Pourquoi John Le Carré a quitté le MI6 pour l'écriture

Pourquoi John Le Carré a quitté le MI6 pour l’écriture

John Le Carré a choisi de quitter le MI6 pour devenir écrivain renommé. Découvrez les raisons derrière ce changement de cap.

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La Vie d’Espion de John Le Carré

John Le Carré, célèbre pour ses récits d’espionnage, a puisé dans son expérience au sein des services secrets britanniques pour donner vie à des histoires réalistes et captivantes. Mais pourquoi a-t-il décidé de quitter le Secret Intelligence Service britannique, communément appelé le MI6, pour se consacrer à l’écriture ? Pendant un certain temps, Le Carré jonglait entre sa carrière d’écrivain et d’espion – son pseudonyme fut adopté à la demande de son supérieur afin de préserver son identité réelle, David Cornwell. Son travail d’espion lui fournissait une quantité impressionnante de matériel, le poussant ainsi à explorer le genre de l’espionnage tout au long de sa vie. Malgré quelques réserves quant aux mensonges constants inhérents au métier d’espion, Le Carré ne quitta pas volontairement le MI6, mais fut contraint de partir lors d’un scandale majeur ayant secoué les services de renseignement britanniques.

L’Implication de Kim Philby

L’homme qui mit fin à la carrière d’espion de John Le Carré fut l’agent double Kim Philby. Ce dernier possédait le profil stéréotypé d’un agent du MI6 – issu de la haute société, fils d’un diplomate, et éduqué à Cambridge. Pourtant, Philby, intéressé par le communisme depuis ses années d’études dans les années 1930, faisait partie, avec d’autres, de l’anneau d’espionnage de Cambridge. Après des années d’espionnage fructueux, la révélation progressive de sa double identité eut lieu, et ce n’est qu’en 1960 que Philby fut découvert lorsqu’il prit tranquillement un navire pour l’URSS sans jamais revenir. Plus tard dans sa vie, Le Carré décrivit Philby avec un mépris absolu, le qualifiant de « petit traître de l’establishment avec un père répugnant, un faux bégaiement et une sexualité tourmentée, ayant passé sa vie à se venger de l’Angleterre qui l’avait façonné ».

Le Départ du Service

Jeune, Le Carré partit étudier l’allemand à Berne, en Suisse, à la fin des années 40. Recruté comme officier de renseignement, il travailla à Graz, en Autriche, et à Bonn, en Allemagne, au cours de sa carrière. Dans les années 1960, la carrière d’écrivain de Le Carré prit son envol avec le succès de « L’Espion qui venait du froid ». La représentation sombre de l’univers du renseignement, combinée à sa visibilité en tant qu’écrivain, déplut à certains au sein du service et exacerbait les tensions. Suite à la disparition de Kim Philby en 1963, révélant ainsi la couverture de nombreux espions britanniques en Europe, Le Carré, déjà considéré comme un risque, fut invité à quitter le service en 1964, peu de temps après le scandale. Cependant, cette période trouble lui fournit de la matière pour ses livres, dont l’un de ses romans les plus appréciés – « La Taupe » – qui se concentre sur la traque tendue d’une taupe au sein du service.

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