La Vérité Méconnue Sur The Roots, Groupe Légendaire du Hip-Hop

La Vérité Méconnue Sur The Roots, Groupe Légendaire du Hip-Hop

Les Roots, groupe légendaire du hip-hop, ont marqué l'histoire de la musique en remportant un Grammy et en devenant la bande musicale de l'émission de Jimmy Fallon.

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La Vérité Insolite Sur The Roots, Groupe Légendaire du Hip-Hop

Les musiciens Tariq « Black Thought » Trotter et Ahmir « Questlove » Thompson ont uni leurs forces créatives pour former l’un des groupes de hip-hop les plus emblématiques de tous les temps : The Roots. Tout au long de l’histoire de ce groupe basé à Philadelphie, seuls Black Thought et Questlove sont restés constants, alors que d’autres membres ont gravité autour de cette opération musicale. Cette rotation de musiciens n’a en rien nui aux Roots, car ils continuent de conserver le respect de leurs pairs, d’inspirer la nouvelle génération d’artistes et d’atteindre un public plus large grâce à leur « emploi principal » en tant que groupe de la maison « The Tonight Show Starring Jimmy Fallon ». Bien que leur style de hip-hop inimitable attire une large gamme d’auditeurs et fasse parler le monde musical à chaque nouvelle sortie, leur ascension vers le sommet n’a pas été sans ses défis et ses tournants. Les Roots ont surmonté des tragédies, fait face aux sceptiques, eu une altercation avec un politicien dans un incident qui a failli faire dérailler toute leur carrière. Leur histoire est aussi tortueuse et fascinante que leur musique, et ils ne sont pas encore prêts de s’arrêter.

La Musique a Sauvé la Vie de Black Thought

Avant la formation des Roots, Black Thought et Questlove étaient des amis de lycée partageant une passion et une appréciation mutuelle pour la musique. Indéniablement, cette relation a fusionné leurs parcours musicaux en un chemin unifié, mais elle revêtait également une importance majeure pour une autre raison. Comme Black Thought l’a révélé à NPR, son camarade de groupe a été là pour lui lors d’un des moments les plus sombres de sa vie. Alors qu’il était encore au lycée, la mère de Black Thought a été assassinée. Naturellement, l’événement l’a profondément choqué, mais il a trouvé du réconfort dans le pouvoir de la musique et l’amitié de Questlove. « La musique était là pour moi quand j’avais besoin, et Ahmir et sa famille étaient là pour moi », a déclaré Black Thought. « J’étais vraiment à la croisée des chemins. J’aurais pu traiter ce traumatisme et cette perte différemment, et être aujourd’hui dans un état très différent. » Contrairement à de nombreux autres jeunes de North Philadelphia qui ne croyaient pas en un avenir prometteur ni en des vies longues face à l’omniprésence de la drogue dans les années 80, il a compris comment sa vie aurait pu dérailler également, surtout après un événement aussi traumatisant. Cependant, il a choisi une voie différente, empreinte de musique et son ami de lycée l’accompagnant dans cette aventure.

Le Quatrième Album, un Tournant Pour les Roots

En 1993, les Roots ont sorti leur premier album, « Organix ». Il n’a pas été distribué par une grande maison de disques, mais indépendamment, le groupe le vendant lors de ses concerts européens pour attirer l’attention de l’industrie musicale. Cela a fonctionné, car cela a généré suffisamment d’engouement pour qu’ils soient repérés par DGC Records. Cependant, leurs deux albums suivants n’ont pas marqué de percées majeures qui auraient propulsé les Roots au rang d’attraction mondiale. Cela ne s’est produit qu’après leur quatrième album, « Things Fall Apart », sorti en 1999 sous le label MCA Records. Questlove a déclaré à Vibe que depuis l’enregistrement de « Organix » jusqu’à « Things Fall Apart », ils ont expérimenté et essayé différentes approches pour voir ce qui parlerait au public plus large. Finalement, ils ont trouvé la formule gagnante. « Nous avons finalement réussi avec notre quatrième album ‘Things Fall Apart' », a déclaré Questlove. « Cela nous a ouvert tellement de portes. » Cet album a produit le hit « You Got Me », qui a permis aux Roots de remporter le prix du Meilleur Performance Rap d’un Duo ou Groupe lors de la 42e cérémonie des Grammy Awards. En 2013, l’album a été certifié platine pour avoir vendu plus de 1 million d’exemplaires dans le monde.

