Le jour où les dessins animés du samedi matin ont disparu

Le jour où les dessins animés du samedi matin ont disparu

Les dessins animés du samedi matin ont marqué toute une génération. Mais un jour, ils ont soudainement disparu... Pourquoi ?

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L’ère des dessins animés du samedi matin

Les dessins animés du samedi matin ont fortement marqué plusieurs générations, mais leur disparition soudaine a laissé un vide dans le cœur de nombreux passionnés. Ces émissions étaient un rituel sacré pour de nombreux enfants américains des années 1960 aux années 1990, se réveillant tôt le samedi pour regarder des séries animées qui servaient souvent de publicités pour des jouets. Cependant, contrairement à la disparition progressive des cabines téléphoniques ou des magasins de location de vidéos, la fin des dessins animés du samedi matin a été marquée par une date précise : le 12 septembre 1992. C’est à partir de cette date que l’on peut identifier la mort des dessins animés du samedi matin en tant que phénomène américain omniprésent. Cet article explore en détail comment les dessins animés du samedi matin ont disparu et qui en est responsable.

Les débuts des dessins animés du samedi matin

La première émission à être diffusée le samedi matin était « Crusader Rabbit », des courts-métrages de quatre minutes se moquant des séries cinématographiques, co-créés par Jay Ward, célèbre pour avoir créé plus tard « Les Aventures de Rocky et Bullwinkle ». Cette série, lancée en 1950, a été la première véritable tentative de créer de l’animation pour la télévision. Cependant, le véritable essor est survenu lorsque William Hanna et Joseph Barbera ont été licenciés du département d’animation de la MGM en 1957. Ils ont ensuite fondé leur propre studio d’animation, où ils ont développé différentes techniques d’animation limitée permettant de produire des émissions hebdomadaires de dessins animés, comme « Les Pierrafeu » et « Les Jetson ». Ces émissions étaient de plus en plus perçues comme destinées aux enfants et ont donc été programmées le samedi matin de 10h à midi, lorsque les enfants étaient les plus susceptibles de regarder la télévision. D’ici 1966, ABC, CBS et NBC consacraient toutes une partie de leur samedi matin à des programmes animés pour enfants.

Le début de la fin

Les raisons de la fin des dessins animés classiques du samedi matin sont nombreuses, découlant notamment des groupes de défense des parents, qui protestaient contre la quantité de temps que les enfants passaient devant la télévision à la fin des années 1960. Ces groupes s’inquiétaient des représentations violentes et des stéréotypes présents dans les dessins animés, ainsi que du commercialisme qui a toujours été présent. Malgré les tentatives d’équilibrage de la publicité avec des contenus éducatifs et sociaux comme « Il était une fois… la vie » et « Un pour tous », la nouvelle vague de dessins animés, suivant le succès de « Les Schtroumpfs », était extrêmement commerciale et liée à des lignes de jouets populaires. En 1990, la FCC a adopté la Loi sur la Télévision des Enfants, prescrivant un nombre minimal d’heures de contenu éducatif pour les enfants par semaine sur les réseaux de diffusion. Ils ont renforcé ces exigences en 1996 avec le Rapport sur la Programmation Enfantine, ajoutant encore plus de directives sur ce qui pouvait être diffusé durant ces précieuses heures du samedi matin.

La chute de NBC

La journée fatidique du 12 septembre 1992 est considérée comme le jour de la disparition des dessins animés du samedi matin. C’est à partir de cette date qu’un des principaux réseaux—en l’occurrence NBC— a arrêté de diffuser des programmes animés pendant la plage horaire traditionnelle du samedi matin. En réalité, NBC avait déjà envisagé de supprimer son bloc de dessins animés au début des années 1980. Face aux intérêts changeants et fluctuants des enfants, ils ont jugé difficile de trouver un succès stable et prévisible dans cette case horaire du samedi matin. Suite à l’arrêt de « Les Schtroumpfs » et à un changement dans les préférences des enfants, le réseau a finalement pris la décision de remplacer ces émissions pour enfants par des programmes en direct destinés aux adultes, avec comme seule concession restante des émissions visant les adolescents, inspirées du succès de la sitcom adolescente « Sauvés par le gong ».

Le jour fatidique

Si en été 1992, vous aviez allumé NBC un samedi matin, vous auriez pu regarder des programmes animés comme « Space Cats », « Yo Yogi! » et « Capitaine N et le Nouveau Monde de Mario ». Cependant, à l’automne, cette programmation avait été entièrement repensée pour se concentrer sur des émissions en direct à vocation informatives pour les adultes, et théoriquement pour les enfants. Le pivot était une édition du samedi matin de deux heures de « The Today Show », remplie de ce que le réseau appelait des segments « conviviaux » sur des sujets qui n’intéressaient pas particulièrement les enfants, comme la cuisine, le jardinage et les voyages. Le 12 septembre, la nouvelle programmation du samedi matin comprenant des émissions inspirées de « Sauvés par le gong » a été lancée, mettant ainsi fin définitivement aux dessins animés du samedi matin sur NBC.

