl, ainsi que de leur cousin Mike Love, les Beach Boys ont exploité, mythifié et défini l’ambiance californienne pour la planète entière. Leurs chansons sur le surf, les voitures et les rendez-vous amoureux ont servi de bande-son à la vie des jeunes Baby Boomers. Sous la direction de Brian Wilson, le groupe a ensuite pris un tournant expérimental, passant des pop enjouées mais bien travaillées comme « Fun, Fun, Fun » et « Help Me, Rhonda » à des albums conceptuels tels que « Pet Sounds » et « Good Vibrations ».

À mesure que les membres du groupe ont mûri, leur musique également, reflétant les tourments auxquels ils ont tous été confrontés. Au fil des décennies, l’histoire des Beach Boys est devenue sombre, dramatique et terrible, ponctuée de procès, de tragédies, de violences et de décisions désastreuses. Plongez dans l’histoire étonnamment sombre et indéniablement tourmentée des Beach Boys.

L’influence brève et sombre de Murry Wilson

Les débuts des Beach Boys, formé en 1961 par les frères Brian, Dennis et Carl Wilson de Hawthorne, en Californie, furent marqués par l’intervention de leur père, Murry Wilson, un auteur-compositeur relativement connu. Souhaitant réaliser ses rêves dans l’industrie musicale, Murry prit en main la gestion du groupe. Initialement baptisé les Pendletones, entre autres noms, le groupe opta finalement pour les Beach Boys, suggéré par un professionnel de l’industrie musicale recommandé par leur père.

Murry Wilson motivait ses fils par l’intimidation et l’abus, allant jusqu’à frapper régulièrement Brian et retirer son œil de verre pour asseoir son autorité. Il tentait de contrôler chacun de leurs gestes en tournée et de prendre toutes les décisions musicales à leur place. En 1964, son ingérence poussa ses propres fils à le licencier. Lors des séances d’enregistrement de « Fun, Fun, Fun », Murry critiquait sans relâche les choix de production de Brian Wilson tout en l’insultant, le rabaissant et se proclamant le seul membre talentueux de la famille Wilson. Après un désaccord sur le son d’une ligne de basse, Brian le poussa hors du studio, mettant ainsi fin à sa relation quotidienne avec le groupe.

Malgré tout, Murry Wilson conserva une certaine emprise sur le catalogue du groupe et en 1969, il vendit les droits à Irving Music. Vingt ans plus tard, Brian Wilson intenta un procès contre Irving pour 50 millions de dollars, alléguant que son père avait contrefait sa signature en 1969 au lieu de chercher son approbation, ce qui avait lésé sa bande et lui-même.

Les liens troubles entre les Beach Boys et Charles Manson

En 1968, Dennis Wilson prit en stop deux jeunes femmes qui lui parlèrent de leur développement spirituel après avoir rencontré un personnage charismatique nommé Charles Manson. Lorsque Wilson était absent, les femmes emménagèrent chez lui … tout comme Manson. Wilson surnommait Manson « Le Magicien » et encourageait les autres membres des Beach Boys à rejoindre la « Famille » de Manson, un groupe de disciples illuminés.

Manson confronta violemment Mike Love et Bruce Johnston lorsqu’ils refusèrent de participer à une séance de prise de LSD nue, tandis que Wilson s’impliquait fortement avec la Famille, dépensant des milliers de dollars pour leur nourriture et leurs traitements contre la gonorrhée. À l’instigation du batteur, les Beach Boys enregistrèrent la chanson de Manson intitulée « Cease to Exist. » Rebaptisée « Never Learn Not to Love, » elle fut utilisée en face B du single « Bluebirds Over the Mountain » et interprétée dans « The Mike Douglas Show. » Manson fut furieux lorsque Wilson modifia le titre et une partie des paroles, se créditant comme unique auteur. Manson laissa des notes menaçantes à Wilson et ils rompirent tout lien.

L’année suivante, en 1969, la Famille Manson tua cinq personnes lors d’une fête dans une maison à Los Angeles. L’ancien résident de la maison était Terry Melcher, un producteur de musique présenté à Manson par Wilson, et qui envisageait de travailler avec le musicien amateur et chef de culte.

La vie tourmentée et la triste mort de Dennis Wilson

Fondateur du groupe Beach Boys, Dennis Wilson n’a pas joué de la batterie sur beaucoup des enregistrements du groupe. Après 1963, des musiciens de studio ont joué les parties de batterie sur disque pendant que Wilson jouait lors des concerts, quand il était en bons termes avec ses camarades – à l’époque, il traversait des problèmes personnels et de toxicomanie.

