Les Détails Oubliés par la Série Apple+ Franklin sur la Véritable Histoire

Les Détails Oubliés par la Série Apple+ Franklin sur la Véritable Histoire

La série Apple+ Franklin omet des aspects cruciaux de l'histoire de Benjamin Franklin en France à la fin du XVIIIe siècle. Découvrez les vérités oubliées dans notre article.

Divertissement

Benjamin Franklin : inventeur, diplomate, écrivain, intellectuel, et esprit vif. Une figure emblématique de la Révolution américaine du XVIIIe siècle. Penseur des Lumières, co-auteur de la constitution des États-Unis ? Oui. Ambassadeur auprès de la France pour les 13 colonies américaines, grâce à son savoir-faire qui rivalisait avec celui des Français ? Absolument. Éditeur, imprimeur et écrivain prolifique, auteur de textes humoristiques comme une lettre sur les flatulences ? Oui encore. Inventeur pionnier ayant ouvert la voie à la recherche sur l’électricité ? Certainement.

Michael Douglas en Benjamin Franklin
Apple+

En 2024, Apple+ s’est lancé dans la tâche ardue de capturer sur petit écran la vie haute en couleur de Franklin et ses réalisations dans la série « Franklin », avec le célèbre acteur Michael Douglas incarnant Franklin, reconnaissable à sa canne. Les huit épisodes de la saison 2 se concentrent exclusivement sur la période de Franklin en tant qu’ambassadeur en France, où il tentait de négocier une alliance entre cette ancienne grande puissance et les jeunes États-Unis. Pour rappel, l’aide de la France fut cruciale pour les treize colonies du « Nouveau Monde » dans leur lutte contre la domination britannique à travers l’Atlantique. À ce jour, la série a reçu un accueil mitigé tant de la part des critiques que du public.

Cependant, bien que « Franklin » se distingue par sa capacité à traiter des sujets complexes qui pourraient sembler ennuyeux par nature, elle ne rend pas toujours justice aux faits historiques. En effet, elle omet plusieurs aspects cruciaux, notamment l’apparence de Franklin, sa relation avec son père, des détails sur ses négociations politiques, le rôle d’autres diplomates dans les discussions avec la France et une vision plus complète du personnage principal lui-même.

Franklin: Une Apparence Historique Mal Reproduite

Alors que ce premier point pourrait être qualifié de « détail que Franklin a mal reproduit, » nous préférons le considérer comme une omission marquante: l’absence du ventre proéminent de Franklin (et de son apparence globale). Nous avons tous vu des portraits de Franklin, au moins d’une tranche d’âge plus avancée: lunettes rondes à montures métalliques, double menton, cou épais, cheveux dégarnis, ses vêtements légèrement bouffants au niveau du cou et des poignets, ventre bien rond, etc.

Dans la série « Franklin » d’Apple+, cependant, Franklin ressemble davantage à « Michael Douglas avec une perruque et beaucoup trop de cheveux, » comme le note justement le Time Magazine. En vérité, si vous ne saviez pas que Douglas jouait le rôle de Benjamin Franklin, il serait difficile de deviner de quel personnage il s’agit. De plus, Franklin avait 70 ans lorsqu’il se rendit en France, mais Douglas, qui en a 79, paraît plus jeune dans la série.

Pourquoi avoir omis l’apparence réelle de Franklin? Douglas ne voulait simplement pas se soumettre au maquillage et aux prothèses. À près de 80 ans, cette requête est compréhensible. On pourrait aussi dire que l’apparence de Douglas dans « Franklin » est le moindre des soucis de la série. Toutefois, l’omission reste notable précisément parce que l’apparence de Franklin est si emblématique et reconnaissable.

Rôles Plus Importants pour d’Autres Diplomates

La Guerre d’Indépendance a éclaté en 1775, et il n’a pas fallu longtemps au Congrès continental des 13 colonies pour agir dans le but de sécuriser une alliance avec la France. Cela dit, Benjamin Franklin n’était pas le seul diplomate envoyé en Europe — il faisait partie d’une équipe composée de trois membres, avec Silas Deane et Arthur Lee. Bien que Franklin ait été le chef de l’équipe, c’est Lee qui a accepté le rôle en premier en janvier 1776. Pourtant, des sites comme le Département d’État américain surnomment Franklin le « Premier Diplomate Américain », et le National Constitution Center le décrit plutôt anachroniquement comme « la première rock star américaine ». Il semblerait que Franklin ait accepté son rôle dans la mission en septembre 1776.