Les Débuts Modestes des Roots

Dans leurs débuts, les Roots n’avaient pas le luxe de choisir les spectacles auxquels ils participaient, alors ils ont accepté tout ce qui se présentait, y compris des fêtes de fraternité et des clubs de danse exotique. Comme l’a révélé Questlove dans le podcast « Til This Day with Radio Rahim », l’un des concerts déterminants des Roots a eu lieu dans un club de strip-tease de North Philadelphia appelé Princess Lounge, qui organisait un concours de talents pour les jeunes artistes de rap en herbe. Alors que le groupe paraissait déplacé lorsqu’il est monté sur scène, il a rapidement conquis le public en interprétant une chanson de A Tribe Called Quest. Il s’est avéré qu’il y avait une personne importante dans l’assistance qui s’est approchée des Roots peu de temps après leur représentation et leur a soumis une offre qu’ils ne pouvaient refuser. Cela a finalement changé le cours de leur carrière. « L’un des gars se trouvait être une légende locale de la radio universitaire appelée AJ Shine, qui nous a alors présenté l’idée : ‘Yo, je veux enregistrer votre musique. Faisons un single de 12 pouces' », a déclaré Questlove. « Ce single de 12 pouces s’est finalement transformé en un EP, qui s’est ensuite transformé en un album de 16 chansons, qui s’est finalement presque transformé en notre démo. Et après un an, nous avons finalement signé un contrat d’enregistrement. »

La Diversité Musicale des Roots

En mêlant une multitude de genres et de rythmes éclectiques dans leur musique, les Roots attirent un public plus large que celui habituel du hip-hop. Il suffit de regarder les personnes présentes à leurs concerts pour avoir un aperçu de leur large fanbase. Il s’avère que cela n’est pas le fruit du hasard, mais plutôt intentionnel de la part du groupe. S’adressant à I am Hip-Hop Magazine, Black Thought a discuté de la capacité des Roots à traverser une multitude de genres et à attirer différents publics de tous horizons. « Dès le début de notre carrière, nous avons toujours eu un public extrêmement diversifié car nous n’avons jamais cherché à cibler un groupe démographique spécifique », a-t-il déclaré. « Nous avons toujours essayé de transcender le genre, et nous avons toujours transcendé le genre et l’âge et l’emplacement. » De plus, Black Thought a expliqué que leur capacité à jouer de leurs instruments en live fait une grande différence dans leurs concerts et les aide à se démarquer, surtout à l’époque où d’autres artistes de hip-hop n’utilisaient pas de groupes de musique. Jouer les instruments en direct apporte une expérience authentique et naturelle à leurs performances.

Une Altercation Physique Entre Questlove et Black Thought

Il n’est pas rare de lire des histoires de conflits entre les membres d’un groupe, surtout s’ils jouent ensemble depuis longtemps. Comme dans une famille, le fait d’être en étroite proximité et de passer beaucoup de temps avec une seule personne peut déclencher de l’irritation ou de la frustration, que ce soit rationnel ou non. C’est également le cas pour les Roots, comme Black Thought l’a raconté à NPR à propos du moment où lui et Questlove en sont venus aux mains. Cependant, leur dispute a pris une tournure plus sérieuse, entraînant une altercation physique entre les deux membres. « Nous avons eu une brève altercation de 30 secondes lorsque nous étions jeunes et venions de commencer », a déclaré Black Thought. « Nous étions déplacés, vivant à Londres et il y avait beaucoup d’angoisse et d’anxiété… Avec toute l’énergie associée à la sortie d’un premier album… Donc, ouais, juste la tempête parfaite d’événements. » Il a expliqué comment il a rapidement laissé tomber l’incident, mais il a estimé que ce n’était pas quelque chose que Questlove avait fait. Cependant, Black Thought ne croit pas qu’il y ait une animosité persistante entre eux à cause de cet incident.