Il s’est marié et divorcé deux fois de la mannequin Karen Lamm, une relation marquée par des violences conjugales, tandis que sa relation avec Christine McVie était caractérisée par des disparitions de plusieurs jours et des actes de destruction de biens sous l’influence de la cocaïne. En 1979, il a été exclu du groupe Beach Boys car il manquait trop de concerts ou arrivait trop ivre pour se produire.

Wilson a arrêté la cocaïne en 1981, mais les symptômes de sevrage l’ont amené à boire de manière excessive. Les Beach Boys l’ont réintégré, mais ont engagé des gardes de sécurité pour l’empêcher de boire avant les spectacles. Wilson a finalement été exclu d’une tournée jusqu’à ce qu’il accepte une cure de désintoxication. En fin 1983, il a passé deux jours dans des établissements en Arizona et en Californie. Pratiquement sans domicile fixe, vivant sur son bateau à Marina Del Rey, Wilson s’est fortement intoxiqué le 28 décembre 1983, plongeant plusieurs fois dans l’eau pour récupérer des objets de son mariage avec Lamm qu’il avait jetés par-dessus bord trois ans auparavant. Wilson, âgé de 39 ans, s’est noyé en tentant de récupérer ces artefacts.

Le Mariage Troublant de Dennis Wilson avec la Fille et la Cousine de son Camarade de Groupe

Dennis Wilson, percussionniste des Beach Boys, a vécu une histoire d’amour singulière impliquant la fille de son collègue de groupe et sa propre cousine. Une série d’événements imprévus a révélé des liens familiaux complexes au sein du groupe de musique emblématique des années 60.

En 1981, la fille de Mike Love, membre des Beach Boys et cousin de Dennis Wilson, se présente à ce dernier lors d’une fête donnée chez lui. À travers cette rencontre fortuite, une relation tumultueuse se noue entre les deux cousins. Malgré les circonstances inhabituelles, ils décident de se marier en juillet 1983, scellant ainsi un lien familial hors du commun. Cependant, leur histoire prend rapidement un tournant tragique avec le dépôt des papiers du divorce peu avant le décès de Wilson en décembre de la même année.

Peu de temps après la disparition de Wilson, la vie de Shawn Love, fille de ce mariage atypique, bascule lorsqu’elle est diagnostiquée avec un cancer. Ses problèmes de santé nécessitent finalement une greffe de foie, une procédure coûteuse qu’elle ne peut assumer seule. Malgré ses demandes répétées, son père biologique, Mike Love, refuse de l’aider, affirmant n’avoir pris connaissance de sa requête que deux jours avant son décès en 2003, à l’âge de 38 ans.

Cette saga familiale complexe met en lumière les dynamiques troublantes qui entouraient les membres des Beach Boys, révélant une facette inattendue de la période faste de ce groupe de légende.

Les Beach Boys ont été interdits

En 1980 et 1981, les Beach Boys ont été les têtes d’affiche de concerts du 4 juillet sur le National Mall à Washington D.C., sans incident. Le groupe était prêt à se produire à nouveau en 1983 jusqu’à ce que James Watt, à la tête du Département de l’Intérieur – qui administre les événements sur le National Mall – annule le concert.

Watt a effectivement interdit tous les « groupes de rock », selon The Washington Post, car il ne voulait pas attirer « la mauvaise clientèle ». Il craignait que des jeunes ne viennent passer la journée à boire de l’alcool et à abuser de drogues, ce qui n’était probablement pas le public cible d’un groupe nostalgique plus âgé et bien sous tous rapports comme les Beach Boys. À la place, Watt a engagé Wayne Newton, qui avait d’ailleurs déjà perdu tout son argent, et l’U.S. Army Blues Band, car ils offraient un divertissement « patriotique et familial ». Après que le Vice-Président George Bush ait donné son aval pour les Beach Boys, Watt a rétabli la performance – qui n’aurait lieu qu’en 1984 car le groupe avait déjà trouvé un autre concert prévu le 4 juillet 1983.

Vivre sous l’apartheid était terriblement horrible pour les habitants noirs d’Afrique du Sud. L’ONU a tenté de mettre fin au système séparatiste au début des années 1980 en appelant à un boycott international du pays. Malgré cela, de nombreux artistes ont continué à s’y produire, si bien qu’en octobre 1983, l’ONU les a identifiés sur une liste les critiquant pour leurs prestations en Afrique du Sud, notamment au Sun City. Parmi les 200 artistes cités : les Beach Boys. Le groupe s’est produit lors de sept spectacles pendant les fêtes de Noël et du Nouvel An de 1981 à 1982.

