Athlètes bannis à vie de leur sport pour dopage et autres délits

Athlètes bannis à vie de leur sport pour dopage et autres délits

Athlètes bannis à vie de leur sport pour dopage, tricherie et délits graves. Certains méritent-ils une seconde chance? Débat sur le blog.

Divertissement

Les stars du sport ne sont pas attendues d’être des anges parfaits, mais il y a une limite à la quantité de mauvais comportements qu’elles peuvent se permettre. Qu’il s’agisse de dopage, de trucage de matchs, de jeu sur les matchs, ou de comportements d’une manière qui discrédite leur sport, il existe de nombreuses façons pour les athlètes de commettre des erreurs assez graves pour que ni les fans ni les instances officielles ne les tolèrent. Parfois, cela peut entraîner des histoires folles d’athlètes privés de leurs médailles olympiques ou d’être abandonnés par des sponsors comme Nike.

Mais pour certaines violations, aucune combinaison de ces sanctions n’est suffisante pour rendre justice. Dans ces cas, l’athlète coupable devient un exemple en étant banni à vie de son sport. Bien que très rarement ces décisions soient annulées à un moment donné, ou que leur équité soit débattue même longtemps après que la personne en question ait dépassé l’âge de jouer (ou soit décédée), en général, être banni à vie est une punition aussi permanente qu’elle est censée l’être. C’est la honte ultime sur l’héritage d’un athlète. Voici quelques-uns des athlètes qui ont été exclus à vie de sports allant du baseball à la lutte sumo en passant par l’équitation.

Incident lié aux paris sportifs de Jontay Porter

Jontay Porter, joueur des Toronto Raptors, s’est retrouvé au cœur d’une affaire de paris sportifs qui lui a valu une interdiction à vie de la NBA. En 2024, une enquête de la NBA a révélé qu’il avait non seulement misé sur des matchs de basketball, mais avait également transmis des informations internes à des parieurs. Le plus grave étant qu’il a simulé des blessures pour que les paris de ses connaissances soient payants. Le président des Raptors, Masai Ujiri, a exprimé sa surprise en déclarant : « Ma première réaction est évidemment la surprise, car aucun de nous, je ne pense pas que qui que ce soit, n’ait vu cela venir » (via CBC).

Cette affaire met en lumière les changements radicaux dans les paris sportifs ces dernières années, avec la légalisation de ces pratiques dans 38 États. Cependant, il reste des règles à respecter, surtout pour les athlètes. L’histoire de Porter n’est que la partie visible de l’iceberg, selon des experts. Les forces corruptives sont puissantes et les parieurs peuvent tirer des sommes importantes en exploitant des informations cruciales sur le comportement des joueurs et de leur entourage. Les spécialistes soulignent que ce genre de comportement pourrait se multiplier à l’avenir, car même les plus fortunés cherchent à accroître leur richesse à tout prix.

Shoeless Joe Jackson pourrait être innocent

Joseph Jackson, mieux connu sous le surnom « Shoeless Joe », a réussi à échapper à la pauvreté en grandissant en Caroline du Sud au tournant du siècle en devenant une vedette du baseball. Il jouait pour des équipes locales dès son adolescence et a été recruté par les ligues majeures à l’âge de 21 ans. Entre 1908 et 1915, il a joué pour diverses équipes jusqu’à ce qu’il décroche finalement une place chez les Chicago White Sox. Son équipe a remporté une Série mondiale en 1917 et s’est dirigée vers une deuxième deux ans plus tard. La carrière de Jackson semblait exceptionnelle à tous égards. Cependant, il s’est retrouvé mêlé au scandale des Black Sox de 1919.

Certains de ses coéquipiers ont été accusés d’avoir truqué la série contre les Cincinnati Reds après avoir été payés par des parieurs. Alors que plusieurs ont admis leur culpabilité, Jackson ne l’a pas fait, et ses coéquipiers ont juré ne pas l’avoir informé de leurs agissements. Malgré cela, Jackson a été banni à vie du baseball. Il a tenté de vivre anonymement par la suite et a géré une entreprise de nettoyage à sec.