Bien sûr, une série télévisée ne peut pas toujours respecter chaque détail historique minute. La série Apple+ « Franklin », composée de huit épisodes, doit condenser les événements et faire des choix sur ce qu’elle garde ou omet. Cependant, le scénariste et producteur de « Franklin », Howard Koder, admet avoir laissé de côté une grande partie des rôles de Deane et Lee, déclarant au Smithsonian Magazine, « Vous devez décider quel cheval vous allez essayer de monter jusqu’à la fin de l’histoire. » Il ajoute également, « Nombreux sont ceux qui sont venus et repartis au cours des huit années que Franklin a passées en France. » Mais en fin de compte, le titre de la série est « Franklin » et non « les divers Américains parfois anonymes envoyés en France pendant la Révolution américaine ».

Le fils de Franklin est complètement absent

La série Apple+ « Franklin » s’efforce d’inclure autant que possible la dynamique père-fils entre Benjamin Franklin et son petit-fils, Temple. En effet, Franklin a emmené son petit-fils de seize ans en France pour servir de secrétaire durant son séjour. Les deux étaient assez proches, et Temple a été tellement séduit par la vie française qu’il n’est jamais retourné aux États-Unis après la fin de la guerre d’indépendance. Cependant, c’est ici que s’arrête le portrait de la famille Franklin dans la série.

Étrangement absent de « Franklin » est le fils de Franklin, William — en dehors d’une seule remarque désobligeante. Il est vrai que William n’était pas en France pendant les négociations, et que l’action de la série reste fermement ancrée à Paris. Néanmoins, William a joué un rôle important dans la vie de Franklin et dans ses inclinations, surtout durant la guerre d’indépendance. William était loyaliste à l’Angleterre et s’opposait à la Révolution américaine, ce qui a conduit Franklin à rompre leur relation.

Bien que l’ajout de cette complication n’était pas nécessairement crucial pour l’intrigue de « Franklin », cela aurait pu ajouter une dimension supplémentaire aux interactions entre Franklin et Temple, surtout si Franklin était parfois préoccupé par son fils. Il est important de noter que William a été emprisonné pendant deux ans pour avoir transmis des informations à l’Angleterre, et même formé sa propre unité de combat pour harceler les troupes coloniales.

Une trame narrative manquante

La prochaine omission de notre liste n’est peut-être pas nécessairement la faute de « Franklin », mais plutôt une combinaison de faits historiques avec le matériel source spécifique de la série. Cette omission reste vague mais a un impact important sur la précision historique et la force de l’intrigue de « Franklin » — ou plutôt son manque. En effet, « Franklin » manque d’une trame narrative puissante et concentrée parce que nous ne connaissons tout simplement pas tous les détails de ce que Franklin a fait en France.

Comme le décrit The Hollywood Reporter, « Franklin » passe de vignette en vignette, chacune étant un récit intéressant. Mais en fin de compte, l’intrigue de la série se résume à une collection disparate d’affaires douteuses, quelques aristocrates parisiens poudrés, des insinuations de liaisons amoureuses, quelques intrigues et drames interpersonnels, et presto : une alliance instantanée. La série inclut des faits historiques comme le fait que Franklin ait eu un grand succès dans la haute société française malgré son humble veste marron. Mais ces éléments, une fois combinés, ne forment pas une histoire complète et cohérente des négociations révolutionnaires de Franklin avec la France.

Alors, qu’est-ce que « Franklin » a omis ici ? Eh bien, la série a laissé de côté ce qu’elle ne savait pas : les détails politiques moins cinématographiques. De plus, « Franklin » est en fait basé sur un livre de 2005 de l’auteur Stacy Schiff, « A Great Improvisation: Franklin, France, and the Birth of America ». Cela signifie que nous devons filtrer ce que « Franklin » inclut à travers ce livre, plutôt que directement par les archives historiques.

« Franklin » omet un Franklin sympathique

Des sites comme The Hollywood Reporter décrivent comment « Franklin » dépeint une version « dure et acerbe » de Franklin, selon AARP. La série tente de le montrer comme « espiègle et patriotique », mais le fait passer pour un odieux séducteur. De plus, il semble plus passif dans la série, moins un protagoniste actant qu’un spectateur des événements. En d’autres termes, « Franklin » oublie ce que les gens aiment chez Franklin et minimise ses efforts diplomatiques.

Bien que Silas Deane et Arthur Lee aient probablement réalisé l’essentiel du travail politique, permettant à Franklin de jouer la foule, ce que souligne The Hollywood Reporter, c’est que si la série s’intitule « Franklin », elle ne devrait pas négliger ce qui fait de Franklin un héros américain, même au risque de romancer certains aspects. Au lieu de cela, la série s’engouffre trop dans les tendances actuelles de déconstruction du passé.

History vs. Hollywood exprime une critique semblable, affirmant que « l’histoire de son [Franklin’s] accomplissement politique majeur semble filtrée à travers un prisme social moderne, empêchant les créateurs de rendre pleinement hommage à l’individu et à ses accomplissements. À la place, Franklin est réduit à un personnage souvent critiqué plutôt qu’admiré. »

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