Brian Wilson, victime d’exploitation par un psychologue

Dans les années 1970, le psychologue Dr. Eugene Landy a fondé la clinique « Foundation for the Rechanneling of Emotions and Education (FREE) » à Beverly Hills, s’adressant à une clientèle de célébrités et promettant d’aider même les patients les plus difficiles à faire face à la toxicomanie. Marilyn Wilson a fait appel à l’aide de Landy pour son mari, Brian Wilson des Beach Boys, qui en 1975, ne sortait presque plus de sa chambre en raison de problèmes de santé mentale et de consommation de drogues. En l’espace d’un an, Landy avait aidé Wilson à un point tel qu’il quittait la maison et pouvait enregistrer de la musique, mais la famille du musicien a licencié le psychologue, car il avait demandé à devenir co-directeur des Beach Boys et voulait obtenir une part des revenus du groupe.

Wilson a connu quelques revers, et après avoir pris du poids jusqu’à 300 livres et recommencé à abuser de drogues, en 1982, le manager Tom Hulett a ramené Landy. Wilson a été contraint d’accepter cette aide par les Beach Boys – il était endetté de dizaines de milliers de dollars et avait été renvoyé du groupe, mais s’il acceptait le traitement, il serait réintégré et aurait accès à sa part des revenus du groupe pour cette année-là.

Landy facturait 50 000 $ par mois pour son concept de thérapie 24 heures sur 24, pendant lequel il emménageait chez Wilson et exerçait un pouvoir absolu sur tous les aspects de la vie de son patient. Landy aurait isolé le musicien et l’aurait exploité, se nommant lui-même directeur d’enregistrement, mais aussi se réservant une part des futurs gains de Wilson en tant que co-auteur et associé dans une société de production. Après que la famille de Wilson ait déposé une plainte en sept points auprès du conseil d’assurance qualité médicale de Californie, Landy a dû rendre son permis médical, mais a quand même vécu avec Wilson pendant des années. En 1992, un règlement d’un procès obligeait Landy à rompre tout contact avec Wilson.

Discours hostile de Mike Love au Rock and Roll Hall of Fame

En janvier 1988, lors de la cérémonie annuelle d’intronisation au Rock and Roll Hall of Fame, les Beach Boys, en tête d’affiche avec les Beatles, ont offert un moment mémorable. Au lieu des discours classiques empreints de gratitude, Mike Love, des Beach Boys, a choisi de prendre la parole pour insulter d’autres stars du rock, illustrant ainsi l’une des nombreuses histoires tragiques entourant les intronisations au Rock and Roll Hall of Fame.

Mike Love au Rock and Roll Hall of Fame

Après avoir interrompu à maintes reprises le discours de son camarade de groupe Brian Wilson pour ajouter des commentaires et des blagues, Love a brièvement évoqué avec sincérité les premiers jours de son groupe. Puis, il est passé à l’attaque, critiquant Paul McCartney pour avoir manqué la cérémonie d’intronisation en raison de ses querelles judiciaires avec les autres ex-Beatles, et Mick Jagger juste pour le plaisir.

« Les Beach Boys ont donné environ 180 spectacles l’année dernière. J’aimerais voir les Mop Tops faire pareil ! J’aimerais voir Mick Jagger monter sur scène et interpréter ‘I Get Around’ contre ‘Jumpin’ Jack Flash’ n’importe quand ! » s’est exclamé Love. « Je sais que Mick Jagger ne sera pas ici ce soir, il va devoir rester en Angleterre, » a-t-il continué, ajoutant que Jagger avait trop peur de monter sur scène avec lui, ou « a toujours été trop couard pour partager la scène avec les Beach Boys. » Sans le savoir, Love ignorait que Jagger était en fait dans le bâtiment. Au moins, il a conclu sur une note autodérisoire. « Beaucoup de gens vont sortir de cette pièce en pensant que Mike Love est fou. »

Le fiasco historique de l’album des Beach Boys

En 1988, les Beach Boys ont connu un retour en force avec « Kokomo », leur contribution à la bande originale du film « Cocktail », qui a atteint la première place du Billboard Hot 100, leur premier succès depuis « Good Vibrations » en 1966. Cependant, ce renouveau fut éphémère. Leur dernier album composé principalement de morceaux originaux pendant deux décennies, « Summer in Paradise » de 1992, a été considéré comme l’un des plus gros échecs de l’histoire du rock.

Dans les notes de pochette (via Classic Rock), Mike Love a écrit que la réinterprétation de « Surfin' », un des premiers succès des Beach Boys, a été faite « complètement pour les jeunes. » Toutes les chansons, y compris celle-ci, utilisaient le son fortement traité et synthétisé de « Kokomo », qui était passé de mode en 1992, époque où le grunge et le gangsta rap dominaient la musique. La chanson « Summer of Love », un morceau de rap abordant les thèmes habituels des Beach Boys tels que les voitures, les filles et les plages, a été incluse dans « Summer in Paradise » après avoir été rejetée comme un duo proposé entre Love et Bart Simpson par les producteurs des « Simpsons ». En 1995, un clip musical de la chanson a été diffusé lors d’un épisode de « SOS Barracuda ».