En 1942, Jackson a accordé une interview au The Sporting News (via son site officiel) dans laquelle il a affirmé : « Peu importe ce que quiconque dit, j’étais innocent de tout méfait… Si j’avais été là à rater des balles et avoir l’air idiot au bâton contre les Reds, il pourrait y avoir eu des raisons de suspicion. Je pense que mes performances lors de la Série mondiale de 1919 résisteront à celles de n’importe quel autre homme dans cette série ou dans n’importe quelle autre Série mondiale de l’histoire. »

Tonya Harding plaide coupable avant d’être bannie

Lorsque la première patineuse artistique a foulé la glace aux Jeux olympiques d’hiver de 1994, le drame avait déjà atteint son paroxysme entre les concurrentes, grâce à une célèbre rivalité sportive qui avait franchi les limites. Six semaines auparavant, un homme inconnu avait attaqué Nancy Kerrigan avec une barre de métal, frappant violemment son genou. Étonnamment, elle s’était suffisamment rétablie pour participer aux Jeux, aux côtés de sa coéquipière de l’équipe américaine, Tonya Harding. Kerrigan a finalement remporté l’argent tandis qu’Harding terminait huitième.

Cependant, l’absence de médaille n’était que le début des ennuis d’Harding. Peu de temps après, la conspiration visant à écarter Kerrigan de toute participation olympique, ourdie par des hommes liés à Harding, dont son ex-mari, a été découverte. Harding a également été inculpée, et bien que les procureurs aient estimé qu’elle était fortement impliquée dans le complot, elle a accepté une transaction dans laquelle elle n’a admis que d’avoir entravé les poursuites. Aux termes de l’accord, elle a dû démissionner de son adhésion à l’Association Américaine de Patinage Artistique, bien que ce point soit finalement devenu obsolète puisque l’association l’a finalement bannie à vie.

Depuis lors, Harding a partagé sa version de l’histoire à travers divers médias, notamment dans le biopic oscarisé « Moi, Tonya. » Elle s’est mariée, a eu un enfant et a tenté de rester discrète, bien que cela s’avère presque impossible. À un moment donné, elle s’est lancée dans la boxe et a participé à six combats professionnels. Elle affirme s’être excusée auprès de Kerrigan à de nombreuses reprises, bien que cette dernière conteste ces affirmations.

Lance Armstrong a poussé le dopage à de nouveaux sommets

Lance Armstrong a tristement été un participant et l’instigateur de l’un des plus grands scandales de dopage ayant jamais secoué le monde du sport. Cela a définitivement entaché son impressionnant palmarès de sept victoires au Tour de France et d’une médaille de bronze aux Jeux olympiques de 2000 à Sydney. Sachant qu’il a également vaincu un cancer avancé des testicules en plein milieu de sa carrière, ses capacités semblaient surhumaines.

Il s’est avéré qu’elles l’étaient bel et bien. Armstrong a constamment été accusé de dopage au cours de sa carrière, mais il a toujours nié ces allégations. Ce n’est qu’en 2012, après que plusieurs de ses anciens coéquipiers ont admis s’être dopés et à la clôture d’une enquête fédérale sur les accusations, qu’Armstrong a été banni à vie des événements cyclistes. Il a également été dépouillé de ses titres du Tour de France et de sa médaille olympique. En 2013, lors d’une interview avec Oprah Winfrey, Armstrong a finalement avoué s’être dopé pendant des années.

La punition d’Armstrong n’était pas seulement une interdiction à vie de cyclisme, mais aussi diverses interdictions temporaires et permanentes de nombreuses autres disciplines sportives. Par exemple, il lui a été interdit de participer à un marathon en 2012 et à une compétition de natation en 2013, car ces événements étaient organisés par des organisations signataires du code de l’Agence mondiale antidopage. Cela l’a également empêché de continuer à participer à de nombreux triathlons auxquels il s’était inscrit avant que son bannissement ne soit officiel. Certaines de ses interdictions de participer à des compétitions de niveau inférieur ont été levées en 2016, cependant, son interdiction à vie de cyclisme est restée ferme.

Wakanoho Toshinori discipliné pour usage de marijuana

Le lutteur de sumo Wakanohō Toshinori, originaire de Russie, a débuté sa carrière sportive en tant que jeune talentueux lutteur. Incapable de maintenir son poids en dessous de la limite de 264 livres nécessaire pour concourir aux Jeux olympiques, son père l’a encouragé à se tourner vers le sumo. À 17 ans, Wakanohō était riche et célèbre au Japon. À 20 ans, il était dans la disgrâce et entraînait le sport avec lui.

En 2008, Wakanohō a été arrêté pour possession de drogue. Il a été surpris en possession de marijuana, un délit qui peut sembler mineur aux normes américaines, mais qui était un crime grave au Japon. Il a été rapidement banni à vie du sumo, devenant ainsi le premier lutteur exclu pour usage de drogue. Tous les lutteurs de sumo ont ensuite été soumis à des tests de dépistage de drogue, ce qui a entraîné l’exclusion de deux autres pour usage de marijuana seulement un mois après celle de Wakanohō. Pour ajouter au drame, Wakanohō a ensuite affirmé qu’on lui avait payé pour truquer des matchs de sumo et que de nombreux autres étaient impliqués dans la manipulation des résultats.

