Le mystère autour de l'âge de Loretta Lynn et son importance

Le mystère autour de l’âge de Loretta Lynn et son importance

La vie de Loretta Lynn, célèbre chanteuse de country, est marquée par son talent artistique et un mystère persistant autour de son âge.

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La relation entre les célébrités et la vérité est souvent complexe, avec de nombreux artistes et musiciens déformant les faits pour le bien d’une histoire captivante, un rôle convoité ou un problème personnel. Des anecdotes célèbres abondent, tel que Walt Disney racontant de manière embellie sa rencontre avec son artiste de matte painting Peter Ellenshaw, Eddie Redmayne risquant sa vie pour un rôle grâce à un mensonge sur son habileté équestre, ou encore Jim Morrison préférant déclarer ses parents morts plutôt que d’aborder publiquement son éloignement d’avec eux. Comparativement, Loretta Lynn retirant trois ans à son âge réel peut sembler anodin.

Dans son autobiographie « Coal Miner’s Daughter », la star de la musique country affirmait s’être mariée avec son mari, Doolittle « Doo » Lynn, lorsqu’elle n’avait que 13 ans. Selon Britannica, elle a longtemps avancé être née en 1935. Cependant, une investigation journalistique menée par l’Associated Press en 2012 a révélé son acte de naissance, lequel indique sa date de naissance le 14 avril 1932. Cela signifie que Lynn avait presque 16 ans au moment de son mariage en 1948. L’AP, dans son reportage, a noté que Lynn comptait parmi les nombreuses célébrités ayant modifié leur âge — elle n’était ni la première ni la dernière à enlever quelques années.

Trois ans pourraient ne pas sembler significatifs si une grande partie de l’œuvre associée à Lynn, incluant son mémoire, ne reposait sur l’histoire de son mariage à 13 ans. Elle intègre cette fausseté dans son livre, qui n’était pas seulement le premier de ses mémoires mais aussi la base pour le film à succès de 1980 portant le même nom, un film qui valut à Sissy Spacek un Oscar pour son interprétation de la star country. Une adaptation Broadway du film fut annoncée, bien qu’elle n’ait pas encore été produite jusqu’en 2023. Dans toutes les versions de « Coal Miner’s Daughter », le jeune âge de Lynn au moment de son mariage constitue un des épisodes les plus dramatiques de sa vie, et elle ne manque pas de réfléchir à cela dans son mémoire. En plus de méditer sur la sagesse de se marier si jeune, elle affirmait être tombée enceinte dans les quatre mois suivant son mariage, devenant ainsi une mère enfant ainsi qu’une épouse enfant.

Il y avait également une dimension légale à l’affirmation de Lynn de s’être mariée à 13 ans. Selon l’AP, cela aurait été illégal pour elle et son époux Doolittle Lynn de se marier au Kentucky en 1948—tout mariage où la mariée est âgée de moins de 14 ans aurait été annulé (Doolittle avait 21 ans à l’époque). Lynn écrivait dans « Coal Miner’s Daughter » que l’âge normal pour se marier était de 18 ou 19 ans, mais que se marier à 16, son âge réel, n’était pas illégal ou même inhabituel au Kentucky à la fin des années 1940. Son avertissement contre le fait de se marier trop jeune est toujours d’actualité, mais elle n’avait pas enfreint la loi de l’État.

Dans « Coal Miner’s Daughter », Loretta Lynn jouait de manière ambiguë sur son âge. « Quand je suis née, Franklin Delano Roosevelt était président depuis plusieurs années, » écrivait-elle. « C’est le plus proche que je vais arriver à révéler mon âge dans ce livre… Je tente de gagner ma vie en chantant des chansons. Je n’ai pas besoin de quelqu’un là-bas disant, ‘Elle ne paraît pas mal pour quelqu’un de son âge.' »

Lorsque l’Associated Press a révélé l’histoire du mensonge de Lynn sur son âge au mariage, elle n’a pas répondu directement. Mais elle a fait passer une réponse par le biais d’une porte-parole: « Si quelqu’un demande quel âge j’ai, dites-leur que cela ne les regarde pas ! » George Vecsey, co-auteur de « Coal Miner’s Daughter », dit n’avoir jamais vérifié l’affirmation, qui lui avait été répétée par Lynn, son mari, et son manager. La révélation n’a pas beaucoup nui à la carrière ou à la réputation de Lynn. Le journaliste musical Robert K. Oermann a dit à l’AP que son héritage était construit sur sa musique – sa biographie, réelle ou feinte, était « juste la cerise sur le gâteau. » Et lorsque WGNA-FM a sondé ses auditeurs sur l’importance pour eux du mensonge de Lynn sur son âge, près de 75 % ont répondu que non.

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