Pourquoi le documentaire des Beatles Let It Be est resté invisible plus de 50 ans

Pourquoi le documentaire des Beatles Let It Be est resté invisible plus de 50 ans

Documentaire sur les Beatles Let It Be resté invisible plus de 50 ans. Découvrez pourquoi dans cet article de blog sur le voyage.

Divertissement

Le 15 avril 2024, les studios Walt Disney ont publié sur leurs réseaux sociaux une image cryptique composée de quatre carrés blancs. La légende indiquait : « Enfin… ». De manière alléchante, en dessous des carrés, figurait le logo bien connu du groupe emblématique des années 1960, les Beatles. L’excitation des fans grandissait à l’approche de l’annonce, et nombreux étaient ceux qui voyaient dans l’image une ressemblance avec les quatre portraits des membres du groupe – John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr – sur la pochette de « Let It Be », leur dernier album sorti avant leur séparation en 1970. Certains ont alors spéculé que la plateforme de streaming s’apprêtait à annoncer la réédition d’un documentaire très rare tourné à l’époque de cet album, également intitulé « Let It Be », qui était apparu pour la première fois dans les salles de cinéma après la dissolution très médiatisée du groupe. Et quelques jours plus tard, les fans ont vu juste, Disney+ confirmant que « Let It Be » serait diffusé sur sa plateforme le 8 mai 2024.

Disney+ a connu un franc succès en collaborant avec les Beatles ces dernières années. En 2021, ils ont sorti en grande pompe « The Beatles: Get Back », une série documentaire en trois parties réalisée à partir de séquences remastérisées et d’audio collectés lors du tournage de « Let It Be ». « The Beatles: Get Back » a été un énorme succès commercial pour Disney+, mais le documentaire original « Let It Be », qui avait été un échec critique et commercial à sa sortie, est resté indisponible depuis sa sortie initiale il y a plus de 50 ans. Voici l’histoire de ce film des Beatles disparu depuis si longtemps, et les raisons de sa disparition prolongée.

La montée des tensions au sein du groupe

Après des années de succès créatif, des tensions commençaient à se développer au sein du groupe. La discographie des Beatles est aujourd’hui considérée comme un catalogue presque parfait de génie pop avant-gardiste. Enregistrés en seulement sept ans, entre 1963 et 1970, les singles et albums studio des Fab Four restent des repères pour les compositeurs du monde entier et une étape initiatique pour les jeunes fans de musique. Cependant, il est important de noter que cette réussite musicale des Beatles n’était pas exempte de difficultés, notamment vers la fin des années 1960.

À partir de la sortie de « Rubber Soul » en 1965, l’écriture et la production des chansons des Beatles sont devenues de plus en plus expérimentales et ambitieuses. Leur album de 1967, « Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, » conçu comme un album conceptuel basé sur un alter ego fictif, a été considéré comme un jalon dans l’histoire de la musique enregistrée. Le double album qui a suivi, surnommé « The White Album, » a représenté une autre déclaration artistique audacieuse. Cependant, avec la perte du manager historique du groupe, Brian Epstein, en août 1967, les sessions d’enregistrement devenaient de plus en plus tendues. En réponse, Paul McCartney, perçu par certains fans comme le leader de facto du groupe, a imaginé le projet « Get Back, » une tentative de revenir à leurs premières méthodes d’écriture et d’enregistrement, ainsi qu’aux influences rock.

Mais plutôt que de simplement produire un album, « Get Back » devait être un grand spectacle télévisé, accompagné d’un documentaire sur les coulisses. Cependant, comme le montre le documentaire, le projet a été abandonné, et à la fois l’album et le documentaire de « Let It Be » n’ont été publiés qu’après la séparation du groupe.

Le film a été critiqué

Le dernier album des Beatles publié, « Let It Be », est aujourd’hui considéré comme une pièce imparfaite mais essentielle de leur discographie. Avec les tubes tardifs « Get Back » et « Let It Be », l’album a fait l’objet d’un remaniement populaire en 2003 avec « Let It Be… Naked » et a été remastérisé et réédité à de nombreuses reprises.