Après avoir été exclu du monde du sumo japonais et en utilisant de nouveau son nom de naissance, Gagloev a tenté sa chance dans le football américain, jouant à Webber International avant de rejoindre l’Université du Sud de la Floride, et finalement de tenter sa chance dans la NFL. Cependant, il n’a pas réussi et est finalement retourné au sumo – en dehors du Japon, du moins – en participant à des combats organisés par la International Sumo League.

Foekje Dillema : une vie marquée par des questionnements cruels

En 1999, la Fédération internationale d’athlétisme a désigné Foekje Dillema, une athlète néerlandaise spécialisée dans les courses de sprint, comme la Femme Athlète du Siècle. Cette reconnaissance revêtait une signification particulière pour cette coureuse alors âgée de plus de 70 ans. Lauréate de quatre médailles aux Jeux olympiques d’été de 1948 à Londres, sa carrière prit brutalement fin seulement deux ans plus tard, suite à un examen physique secret réalisé par l’instance néerlandaise de son sport, la condamnant à une interdiction à vie. Les raisons exactes de cette sanction demeurent toujours obscures, aucune information ou résultat n’ayant jamais été divulgué. Une autre version de l’histoire suggère que Dillema aurait été bannie pour avoir refusé de se soumettre à un examen gynécologique.

Ce que l’on sait, c’est que Dillema était assignée femme à la naissance, élevée en tant que fille et s’était toujours identifiée comme une femme. Des tests génétiques réalisés sur l’ADN extrait de ses vêtements après son décès et publiés dans le journal de la British Association of Sport and Medicine ont révélé qu’elle présentait un mosaïque 46,XX/46,XY avec une origine rare, causant une hyperandrogénie dès sa puberté. En d’autres termes, le sexe et la génétique sont bien plus complexes que ce que la plupart des gens imaginent. Le Dr. Kamlesh Madan a affirmé : « Elle était clairement une femme et n’aurait jamais dû être exclue par l’Union d’athlétisme. En aucun cas. »

Après son décès en 2007, le record personnel de Dillema sur 200m, qui avait été invalidé après son bannissement, fut finalement rétabli.

Ángel Matos laisse sa colère prendre le dessus

Assister à un match de taekwondo aux Jeux olympiques peut laisser place à des coups de pied violents, mais pour le compétiteur cubain Ángel Matos, ces mouvements auraient dû être dirigés uniquement vers son adversaire, et non pas vers l’arbitre. Matos était en train de remporter le match pour la médaille de bronze aux Jeux de 2008 à Pékin lorsqu’il semblait blessé. L’arbitre a estimé que Matos avait dépassé la minute autorisée pour le temps de blessure, et l’a disqualifié, mettant ainsi fin à ses rêves de médaille pour ces Jeux olympiques. Dans un accès de rage, il s’est précipité vers l’arbitre et lui a donné un coup de pied à la tête. Il a été emmené par la sécurité, et les spectateurs ayant assisté à l’incident ont également entendu l’annonce, quelques minutes plus tard, de l’interdiction à vie de Matos de pratiquer ce sport.

« C’est quelque chose que je regrette encore aujourd’hui car je ne voulais pas que ma carrière sportive se termine de cette manière », a déclaré Matos au Havana Times en 2018. Pékin était ses troisièmes Jeux olympiques, et il avait remporté l’or aux Jeux de 2000 à Sydney. Mais même si Matos peut assumer la responsabilité de ses actes, il a également accusé d’autres personnes de corruption. « Ils ont essayé de m’acheter ce jour-là pour que je perde le combat. Mon entraîneur et moi avons tous deux reçu des offres d’argent que nous avons refusées. C’est pourquoi je dis encore aujourd’hui qu’ils ont acheté l’arbitre, car dès le début du match, il m’a provoqué », a-t-il déclaré.

Pete Rose parie sur le baseball

Après le scandale des Black Sox lors des World Series de 1919, la Major League Baseball a instauré une règle officielle interdisant aux joueurs de baseball de parier sur des matchs de baseball, en particulier ceux auxquels ils participaient. Cette règle n’était pas obscure ni oubliée au fil des décennies. Ainsi, lorsque le frappeur record Pete Rose a été révélé avoir parié sur des matchs de baseball tout en jouant et en gérant les Cincinnati Reds au milieu des années 1980, il ne pouvait pas échapper à la punition prescrite d’une interdiction à vie.

Cet événement est devenu si célèbre qu’il est connu sous le nom de « l’interdiction de Pete Rose ». Le document officiel associé a même été vendu aux enchères chez Christie’s en 2021 pour la somme de 150 000 $. Pour sauver les apparences, Rose a accepté l’interdiction à condition que la MLB ne déclare pas officiellement qu’ils avaient déterminé qu’il avait parié sur le baseball, mais sur d’autres sports.