L’Évolution de Captain Kirk Douglas dans les Roots

Au fil des années, les Roots ont compté un certain nombre de musiciens talentueux dans leurs rangs, plusieurs d’entre eux restant un certain temps avant de passer à autre chose. En 2003, le New-Yorkais Captain Kirk Douglas a rejoint le groupe et a apporté ses compétences de virtuose de la guitare à la fête. Bien qu’il ait joué de la guitare depuis l’âge de 10 ans et qu’il ait joué dans de nombreux groupes, sa carrière musicale a mis du temps à réellement décoller, comme il l’a révélé à American Songwriter. Douglas a déménagé de Long Island à Manhattan en raison d’un groupe avec lequel il jouait à l’époque. « En faisant cela, j’ai décroché un emploi d’enseignant en maternelle pendant la journée et le soir, je jouais dans divers groupes, jouant au CBGB, au Joe’s Pub, au Wetlands tout le temps », a-t-il dit. « Je jouais parfois quatre concerts par semaine. Je jouais avec 10 ou 11 groupes différents. C’était juste amusant. » Douglas a attiré l’attention du manager des Roots ; cependant, celui-ci imaginait le guitariste pour d’autres groupes avec lesquels il travaillait alors. Après le départ du guitariste Ben Kenney des Roots, Vernon Reid de Living Colour a aidé à combler le vide lors de quelques concerts avant de recommander Douglas pour le poste à temps plein. Quelques autres personnes ont également recommandé Douglas au groupe, et la suite, on la connaît.

Quand Prince a Cassé la Guitare des Roots

Tout musicien digne de ce nom apprécie ce que Prince a apporté à la musique en tant qu’artiste et symbole indéniable de créativité. Le multi-instrumentiste et hitmaker a laissé un héritage important, et les Roots ont partagé une anecdote amusante sur un incident impliquant le musicien et une guitare cassée. Lors d’une discussion au Paley Center for Media de New York, les Roots et Jimmy Fallon ont évoqué des histoires mémorables de « The Tonight Show », où l’apparition de Prince a été mentionnée. Apparemment, le guitariste de l’iconique artiste a oublié de prendre la guitare de ce dernier pour la performance, mais cela ne s’est finalement pas révélé être un gros problème car Captain Kirk Douglas a prêté son précieux Epiphone à Prince. La plupart des musiciens seraient ravis de mourir et de rejoindre les portes de Valhalla si une légende comme Prince utilisait leur équipement, mais Douglas est resté stupéfait (et pas de manière positive) par ce qui s’est passé à la fin. Jamais avare d’un moment théâtral, Prince a jeté la guitare en l’air en quittant la scène mais personne ne l’a rattrapée, si bien qu’elle s’est écrasée au sol et s’est cassée en deux. Cependant, Prince n’a pas simplement ignoré l’incident, s’est excusé et a regagné son manoir. Il a en fait payé pour que Douglas obtienne une nouvelle guitare en remplacement.