Cependant, pour de nombreux fans et critiques de l’époque, « Let It Be » représentait le son peu attrayant d’un groupe fatigué en fin de parcours. Une critique sévère d’Alan Smith du NME qualifia l’album de « tombale en carton » pour le groupe récemment séparé, selon The Conversation, tandis que d’autres soulignaient la production lourde de Phil Spector, allant à l’encontre de l’éthique de retour aux sources du projet original. Néanmoins, l’album a dominé les classements des deux côtés de l’Atlantique.

Mais cela n’était rien comparé à la réception critique du documentaire. Réalisé par Michael Lindsay-Hogg, un jeune cinéaste qui apparaît dans « The Beatles: Get Back », le film a été unanimement critiqué par les critiques lors de sa sortie en 1970. Par exemple, The Guardian a fait l’éloge léger de l’album mais a décrit le documentaire de Lindsay-Hogg comme un échec lamentable qui rendait le visionnage ennuyeux, même s’il levait le voile sur les coulisses du plus grand groupe de leur génération. Sorti principalement dans les cinémas pour des raisons contractuelles avec peu de soutien de la part des Beatles eux-mêmes – aucun des membres n’a assisté à sa première – « Let It Be » a été un échec commercial.

Affiche promotionnelle pour le film Let It Be

« Let It Be » : un documentaire déconcertant pour les fans et le groupe

Le documentaire « Let It Be » des Beatles offrait aux fans un aperçu sans précédent des failles entre les membres du groupe, soulignant ainsi que la séparation des Beatles en 1970 avait été précédée par des années de disputes amères et de rancœur. Cette impression, longtemps ancrée, a été remise en question des décennies plus tard avec la sortie de « The Beatles: Get Back ». Le documentaire a suscité des réactions mitigées chez les fans, mais a également été renié par les Beatles eux-mêmes.

George Harrison a exprimé son désarroi face au film, déclarant : « Il y a des scènes comme le concert sur le toit qui étaient bien, mais la plupart me mettent en colère. Je ne peux pas le regarder car c’était une période particulièrement difficile pour nous et c’est déjà assez pénible de vivre cette expérience, sans parler de la regarder enregistrée pour le reste de sa vie. Je n’aime pas ça ! » Paul McCartney et Ringo Starr ont également décrit la douleur ressentie en regardant « Let It Be ». Jann Wenner de Rolling Stone affirme même avoir vu John Lennon pleurer en regardant le documentaire dans une salle de cinéma.

Les tentatives de sortie ont terni la réputation de Let It Be

Malgré la campagne marketing autour de la ressortie du film « Let It Be » prétendant qu’il est resté invisible pendant plus d’un demi-siècle, plusieurs tentatives ont été faites pour permettre au documentaire controversé de voir le jour. La première est intervenue au début des années 1980, lorsqu’il est sorti en VHS et a été largement diffusé clandestinement. Selon Michael Lindsay-Hogg, cela a « modifié le format original en proposant des images sombres et lugubres avec un son médiocre. C’est en partie pour cette raison que le film a été mis de côté pendant longtemps », rapporte The New York Times. Une autre raison était les Beatles eux-mêmes, qui, malgré des rumeurs de remasterisation et de ressortie du film en 1991, 1997, 2003, 2011 et 2013, ont plus tard déclaré que « Let It Be » ne serait pas réédité de leur vivant, de peur d’endommager l’image du groupe.

Cependant, il semble que le moment pour le film de Michael Lindsay-Hogg soit venu, avec le film de 1970 enfin jugé digne d’une distribution à la suite de « The Beatles: Get Back ». Selon Lindsay-Hogg, le réalisateur de « Get Back », Peter Jackson, dont la société de production a fourni la technologie pour remastériser le film, a joué un rôle clé en obtenant l’approbation des Beatles survivants pour sa ressortie. Lindsay-Hogg est convaincu que dans le contexte de « Get Back », les fans le découvrant pour la première fois verront que sa réputation sulfureuse est injustifiée. Jackson est du même avis, déclarant au Guardian : « Il est normal que son film original ait le dernier mot. »

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