La Question De Lady Diana Qui A Rendue Neil Diamond Très Nerveux

La Question De Lady Diana Qui A Rendue Neil Diamond Très Nerveux

Quel événement a rendu Neil Diamond extrêmement nerveux lors d'un dîner à la Maison Blanche avec la princesse Diana? Une question inattendue de Lady Diana.

L’événement de Neil Diamond et la question de Lady Diana

Le 9 novembre 1985 fut une soirée mémorable mais aussi extrêmement stressante pour le chanteur-compositeur lauréat d’un Grammy, Neil Diamond. L’homme qui a écrit des succès tels que « Sweet Caroline » et « Song Sung Blue » se trouvait à la Maison-Blanche en compagnie d’autres célébrités, y compris les acteurs John Travolta, Clint Eastwood et Tom Selleck. Ils étaient présents pour une soirée de gala en l’honneur du prince Charles et de la princesse Diana, organisée par le président Ronald Reagan et la Première Dame Nancy Reagan.
Ce soir-là, la princesse Diana, vêtue d’une robe en velours bleu nuit, s’approcha de Diamond. « Je ne sais pas s’il est habituel pour une femme de demander à un homme de danser dans ce pays », lança-t-elle (via Knight-Ridder Newspapers). « Il est toujours approprié de demander à qui vous voulez danser, » répondit le chanteur. Bien que Diamond semblât détendu en apparence, il était en réalité extrêmement nerveux alors qu’ils commençaient à danser. Il se souvint après coup qu’il était une « épave nerveuse » et que ses « genoux tremblaient ». Lors d’une interview en 2017 avec The Sunday Post, Diamond confia que c’était « probablement le moment où il avait été le plus nerveux ». « C’était une femme charmante, » ajouta-t-il.

Neil Diamond a donné une performance improvisée

Avant même que la princesse Diana ne demande à Neil Diamond de danser, le chanteur était déjà très nerveux. La Première Dame Nancy Reagan lui avait demandé de chanter pour ce public distingué. Diamond monta sur scène et interpréta « September Morn ». Durant sa prestation, il se sentait ébloui et se disait à lui-même : « Je suis toujours un gamin de Brooklyn, et me voilà à la Maison Blanche avec le prince et la princesse, le président des États-Unis et d’autres grandes personnalités » (via Knight-Ridder).

Lorsque le public demanda un rappel, Diamond s’exécuta et chanta « You Don’t Bring Me Flowers ». « Tout en regardant la salle pendant que je chantais, tout semblait si irréel en voyant le président Reagan et sa femme, le prince et la princesse, » se rappela-t-il en 2017. « Certaines des personnes les plus célèbres du monde me regardaient. » Ensuite, en quittant la scène, la princesse Diana s’approcha et lui demanda de danser, augmentant ainsi encore plus son nervosité.

Neil Diamond était trop nerveux pour inviter la princesse Diana à danser

Alors que Neil Diamond et la princesse Diana se déplaçaient sur la piste de danse, ils ont gardé la conversation légère en discutant de ses voyages. Elle et le prince Charles venaient de terminer une visite royale en Australie avant de venir aux États-Unis. Diamond a maintenu une distance respectueuse avec la princesse pendant qu’ils dansaient. Heureusement pour Diamond, c’est la princesse qui lui a demandé de danser, car il n’avait pas eu le courage de le faire. Il n’était pas le seul. La patineuse artistique olympique Dorothy Hamill était également présente ce soir-là et a raconté au Morning News qu’elle avait entendu une conversation entre Clint Eastwood, Tom Selleck et Diamond sur le protocole à suivre pour inviter la princesse à danser. Ils étaient tous trop nerveux pour le faire.

Pour l’acteur John Travolta, c’est Nancy Reagan qui l’a poussé à inviter la princesse. Nancy Reagan avait secrètement planifié ce moment et, alors que Travolta et la princesse Diana entraient sur la piste de danse, la chanson des Bee Gees « Saturday Night Fever » du film du même nom — qui avait fait de Travolta une star — a commencé à jouer. Alors que cette danse avait été planifiée par la Première Dame, celle entre Diana et Diamond était spontanée, rendant l’expérience d’autant plus exaltante pour le chanteur et la princesse, qui était une grande fan et qui rougissait visiblement en dansant. « Nous nous étions rencontrés auparavant lors d’un concert caritatif à Birmingham et mon cœur battait déjà à toute allure, » se rappelait Diamond en 2017. « Il battait encore plus fort quand j’ai dansé avec elle à la Maison Blanche. »

La princesse Diana et Neil Diamond s’étaient déjà rencontrés

La princesse Diana était fan de Neil Diamond depuis son adolescence, mais ce n’est qu’en juillet 1984 qu’elle a enfin eu l’occasion de le voir se produire sur scène. Diana était déjà mariée au prince Charles et enceinte de sept mois de son deuxième fils, le prince Harry, lorsque Diamond a donné un concert caritatif pour le Prince’s Trust, en partie comme cadeau d’anniversaire pour Diana qui venait de fêter ses 23 ans. Diamond a enfreint sa propre règle de ne pas recevoir d’invités en coulisses avant une performance pour rencontrer le couple royal.

Bien que cette rencontre n’ait pas déclenché une amitié de longue date comme celle entre la princesse Diana et Elton John, Diamond croyait que c’était grâce à Diana qu’il avait reçu une invitation à l’événement à la Maison Blanche en novembre 1985. Bien que le chanteur ait été nerveux lors de sa première rencontre avec la princesse, ce n’était rien comparé au moment où elle lui a demandé de danser un peu plus d’un an plus tard à la Maison Blanche. Par la suite, il a rejoint précipitamment sa femme de l’époque, Marcia Murphey — la femme qui a inspiré la célèbre chanson « Sweet Caroline » — et a dansé avec elle. « J’ai dansé avec ma propre femme, sinon j’aurais eu de gros ennuis », a-t-il commenté en 1985.

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