L'histoire de Captain Macheath, muse de Mack The Knife

L’histoire de Captain Macheath, muse de Mack The Knife

L'histoire captivante de Captain Macheath, muse de Mack The Knife, une source d'inspiration intemporelle pour les amateurs de musique. Plongez dans les coulisses de cette légende!

La Fascinante Histoire de Captain Macheath, Source d’Inspiration pour Mack The Knife

Le rythme familier et les paroles entraînantes de « Mack the Knife » résonnent dans les oreilles des amateurs de musique depuis des générations. Que ce soit les crooners comme Bobby Darin et Frank Sinatra ou la voix de Louis Armstrong, la chanson a conquis de nombreux fans au fil des ans. Dans l’une des versions les plus emblématiques de « Mack the Knife », Darin chante l’histoire d’un homme dangereux nommé Macheath, qu’il compare à un requin. Au fil de la chanson, il est révélé que ce personnage est un tueur féroce qui découpe certaines de ses victimes avec un canif qu’il garde caché.

Mais ce que de nombreuses personnes ignorent, c’est que bien que Darin ait écrit une partie des paroles de la chanson, elle n’est pas de sa création originale. En effet, « Mack the Knife » a été composée près de 30 ans avant que Darin n’aille l’enregistrer en studio, et son sujet est encore plus ancien que cela.

Les Origines de Captain Macheath dans l’Opéra

Le personnage de Captain Macheath trouve ses origines dans un opéra intitulé « L’Opéra des gueux » qui est une collaboration entre le célèbre écrivain britannique John Gay et le compositeur Johann Christoph Pepusch. Gay, déjà auteur de plusieurs œuvres littéraires et poèmes, s’est aventuré dans le monde des opéras satiriques. Pepusch, qui avait émigré d’Allemagne en Angleterre, occupait le poste de directeur musical du théâtre de Lincoln’s Inn Fields, quand il a commencé sa collaboration avec Gay sur cette œuvre qui les rendra célèbres.

Cet opéra met en scène un redoutable brigand nommé Macheath, qui se retrouve emprisonné par un homme désireux de le tuer pour s’emparer de sa fortune. Cet homme n’est autre que Peachum. Avant d’être capturé, Macheath avait découvert que le brigand était marié à sa fille, Polly. La situation se complexifie davantage avec l’introduction du personnage de Lucy, la fille du geôlier de Macheath, qui est également amoureuse du brigand et l’aide à s’échapper en lui dérobant les clefs de son père.

La Notoriété de « L’Opéra des gueux » et ses Adaptations

« L’Opéra des gueux » est devenu une production très populaire, jouée par diverses compagnies au fil des ans. Il a connu la plus longue série de représentations de l’histoire du théâtre de Lincoln’s Inn Fields, avec plus de 60 représentations. Revitalisé en 1920 au célèbre Lyric Theatre, il a tenu l’affiche près de 1 500 fois de plus. Plus tard, dans la décennie, le dramaturge allemand Bertolt Brecht a collaboré avec le compositeur Kurt Weill pour sortir une version actualisée de l’opéra intitulée « L’Opéra de quat’sous ». Cette version, plus critique sur le plan politique que l’originale, s’est attaquée au capitalisme à l’ère post-industrielle. « L’Opéra de quat’sous » a été adapté trois fois au cinéma en 1931, 1963 et 1989 sous le nom « Mack the Knife ».

La Popularité Mondiale de « Mack the Knife »

Le personnage de Macheath ne s’est pas limité aux representations d’opéra, la chanson « Mack the Knife » qui a été écrite et interprétée pour « L’Opéra de quat’sous » est devenue un favori des fans, jouée au début de chaque représentation en allemand. La chanson a été introduite pour la première fois au public américain en 1933, lorsque l’opéra a été traduit en anglais et joué aux États-Unis.

En 1954, une version nouvellement traduite de l’opéra a été lancée par Marc Blitzstein et a connu un grand succès en off-Broadway. Elle a été jouée plus de 2 500 fois en six ans, propulsant la chanson « Mack the Knife » dans la langue anglaise comme jamais auparavant. La sortie en 1959 de « Mack the Knife » par Bobby Darin a été un succès retentissant au Royaume-Uni et aux États-Unis, se classant en tête des charts dans chaque pays.

La Véritable Histoire de Captain Macheath

Alors que « L’Opéra des gueux » était une œuvre de fiction de John Gay, il est possible que l’écrivain se soit inspiré de l’histoire britannique pour créer les personnages de son œuvre. Des parallèles ont été établis entre le protagoniste Macheath et un habile criminel anglais nommé Jack Sheppard, une légende en son temps dont les vols et les évasions audacieuses ont alimenté les pièces de théâtre et les romans. Sheppard, un petit criminel de carrière, s’est évadé de plusieurs prisons avant d’être pendu en public en 1724.

La Longévité de « Mack the Knife »

« Mack the Knife » a été enregistré par de nombreux artistes au fil des ans, parmi lesquels Dean Martin, Ella Fitzgerald, Bill Haley & the Comets, Bing Crosby, et bien d’autres. Plus d’un demi-siècle après sa création, la chanson reste populaire et de nombreuses stars contemporaines interprètent leurs versions uniques de ce classique. Sa pérennité sur les ondes radio est indéniable, témoignant de son statut de joyau intemporel de la musique.

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