« Summer in Paradise » s’est vendu à seulement 1 000 exemplaires, n’a pas réussi à entrer dans le classement des albums du Billboard et a été un tel désastre financier que le distributeur Navarre a fait faillite. Le groupe a fini par offrir des exemplaires sur QVC, en cadeau gratuit pour l’achat d’un coffret des Beach Boys.

Les Beach Boys : de nombreux procès entre membres du groupe

Les Beach Boys ont connu plusieurs litiges en interne au fil des ans, dévoilant ainsi des tensions sous-jacentes dans le groupe. Dans les années 90, Mike Love a intenté un procès pour obtenir une reconnaissance en tant qu’auteur de chansons des débuts des Beach Boys. Il affirmait avoir contribué à l’écriture de titres tels que « Wouldn’t It Be Nice », « California Girls », « 409 » et « I Get Around », alléguant que le manager du groupe, Murry Wilson, lui avait délibérément refusé le crédit, et que le fils de Wilson, Brian Wilson, avait trop peur de son père pour agir en conséquence. Love a remporté le procès, ce qui a conduit à l’ajout de son nom sur 35 chansons des Beach Boys, ainsi qu’à une indemnité de 2 millions de dollars de royalties accumulées.

Plus tard, Al Jardine des Beach Boys a tourné sous des noms tels que Beach Boys Family and Friends. Mike Love a poursuivi Jardine pour violation de marque, affirmant qu’il détenait les droits d’utilisation du nom des Beach Boys en vertu d’un accord de 1998 avec Brother Records, l’organisation corporate des Beach Boys. Love a remporté le procès, Jardine a fait appel, la décision a été confirmée en 2003, puis Love et l’héritage de Carl Wilson ont poursuivi à nouveau Jardine pour les 2,2 millions de dollars de frais juridiques engagés. Cette affaire a été réglée juste avant le procès en 2008.

Poursuivant sur sa lancée, Mike Love a attaqué Brian Wilson en 2005 lors de la promotion de « Smile », un projet abandonné des Beach Boys des années 60 révisé et sorti en album solo par Wilson. Un journal britannique distribuait des CD de Wilson, avec une petite photo de Love des Beach Boys dans le livret, incitant ce dernier à intenter une action en justice pour appropriation indue, action rejetée par un juge pour son insignifiance.

Mike Love renvoie les autres Beach Boys

En 2012, les Beach Boys ont célébré leur 50e anniversaire avec la sortie de leur premier album studio en 20 ans, « That’s Why God Made the Radio », et une tournée qui a maintenu la formation originale composée des membres survivants sur la route pendant plus de cinq mois. Juste avant les deux derniers spectacles à Londres en septembre 2012, Mike Love a annoncé qu’il mettait fin à la collaboration avec ses collègues de groupe – Bruce Johnston, Alan Jardine, David Marks et Brian Wilson (qui est également son cousin). Il a déclaré que tout futur tour des Beach Boys serait assuré uniquement par lui, soutenu par des musiciens engagés de son choix.

En tant que détenteur des droits de la marque Beach Boys après plusieurs procédures judiciaires, Love pouvait agir de la sorte, et il l’a fait pour préserver la nouveauté de la formation principalement originale des Beach Boys jouant ensemble sur scène, ce pour quoi les fans paieraient un supplément. « Il faut faire attention à ne pas trop s’exposer », a déclaré Love dans une déclaration (via Spin). « Il y a des promoteurs intéressés, mais ils ont dit, ‘Faites une pause pendant un an’. »

Wilson n’était pas content. « Je suis déçu et je ne peux pas comprendre pourquoi il ne veut pas partir en tournée avec Al, David et moi », a-t-il déclaré à CNN. « Nous nous amusons tellement ici. Après tout, nous sommes les vrais Beach Boys. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide pour des problèmes de dépendance, êtes victime de violences domestiques ou si vous rencontrez des problèmes de santé mentale, veuillez contacter les ressources pertinentes suivantes :

  • Le site web de l’Administration des services de santé mentale et de lutte contre l’abus de substances (SAMHSA) à l’adresse www.samhsa.gov ou appelez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).
  • La ligne nationale d’assistance contre la violence domestique au 1-800-799-7233. Vous pouvez également trouver plus d’informations, de ressources et de soutien sur leur site web thehotline.org.
  • La ligne de crise en envoyant un texto avec le mot « HOME » au 741741, en appelant la ligne d’assistance de l’Alliance nationale pour la maladie mentale (NAMI) au 1-800-950-NAMI (6264) ou en visitant le site web de l’Institut national de la santé mentale.
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