LHistoire tragique du massacre de Babyn Yar en Ukraine

LHistoire tragique du massacre de Babyn Yar en Ukraine

Découvrez l'histoire tragique du massacre de Babyn Yar en Ukraine, l'un des plus grands massacres de l'Holocauste. Une page sombre de l'histoire ukrainienne à ne pas oublier.

La Tragique Histoire du Massacre de Babyn Yar en Ukraine

Le massacre de Babyn Yar est considéré comme l’un des plus grands massacres commis pendant l’Holocauste, ciblant les Juifs d’Ukraine soviétique ainsi que les Roms, les personnes handicapées et les prisonniers de guerre soviétiques. Babyn Yar, un ravin initialement nommé d’après des vieilles femmes, s’est transformé en un site de fosses communes jonché de violence. Il a fallu des années pour que le site du massacre soit reconnu, à un moment où les corps des victimes avaient déjà été enterrés, exhumés, brûlés, recouverts de boue et dissimulés pour créer une route. Puis, 80 ans après le massacre, Babyn Yar s’est retrouvé une fois de plus théâtre de guerre alors que le Président russe Vladimir Poutine lançait une attaque contre l’Ukraine. Mais que s’est-il exactement passé pendant le massacre et pourquoi n’est-il pas aussi connu que certaines autres atrocités de l’Holocauste ? Voici l’histoire tragique de Babyn Yar en Ukraine.

La lutte pour Kyiv

Le 7 août 1941, l’armée allemande nazie a cherché à prendre la ville de Kyiv en Ukraine soviétique dans le cadre de l’Opération Barbarossa. En l’espace d’un mois, l’armée allemande a réussi à encercler avec succès la ville, piégeant l’Armée rouge soviétique à Kyiv. Cette bataille pour la ville est devenue connue sous le nom de la Première bataille de Kyiv, à ne pas confondre avec la Seconde bataille de Kyiv qui a eu lieu deux ans plus tard en 1943. Après environ un mois de combats et des centaines de milliers de morts, les Allemands ont pris la citadelle le 19 septembre et la victoire a été déclarée alors que plus d’un demi-million de soldats soviétiques se rendaient. On estime que plus de 600 000 soldats soviétiques et 62 000 soldats allemands ont été tués. Le nombre de civils décédés est inconnu.

Après leur victoire sur Kyiv, ils ont « calculé qu’ils avaient capturé 665 000 prisonniers, des soldats de l’Armée rouge, ainsi que des quantités impressionnantes de chars, d’armes et d’équipements. » Selon « Between Hitler and Stalin », la majorité de ces prisonniers capturés ont été « affamés à mort ou sont morts d’exposition dans des enclos de concentration en plein air pendant l’hiver 1941-42. » The New Republic rapporte qu’en 1941, la population de Kyiv était d’environ 815 000 habitants, mais au moment de la Première bataille de Kyiv, jusqu’à la moitié de la ville « avait déjà fui les avancées des armées allemandes. » Les bombes du NKVD

Les ordres donnés

Le dimanche 28 septembre 1941, la police ukrainienne a placardé un avis autour de Kyiv s’adressant aux Juifs de la ville, rédigé en ukrainien, russe et allemand. Dans « Babi Yar », Anatoly Kuznetsov reproduit l’avis, qui indiquait que tous les Juifs de Kyiv devaient se présenter à une intersection près du cimetière le lendemain, le 29 septembre, en apportant tous leurs « documents, argent, objets de valeur, ainsi que des vêtements chauds, sous-vêtements, etc. » L’ordre n’était pas signé, affirme Berkhoff dans « Babi Yar », et « personne impliqué dans la composition du texte ne connaissait vraiment Kyiv, car l’ordre affirmait que l’intersection était ‘près des cimetières’, ce qui était incorrect. » En se basant sur cet avis, la majorité des Juifs ont cru qu’ils allaient être resettlés, d’autant plus que la gare de chemin de fer de Lukianivka était près de l’intersection où ils étaient censés se rassembler.

Le point de non-retour

Le 29 septembre, des milliers de Juifs de tous âges ainsi que leurs « conjoints non-juifs, d’autres parents et amis » sont arrivés à l’intersection. Au lieu d’être dirigés vers les wagons de chemin de fer, ils ont été divisés en groupes et conduits vers Babyn Yar, qui signifie le ravin des Vieilles Femmes. Là-bas, les soldats allemands ont confisqué les documents de tout le monde et les « ont brûlés sous leurs yeux. » Berkhoff écrit dans « Babi Yar » qu’après avoir été forcés de se déshabiller, tout le monde a été obligé d’entrer dans le ravin et ceux qui refusaient étaient battus et abattus sur place. Beaucoup ont été poursuivis dans le ravin « à travers un cordon de chien méchant de soldats allemands avec des matraques en caoutchouc, de gros bâtons et des chiens. » Ceux qui s’étaient directement rendus à la station de Lukianivka ont également été regroupés par la police ukrainienne et la SS allemande. Holocaust and Genocide Studies écrit

