Pourquoi dissèque-t-on des grenouilles en cours de science

Pourquoi dissèque-t-on des grenouilles en cours de science

Découvrez l'importance de la dissection des grenouilles en cours de science et pourquoi cette pratique est si répandue dans les écoles.

Pourquoi Dissèque-t-on des Grenouilles en Cours de Science?

La dissection des grenouilles est une pratique profondément ancrée dans les écoles américaines. Pratiquement chaque élève d’une école publique aux États-Unis devra, à un moment donné, disséquer une grenouille dans le cadre de son cursus scolaire. C’est presque un passage obligé, semblable au bal de fin d’année ou à l’obtention d’un permis de conduire. Au fil d’un siècle environ de disséctions de ces amphibiens, c’est devenu un leitmotiv en fiction. En fait, TV Tropes a un article entier sur le sujet, souvent dans le contexte d’un élève (ou groupe d’élèves) refusant catégoriquement de participer à la leçon par principe. De plus, selon le Chicago Tribune, plusieurs élèves à travers le pays ont refusé de disséquer des grenouilles, ou tout autre animal, et ont porté plainte contre leur établissement scolaire après avoir obtenu des notes insuffisantes (ou avoir été menacés de sanctions) pour avoir refusé de participer. Mais pourquoi disséquons-nous des grenouilles en cours de science de toute façon? Deux questions se posent ici : premièrement, pourquoi disséquons-nous des animaux en général, et deuxièmement, pourquoi des grenouilles?

Pourquoi Disséquer des Animaux en Science

Avant les années 1920, seuls les étudiants en médecine travaillaient sur des animaux pour apprendre l’anatomie, en disséquant des cadavres humains. Par la suite, l’idée d’apprendre l’anatomie par la dissection a gagné les cursus universitaires, puis les lycées, et dans les années folles, la pratique s’est généralisée à travers le pays. Susan Offner, enseignante de biologie, affirme que les étudiants ont plus de chances d’apprendre l’anatomie à partir d’un spécimen réel que d’un manuel. « L’apprentissage qui se fait lors d’une dissection est qualitativement différent de celui qui se fait en cours magistral ou par des exercices écrits. Aucun modèle, aucune vidéo, aucun diagramme et aucun film ne peut reproduire la fascination, le sentiment de découverte, d’émerveillement voire de stupeur que ressentent les étudiants lorsqu’ils découvrent des structures réelles dans leurs propres spécimens », a-t-elle déclaré. L’Association Nationale des Enseignants de Biologie est du même avis, affirmant que « aucune alternative ne peut se substituer à l’expérience réelle de la dissection » et encourage les enseignants à se méfier de proposer des devoirs alternatifs aux élèves qui pourraient objecter.

Pourquoi Choisir les Grenouilles?

Alors, pourquoi les grenouilles en particulier? Même si le fait de disséquer des grenouilles, par opposition à d’autres animaux comme les coyotes ou les oiseaux, est à l’origine de ce leitmotiv culturel particulier, il convient de noter que les classes de sciences à travers le pays utilisent différents animaux en plus des grenouilles (ou dans certains cas, à la place des grenouilles). Par exemple, des chats, des requins dormeurs, des porcs fœtaux, entre autres, sont également disséqués. En ce qui concerne les grenouilles, Mental Floss rapporte que, bien que les humains et les grenouilles occupent des places complètement différentes sur l’échelle animale, les systèmes d’organes des grenouilles sont suffisamment similaires à ceux des humains pour que les élèves puissent en tirer des enseignements précieux. De plus, les grenouilles étant abondantes au point d’être une espèce envahissante dans certains endroits, ayant une espérance de vie courte, et étant suffisamment petites pour être gérables mais assez grandes pour que les élèves puissent facilement voir ce qu’ils cherchent une fois l’amphibien ouvert. Cependant, les jours de dissection des grenouilles pourraient toucher à leur fin. Discover Magazine a rapporté en 2020 que les éducateurs craignent que le concept de dissection puisse éloigner les enfants des études scientifiques. Ainsi, une entreprise a développé une version synthétique de la grenouille qui remplit le même objectif, mais sans nécessiter de sacrifier un animal vivant.

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