Le Jimmy Fallon Show : Un Nouveau Départ pour le Groupe

Après avoir joué ensemble pendant plus de deux décennies et transformé leur musique en gagne-pain, les Roots ont pris un virage inattendu dans leur carrière en devenant le groupe de la maison pour « Late Night with Jimmy Fallon » en 2009, puis en déménageant avec l’animateur lorsque l’émission est devenue « The Tonight Show Starring Jimmy Fallon. » Personne n’avait anticipé ce changement, mais il s’est avéré essentiel pour la survie du groupe, comme l’a révélé Questlove dans le podcast de Conan O’Brien. Le groupe était en tournée avec les Red Hot Chili Peppers lorsqu’ils ont remarqué que ces derniers s’arrêtaient entre les chansons pour se rassembler et montrer leur appréciation pour ce qu’ils avaient réalisé. Bien que Questlove ait initialement rejeté cette idée, le manager des Roots lui a fait remarquer que cela montrait à quel point les Chili Peppers appréciaient véritablement la compagnie de chacun, contrairement aux Roots qui agissaient plus comme des associés en affaires que comme des amis. Cela l’a fait réfléchir et réaliser que quelque chose avait changé en cours de route. Après que Jimmy Fallon a insisté pour que les Roots soient son groupe de maison et qu’ils aient accepté, ils ont commencé à passer plus de temps ensemble à faire toutes sortes d’activités et à se prendre moins au sérieux qu’auparavant. Finalement, cela les a ramenés aux débuts de leur amitié où ils prenaient plaisir à surfer sur la vague de la musique ensemble.

Les Racines Offensent une Invitée du Jimmy Fallon Show

Une partie du charme de l’émission de Jimmy Fallon réside dans la musique jouée lorsque les invités font leur entrée sur scène. Les Roots n’ont pas hésité à faire preuve de malice en choisissant la musique d’entrée des invités par le passé ; cependant, à un moment donné, leur choix a causé un véritable remous. En 2011, la représentante du Parti Républicain Michele Bachmann est apparue dans « Late Night with Jimmy Fallon. » Alors qu’elle entrait, les Roots ont joué « Lyin’ A\\*\\* B\\*\\*\\*\\* », une chanson de Fishbone. Bachmann n’a pas réagi sur le moment, mais la nouvelle du choix de la chanson s’est répandue après son apparition et a suscité la controverse. Par la suite, la représentante républicaine est apparue sur Fox News et a demandé des excuses du réseau, se demandant si la même chanson aurait été jouée pour alors-première dame Michelle Obama si elle était montée sur scène. Peu après, Fallon a publié des excuses publiques à Bachmann sur Twitter. Les Roots, par l’intermédiaire de Questlove, ont également présenté des excuses via un représentant, déclarant : « La performance était une décision impromptue et espiègle. L’émission n’était pas au courant et je suis désolé si ses sentiments ont été blessés. Ce n’était pas mon intention. » Des années plus tard, Questlove a révélé que l’incident aurait presque entraîné son renvoi ainsi que celui du groupe de l’émission, mais ils ont résisté à la vague d’indignation jusqu’à ce qu’elle retombe.

Le Basculement des Roots du Concert Hommage à David Bowie

En janvier 2016, le monde de la musique a été secoué par la nouvelle du décès de David Bowie des suites du cancer. Naturellement, des hommages ont afflué du monde entier de l’industrie, et une décision a été prise d’organiser deux concerts hommage au Carnegie Hall et au Radio City Music Hall à New York pour honorer le rocker légendaire. Les Roots étaient prévus pour se produire lors des deux spectacles ; cependant, Questlove a annoncé sur son compte Instagram que le groupe, ainsi que d’autres, s’était désisté à la dernière minute. Le batteur a affirmé qu’il y avait des problèmes concernant le partage du matériel par les artistes et a déclaré que le groupe n’avait pas de temps pour de tels détails futiles. L’organisateur Michael Dorf a publié une déclaration à propos de l’incident, suggérant qu’il y avait eu des malentendus lors d’une répétition et espérant que les esprits seraient clarifiés. Finalement, les Roots ne se sont pas produits lors des concerts ; cependant, ils se sont associés à Kimbra et David Byrne pour interpréter le tube de Bowie « Fame » lors de la cérémonie du Rock and Roll Hall of Fame en 2016.

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