La transition vers l’infotainment

À partir de 1992, le bloc Teen NBC (TNBC) a duré une décennie, ajoutant et retirant des séries dramatiques pour adolescents à court terme comme « Just Deal » et « Sk8 ». En 2002, cependant, les audiences ont considérablement diminué, NBC réalisant que leur programmation pour les jeunes ne touchait pas leur public cible. Pour remédier à cela et pour respecter les normes fédérales minimales en matière de programmes éducatifs pour enfants, NBC a externalisé leur programmation du samedi matin à Discovery Kids. Le nouveau bloc « Discovery Kids on NBC » proposait un contenu éducatif tel que « Planète Préhistorique », « Les Dossiers du Crocodile » et « Safari des Eclaireurs ». Ce nouveau format n’a duré que quelques années, se terminant en 2006, mais a jeté les bases du format des émissions « infotainment » répondant aux normes de la FCC pour les samedis matin de NBC.

L’évolution chez CBS

Alors que NBC a été un pionnier dans le domaine de l’abandon des programmes animés pour enfants le samedi matin, éventuellement, tous les autres réseaux ont suivi. Le réseau suivant à supprimer les dessins animés était CBS, principalement en raison des contraintes plus strictes imposées par la FCC en 1996. En 1997, CBS a revu sa programmation du samedi matin pour devenir Think CBS Kids. Cette nouvelle programmation comprenait des émissions telles que « The Sports Illustrated for Kids Show », « Les Nouvelles Mystères de l’Écrivain Fantôme » et une version pour enfants de « La Roue de la Fortune » intitulée « Wheel 2000 ». Cependant, le nouveau bloc Think CBS Kids s’est avéré être un échec d’audience, et la marque a été abandonnée en 1998.

ABC et son affinité avec Disney

ABC a été le dernier des trois grands réseaux à conserver des dessins animés le samedi matin, en grande partie grâce à son affiliation avec Disney. En 1997, ABC a lancé une nouvelle programmation pour enfants appelée « Un Samedi Matin », diffusant plusieurs dessins animés produits par Disney, notamment « La Cour de Récré » et « Pepper Ann ». En 2001, le bloc a été élargi et renommé ABC Kids, comprenant des dessins animés tels que « Lilo et Stitch: la série », mais aussi des émissions en direct telles que « NBA Inside Stuff » et « Power Rangers ». À la fin du règne d’ABC Kids sur le créneau du samedi matin, la grille était majoritairement composée de rediffusions de sitcoms Disney en direct, comme « Hannah Montana » et « La Vie de Palace de Zack et Cody ».

Le destin de Fox Kids

Le bloc du samedi matin pour enfants de la Fox, Fox Kids, a été lancé en 1990 à la suite d’un différend entre Disney et Fox concernant les droits de diffusion du bloc de l’après-midi Disney. Au fil des années, le bloc Fox Kids a accueilli des séries originales telles que « La Famille Tout-Écran » et des productions d’autres studios, dont « Batman: la Série Animée », « X-Men: la Série Animée » et « The Tick ». Malgré sa popularité dans les années 90, Fox Kids a perdu du terrain face à la programmation Disney d’ABC en 1997. En 2001, Fox Kids n’était plus le leader de la programmation pour enfants, laissant la place à 4Kids Entertainment qui a diffusé ses propres émissions animées le samedi matin. En 2008, Fox s’est retiré du secteur des programmes pour enfants, laissant la case horaire aux émissions éducatives syndiquées pour répondre aux normes de la FCC.

La CW : Dernier bloc en lice

La dernière chaîne à continuer de diffuser des dessins animés le samedi matin était la CW, qui avait lancé une programmation pour enfants le samedi matin en 1995 sous le nom de Kids’ WB, avant de fusionner pour devenir CW dans la décennie suivante. Kids’ WB a diffusé des séries extrêmement populaires, notamment quelques-unes venues de Fox Kids, telles que « Les Animaniacs », « Batman: la Série Animée » et « Pokemon ». En 2008, Kids’ WB a été remplacé par The CW4Kids, qui était principalement composé de séries produites par 4Kids. Le bloc a ensuite été rebaptisé Toonzai en 2010, puis a finalement laissé place au bloc de programmation Vortexx. Cependant, le 27 septembre 2014, Vortexx a été remplacé par « One Magnificent Morning », une émission éducative en direct produite par Hearst Media, apportant ainsi une nouvelle ère aux samedis matin des enfants.

Les dessins animés d’aujourd’hui

La fermeture de Vortexx en 2014 a marqué la fin des blocs traditionnels de dessins animés le samedi matin, mais il est peu probable que les enfants d’aujourd’hui le remarquent. Avec une pléthore de chaînes câblées comme Cartoon Network et Nickelodeon diffusant des dessins animés en continu, et les services de streaming comme Netflix et Hulu offrant la possibilité de regarder des dessins animés à tout moment, les jeunes d’aujourd’hui peuvent regarder leurs émissions préférées à leur convenance. Pour les enfants qui ont grandi avec les dessins animés du samedi matin, il est toujours possible de regarder les dessins animés de leur enfance, soit dans leur format d’origine, soit par le biais de nombreuses adaptations et remakes de nombreuses propriétés nostalgiques comme « Hé Arnold! », « Les Razmoket », et « Bob l’éponge ». Bien que la tradition des dessins animés du samedi matin ait disparu, il est rassurant de savoir que les dessins animés continuent de prospérer dans de nouvelles formes et plateformes.

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