Les couches de corps

Les massacres se sont poursuivis le 30 septembre et à la fin du deuxième jour, ceux qui étaient encore en vie dans le ravin ont été exécutés. Et les résidents juifs d’Ukraine n’étaient pas les seuls visés lors de ce massacre. Selon « Babi Yar and the Nazi Genocide of Roma » d’Andrej Kotljarchuk, les Roms ont également été tués à Babyn Yar en septembre 1941. Otto Ohlendorf, commandant de l’Einsatzgruppe D, a témoigné lors de son procès qu’il « ne voyait aucune différence entre les Juifs et les Roms, qu’il considérait comme de graves menaces pour la sécurité de la Wehrmacht en Russie, » selon « The Holocaust » de David M. Crowe. Le Mass Violence and Resistance – Research Network écrit que les gens ont été forcés de s’allonger parmi les corps, qui étaient également couverts d’une couche de « chlore de chaux, de sable et de terre. » Dans « Babi Yar », Berkhoff écrit

Élimination des preuves

Deux ans plus tard, pendant l’été 1943, des centaines de survivants internés au camp de concentration de Syrets ont été contraints de détruire toutes les preuves du massacre. « Pour ce faire, les cadavres ont été exhumés et brûlés, » selon le Brandeis Graduate Journal. Le Mass Violence and Resistance – Research Network écrit que cet effort était connu sous le nom d’Opération 1005 et « avait été donné la priorité absolue après la découverte de fosses communes par l’Union soviétique dans la ville russe de Rostov. » En 1947, le colonel SS Paul Blobel a témoigné qu’après avoir exhumé la fosse commune, « les cadavres ont été recouverts de matériaux inflammables et incendiés. Il a fallu environ deux jours avant que le feu ne se consume jusqu’au fond de la tranchée. » Berkhoff écrit dans « Babi Yar » qu’on estime plus de « 100 000 corps ont été incinérés. »

Combien de personnes ont été tuées ?

On estime qu’entre 33 000 et 100 000 Juifs de Kyiv ont été tués lors du massacre de Babyn Yar. Ceux qui ont été contraints d’exhumer et de brûler les corps ont ensuite témoigné que « au total, 150 000 à 180 000 cadavres de victimes de Babi Yar ont été incinérés. » Le rapport de la Commission extraordinaire de l’État soviétique sur Kyiv mentionnait également « plus de 100 000 hommes, femmes, enfants et personnes âgées à Babi Yar », selon le Mass Violence and Resistance – Research Network. L’estimation de 33 000 personnes provient d’un rapport nazi, mais ne peut être considérée comme entièrement exacte car « il n’existe aucune preuve que les nazis aient enregistré toutes leurs victimes ou aient tenu un décompte exact. » Il n’est pas clair exactement combien de Roms ont été tués lors de Babyn Yar, mais on estime que entre 26 000 et 63 000 Roms ont été tués en Ukraine au total pendant le génocide de la Seconde Guerre mondiale, « le chiffre probable étant d’environ 40 000 », selon « Disputed Memory ».

Les survivants

Malgré la violence qui a balayé Kyiv, certains Juifs ont réussi à survivre aux massacres. Dina Pronicheva, une actrice juive d’Ukraine soviétique, a survécu à la fusillade initiale dans le ravin en sautant dedans avant d’être touchée. Lorsque la fusillade de masse a cessé en soirée, « ses tueurs sont devenus suspicieux et l’ont piétinée, pour vérifier qu’elle était morte, » selon « Babi Yar » de Berkhoff. Mais malgré la brutalité, Pronicheva témoignerait plus tard qu’elle n’avait pas émis un seul son et après avoir décidé qu’elle était morte, ils l’ont laissée et ont commencé à jeter de la terre sur les cadavres. Elle a réussi à ramper hors du sable et loin de la fosse commune, bien que le Washington Post rapporte que Raisa Dashkovskaia a également réussi à survivre au premier jour du massacre tandis que ses parents, ses sœurs et son fils ont été tués. « Elle a rampé hors des cadavres et s’est réfugiée chez des amis ukrainiens. » Plusieurs autres, comme Raya Dashkevich, ont vécu des expériences similaires en reprenant conscience dans le ravin et en parvenant brièvement à se séparer de la dévastation.