Malgré ses exploits en tant que joueur, en raison des changements apportés aux règles en 1991, Rose n’est pas éligible pour être inclus au Temple de la renommée en raison de son bannissement. Il a tenté à plusieurs reprises d’être réintégré. Maintenant que les règles sur les jeux de hasard sportifs ont été assouplies dans une grande partie des États-Unis, son exclusion à vie a été à nouveau discutée en 2023. Cependant, le commissaire a clairement indiqué que l’interdiction resterait en vigueur, quoi qu’il en soit.

Aleksandrina Naydenova a truqué ses matchs de tennis

Il n’y a pas que les athlètes de haut niveau qui attisent l’attention lorsqu’ils sont suspendus ou bannis, les joueurs moins talentueux peuvent également faire face à des conséquences graves pour leurs actions. Prenez par exemple la joueuse de tennis bulgare Aleksandrina Naydenova. Son classement WTA en simple n’a jamais dépassé la 218e place, qu’elle a atteinte en 2019. Nous ne saurons jamais si elle aurait pu obtenir un rang plus élevé, car c’est la même année où elle a été bannie à vie pour avoir truqué des matchs.

Cependant, Naydenova n’était pas la seule impliquée. En fait, elle faisait partie d’un vaste réseau de trucage de matchs, le plus important que le tennis ait jamais connu, organisé par un certain Grigor Sargsyan et impliquant au moins 180 joueurs de 35 pays différents. Les joueurs recevaient des SMS avant leurs matchs leur indiquant comment bien – ou mal – jouer. Les mêmes informations étaient transmises aux parieurs impliqués dans le réseau, leur permettant de placer des paris qu’ils ne pouvaient pas perdre.

En 2020, une enquête a révélé que Naydenova était impliquée dans au moins 12 incidents de trucage de matchs sur une période de quatre ans. Sa suspension temporaire de toute compétition de tennis officielle est devenue permanente, et elle a également été condamnée à une amende de 150 000 dollars.

George H. Morris et les actes inqualifiables

George H. Morris, une légende du sport équestre, a été banni à vie en 2019 pour des comportements répréhensibles. Malgré ses impressionnantes réalisations, dont une médaille d’argent remportée aux Jeux Olympiques de 1960 et son rôle de coach pour les équipes équestres olympiques américaine et brésilienne, des allégations ont émergé suggérant qu’il aurait abusé de jeunes garçons pendant des décennies.

L’interdiction à vie décidée par le U.S. Center for SafeSport en 2019 a mis en lumière des accusations graves qui ont conduit à une enquête approfondie. Tant Morris que ses accusateurs ont eu l’opportunité de présenter leur version des faits et des preuves. Cette affaire a mis en évidence le principe fondamental selon lequel, quel que soit le statut d’une personnalité dans son sport ou l’ancienneté des allégations, personne n’est à l’abri de la responsabilité et des conséquences de ses actes, comme l’a souligné le directeur général du Center for SafeSport dans une déclaration au New York Times.

Le retour de Billy Coutu dans la LNH

Billy Coutu détient le triste privilège d’être le seul joueur de la LNH à avoir jamais été banni à vie. Ayant évolué dans la ligue depuis ses débuts et ayant été capitaine des Canadiens de Montréal, Coutu était reconnu pour son tempérament bouillant, même dans un sport où les bagarres sur la glace sont monnaie courante.

Billy Coutu en tenue de hockey

Avant la saison 1926-27, il fut échangé aux Bruins de Boston, qui se retrouvèrent en Finale de la Coupe Stanley cette année-là. Considérée comme une grande année pour la LNH avec ses 10 équipes, la saison prit un tournant inattendu le 13 avril 1927. Au quatrième match de la Finale, non seulement Coutu et son équipe allaient perdre, mais le lendemain, il serait banni à vie de la ligue. Ce bannissement n’était pas lié à la bagarre qui avait éclaté durant le match et avait nécessité l’intervention de la police. Après la fin du match, Coutu, accompagné du manager des Bruins et de plusieurs autres joueurs, agressa l’un des arbitres dans un couloir. Coutu fut le seul à recevoir une interdiction à vie, car lorsqu’un autre arbitre tenta d’arrêter l’agression, Coutu s’en prit également à lui.

Cette interdiction ne dura que deux ans. Coutu finit par obtenir la permission de jouer et d’entraîner dans les ligues mineures avant de se voir autoriser à revenir dans la LNH, même s’il ne joua plus aucun match de grande ligue par la suite.

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