Le Destin du Rare Tableau de Joseph Nawahi de 1888 Révélé

Le Destin du Rare Tableau de Joseph Nawahi de 1888 Révélé

Découvrez l'histoire du rare tableau de Joseph Nawahi de 1888, une oeuvre fascinante aux origines surprenantes. Où se trouve-t-il aujourd'hui ?

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La Vie Fascinante de Joseph Nāwahī

Joseph Nāwahī, décrit comme l’homme de la Renaissance d’Hawaï, est né sous le nom de Iosepa Kaho’oluhi Nāwahī-o-Kalani’ōpu’u en 1842. Selon le magazine Hana Hou!, il a occupé des fonctions de législateur et de ministre dans le Royaume d’Hawaï. Travaillant étroitement avec la reine Liliʻuokalani pour rédiger une nouvelle constitution en 1893, il est resté un ardent défenseur de l’indépendance hawaïenne après la chute de la monarchie. En dehors de la politique, Nāwahī a été tour à tour enseignant, directeur d’école, arpenteur, avocat, compositeur et éditeur. Selon l’Institut du Pacifique indigène Ka’iwakīloumoku, il fut le seul Autochtone hawaïen de son époque à s’adonner à la peinture de style occidental. Ses œuvres ont représenté le royaume à l’Exposition universelle de Paris en 1889, bien que peu de ses tableaux aient survécu jusqu’à nos jours.

Découverte du Tableau de Hilo Bay

En 1984, un tableau à l’huile de la baie de Hilo, peint par Joseph Nāwahī, a été découvert par hasard dans un magasin d’antiquités. Bruce et Jackie Mahi Erickson l’ont acquis pour 395 dollars, pensant qu’il s’agissait simplement d’une belle œuvre d’art. Ce n’est que lorsqu’ils ont reconnu le style et la signature sur une autre pièce dans un musée de Hilo qu’ils ont réalisé la valeur de leur acquisition. Le tableau a attiré l’attention nationale des années plus tard lorsque Jackie l’a présenté à l’émission de télévision « Antiques Roadshow » de PBS. Dans un épisode de 2006, son achat à 395 dollars a été estimé entre 100 000 et 150 000 dollars. La valeur du tableau de la baie de Hilo est finalement bien supérieure à l’estimation initiale d’Antiques Roadshow.

Évaluation et Restauration du Tableau

L’expert d’Antiques Roadshow qui a examiné le « Tableau de la baie de Hilo » de Joseph Nāwahī en 1888 avait plusieurs réserves qui ont influencé son estimation de la valeur de l’œuvre. Il a déclaré que Nāwahī était un « bon artiste mais pas un grand artiste », principalement en raison de son absence de formation académique. Lorsque les Erickson ont initialement acheté le tableau, il était noirci et fissuré, nécessitant des centaines de dollars de restauration. Sa valeur était déterminée davantage par la signification historique de l’artiste dans d’autres domaines de sa vie et par la rareté des œuvres restantes de Nāwahī. Selon le Honolulu Advertiser, en 2007, une évaluation officielle a estimé la valeur du tableau à plus de 450 000 dollars, trois fois plus que l’estimation d’Antiques Roadshow.

Le Don du Tableau à l’École Kamehameha

Dès qu’ils ont découvert l’auteur du tableau, Bruce et Jackie Mahi Erickson se sont considérés comme des gardiens du « Tableau de la baie de Hilo », non comme ses propriétaires. Convaincus que l’œuvre ne leur appartenait pas, ils ont décidé de le rendre accessible aux Hawaïens autochtones pour encourager l’intérêt pour la vie de Joseph Nāwahī. En 2007, ils ont donc fait don du tableau à son alma mater, l’école Kamehameha, par le biais de sa fondation caritative Ke Ali’i Pauahi. Ce dernier a ensuite été officiellement évalué et a été perpétuellement exposé au centre culturel de Kamehameha. Le véritable trésor du tableau réside dans son lien avec les Hawaïens contemporains et leur histoire.

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