Le Procès de Nuremberg

Après la conclusion du Tribunal militaire international à Nuremberg, il y a eu douze autres procès connus sous le nom de Procès de Nuremberg ultérieurs. Ces procès étaient « destinés à déterminer la culpabilité des nazis de second rang » accusés de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité, selon le United States Holocaust Memorial Museum. SS Standartenführer Paul Blobel, impliqué à la fois dans le massacre et la destruction des preuves, était l’un des accusés lors du Procès des Einsatzgruppen, le neuvième des douze Procès de Nuremberg ultérieurs. Son supérieur, le chef de l’Einsatzgruppe C, Otto Rasch, était également inculpé mais est décédé en détention avant les procès. Pendant ce temps, Blobel a été condamné à mort et pendu en juin 1951. Le Babyn Yar Memory Place écrit que dans les années 1960, il y a également eu une enquête du bureau du procureur général à Francfort-sur-le-Main, qui a fini par inculper 10 personnes, dont neuf impliquées dans le massacre de Babyn Yar. Le procès s’est tenu en 1967 et sur les neuf inculpés, cinq ont été condamnés.

La Mémoire Soviétique

Initialement, les autorités soviétiques étaient relativement ouvertes sur ce qui s’était passé à Babyn Yar après la libération de Kyiv. Mais même ces premiers rapports gouvernementaux considéraient le massacre comme étant dirigé contre les citoyens soviétiques en général, plutôt que « contre la communauté juive en particulier ». Mais après la fin de la Seconde Guerre mondiale, le Brandeis Graduate Journal écrit que les autorités soviétiques « ont changé d’attitude » et ont fait des efforts pour « éliminer toutes les références à Babyn Yar. » Cette politique est restée en place même après la mort de Staline en 1953. Selon « Holocaust Resistance in Europe and America », Babyn Yar a été rempli de « boue liquide issue des déchets des usines de briques voisines » et un barrage a été construit pour retenir la boue dans les années 1950.

Le Coup de Grâce

Le 13 mars 1961, le barrage retenant toute la boue déversée dans Babyn Yar a cédé, provoquant un glissement de boue massif. La vague de boue qui en a résulté mesurait plus de 13 pieds de haut, un mélange de boue et de restes humains, et elle a tout détruit sur son passage. « Elle a inondé une partie du quartier de Kurenivka » et bien que les autorités aient affirmé que seuls 145 personnes étaient mortes et 143 blessées, on estime que jusqu’à 1 500 personnes auraient pu mourir en raison du glissement de boue. » « Holocaust Resistance in Europe and America » écrit que « beaucoup de personnes ont vu le déluge de boue comme une punition divine pour la tentative d’effacer les traces du massacre de Babyn Yar. » Cependant, la punition divine n’a pas suffi. Berkhoff écrit dans Babi Yar qu’après que le ravin a été comblé, la nouvelle rue Novo-Okruzhna a été en partie construite sur Babyn Yar en 1969 et à la fin des années 1970, le reste de la zone a été transformé en un parc de culture et de loisirs. Les touristes étrangers demandaient parfois à être emmenés à Babyn Yar, mais les guides des agences de tourisme soviétiques refusaient, disant que c’était « loin et sans intérêt. »

Les Mémoriaux

Après que l’Ukraine ait déclaré son indépendance de l’Union soviétique en 1991, le gouvernement ukrainien a commémoré la 50e anniversaire de Babyn Yar cette année-là. Pour la première fois, le Président ukrainien Leonid Kravchuk a déclaré lors de la cérémonie commémorative sur le site des tombes que « Aujourd’hui, en cet événement solennel, il est naturel pour nous de demander pardon au peuple juif, » affirmant également que « une partie de la faute repose sur nous, » rapporte le Washington Post. Après l’effondrement de l’Union soviétique, plusieurs nouveaux mémoriaux ont été placés à Babyn Yar, commémorant les Juifs ainsi que les Roms, écrit The Conversation, bien que aucun de ces mémoriaux n’ait été sponsorisé par l’État. En 2017, le premier projet mémorial parrainé par l’État pour Babyn Yar a été créé pendant la présidence de Petro Porochenko, écrit le Centre d’Études de l’Est, bien que le projet n’ait jamais été mis en œuvre.

Vladimir Poutine bombarde Kyiv

Le 1er mars 2022, lors de l’invasion russe de l’Ukraine, les forces russes ont tiré sur la tour de télévision de Kyiv, située à côté du mémorial de Babyn Yar. Lors de cette attaque, cinq personnes ont été tuées, selon Al Jazeera, et des rapports indiquent que le nouveau mémorial de Babyn Yar construit en 2021 a également été endommagé lors de l’attaque. Newsweek rapporte également que les tombes juives environnantes ont également été endommagées, tout comme un bâtiment de musée qui « n’était pas encore utilisé. » Cependant, l’étendue des dommages reste floue. Selon The Conversation, le Président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a réagi au bombardement en déclarant « à quoi bon dire ‘plus jamais’ depuis 80 ans, si le monde reste silencieux quand une bombe tombe sur le même site de Babyn Yar ? » The New York Times rapporte que des groupes et institutions juifs du monde entier ont condamné la frappe.

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