Luke Littler, le prodige de 16 ans qui révolutionne les fléchettes

Luke Littler, le prodige de 16 ans qui révolutionne les fléchettes

Suivez l'incroyable parcours de Luke Littler, le jeune prodige de 16 ans qui secoue le monde des fléchettes avec sa participation au Championnat du monde de la PDC.

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Luke Littler, le prodige de 16 ans qui révolutionne les fléchettes

Darts est un grand sujet en Grande-Bretagne. En plus d’accueillir le Championnat du Monde de Darts de la PDC à l’Alexandra Palace de Londres, les Britanniques représentent la grande majorité des champions dans ce sport qui a d’abord vu le jour dans les pubs anglais au 19e siècle. Cependant, il a rarement attiré autant d’attention qu’en janvier 2024, lorsque Luke Littler – dont le nom était pratiquement inconnu sauf pour les passionnés de fléchettes les plus dévoués – a participé au Championnat du Monde de Darts à l’âge tendre de 16 ans. Son parcours prodigieux était sans précédent, aucun adolescent n’ayant jamais atteint la finale avant lui. Le plus jeune à se hisser aussi loin avant Littler était Kirk Shepherd, âgé de 21 ans, en 2008, tandis que le plus jeune vainqueur, Michael van Gerwen, avait un âge comparativement plus avancé de 24 ans lorsqu’il a remporté le trophée en 2014. Alors que le nom de Littler faisait la une des journaux britanniques, les amateurs de fléchettes et ceux qui n’avaient aucun intérêt préalable pour ce sport voulaient tous en savoir plus sur le nouveau nom le plus en vogue dans le monde du sport. On découvrit que le prodige était né à Runcorn et avait grandi à Warrington – près de la ville anglaise du nord de Liverpool – et avait commencé à jouer aux fléchettes dans une ville ayant une solide tradition de fléchettes. Littler vient d’un milieu modeste, mais il s’était déjà bâti une large communauté de fans au sein de la communauté des fléchettes en raison de ses apparitions constantes lors des tournois à travers le pays. Étant trop jeune pour conduire, sa carrière précoce était soutenue par ses parents, qui l’ont conduit à des événements de fléchettes.

Jeux vidéo, fast food et fléchettes

À toutes fins utiles, Luke Littler est juste un adolescent britannique typique. Il a rencontré sa petite amie, Eloise Milburn, en jouant au jeu de football FIFA sur sa Xbox. Il est un grand fan de jeux vidéo et a admis limiter souvent sa pratique de fléchettes à une demi-heure par jour pour avoir plus de temps pour jouer aux jeux vidéo. Il est un grand amateur de fast food, en particulier de pizza, qui fait partie de son régime alimentaire gagnant pendant les tournois, et de kebabs, ses favoris. Après avoir atteint le Championnat du Monde de Darts de la PDC, un kebab shop amoureux des fléchettes dans sa ville natale a offert à Littler des kebabs gratuits pour la vie. Mais avec les détails de la routine quotidienne typique de Littler émergent des informations sur une jeunesse dominée par l’amour des fléchettes. Sa sœur a créé une sensation virale en publiant un montage de clips de Littler jouant aux fléchettes en tant que bébé. Le premier clip le montre apparemment à l’âge de seulement 18 mois lançant des fléchettes magnétiques sur une cible que son père a achetée dans un magasin à un euro, un magasin discount britannique. Malgré ses talents prodigieux, Littler a été décrit comme un enfant calme à l’école — il a quitté l’école à 16 ans sans aucun diplôme — et une personne naturellement simple. Un gagnant malgré la défaite

Le parcours de Luke Littler vers la finale du Championnat du Monde de Darts de la PDC

Le parcours de Luke Littler vers la finale du Championnat du Monde de Darts de la PDC a battu des records en termes d’audience télévisée pour ce sport, avec des millions de téléspectateurs qui ont suivi le 16 ans lors de sa quête d’une conclusion de conte de fées pour son impressionnant parcours. Malheureusement, la compétition s’est révélée trop difficile, le titre étant remporté par Luke Humphries, 28 ans, qui a battu Littler 7-4. Littler a estimé qu’il lui faudrait entre cinq et dix ans pour atteindre à nouveau la finale, mais que la remporter reste son objectif pour l’avenir. « Les trois à quatre dernières semaines ont été incroyables, et maintenant je suis juste impatient de rentrer chez moi », a-t-il déclaré. « Je suis désolé de n’avoir pas pu offrir à la foule ce qu’elle voulait. » Le parcours de Littler en a fait un héros et, malgré son échec à remporter le championnat, riche. Il a gagné environ £200,000 ($250,000) en prix en argent, et il semble sur le point de décrocher de nombreux contrats de sponsoring lucratifs. Cependant, il prévoit de rester humble en termes de dépenses — pour célébrer, il prévoit d’emmener ses amis passer une journée dans un parc d’attractions. Le lendemain de sa défaite au Championnat du Monde de Darts de la PDC, il a été annoncé que Littler avait été sélectionné pour le prestigieux Premier League de Darts, un tour européen de darts mettant en vedette seulement huit joueurs. Il avait précédemment affirmé qu’il avait peut-être déjà assez dans son emploi du temps, mais il semble que la sensation adolescente se prépare à saisir l’opportunité de faire une autre impression de taille sur la scène mondiale.

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