Explication de la condamnation pour meurtre d'Alex Murdaugh

Explication de la condamnation pour meurtre d’Alex Murdaugh

Condamnation pour meurtre d'Alex Murdaugh: retour sur le verdict du jury de Colleton County. Faits divers.

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Le soir du 2 mars 2023, moins de trois heures après que le jury du comté de Colleton, en Caroline du Sud, a commencé à délibérer, les sept hommes et cinq femmes ont rendu un verdict dans le procès pour double meurtre d’Alex Murdaugh, un avocat déchu et membre d’une famille politique influente de cette région rurale. Murdaugh s’est levé pour entendre quatre fois le mot « coupable » — deux fois pour meurtre au premier degré et deux fois pour des accusations liées à des armes à feu, selon CNBC. Il a légèrement vacillé, avalé difficilement, les yeux clignotant, le front plissé, mais n’a montré aucune autre émotion alors que le greffier lisait la décision du jury à la suite d’un procès de six semaines qui a captivé les États-Unis. Murdaugh, 54 ans, a tué sa femme, Maggie, 52 ans, et leur fils Paul, 22 ans, en juin 2021 avec un fusil de chasse et un fusil. Il a laissé leurs corps sur la propriété de chasse isolée de la famille à Islandton, en Caroline du Sud, près de leurs chenils, selon la police (via The New York Times). Le mobile, selon les procureurs, était que Murdaugh pouvait ainsi gagner la pitié et détourner l’attention de son vol de millions de dollars à son cabinet d’avocats et à ses clients.

Murdaugh prend la barre

Au cours du procès, Alex Murdaugh est monté à la barre et a admis ses méfaits, qu’il a imputés à la dépendance aux opioïdes, mais a fermement nié toute implication dans la mort de sa famille (via NPR). Avant de témoigner, Murdaugh avait nié avoir été aux chenils le jour des meurtres. Mais confronté à une vidéo contredisant cela que l’accusation a présentée au tribunal, il a admis y avoir été brièvement ce jour-là. La police a récupéré les preuves accablantes sur le téléphone portable de Paul. À la barre, Murdaugh a changé sa version originale et a dit au jury qu’il avait en fait été aux chenils quelques minutes avant de faire une brève sieste, puis de se rendre chez sa mère. Une heure plus tard, Murdaugh a déclaré être revenu pour trouver sa femme et son fils assassinés (per The New York Times). « J’ai menti sur le fait d’être là-bas. Et je suis tellement désolé de l’avoir fait, » a-t-il dit à la barre, selon NPR. Lors de son témoignage, Murdaugh semblait pleurer, enlevant continuellement ses lunettes pour essuyer ses yeux. Au moins un juré, Craig Moyer, n’a pas cru à la sincérité de Murdaugh. « Je n’ai vu aucun vrai remords ou compassion, » a déclaré Moyer à « Good Morning America. » « Il n’a jamais pleuré. Tout ce qu’il a fait, c’était se moucher. »

Le témoignage d’Alex Murdaugh a probablement été contre-productif

Le procureur général de Caroline du Sud, Alan Wilson, a estimé que le fait qu’Alex Murdaugh monte à la barre dans une vaine tentative d’influencer le jury s’est retourné contre lui. « Alex a fait une carrière très réussie en présentant des plaidoiries de clôture aux jurys et en remportant des affaires importantes, ce qui lui a rapporté beaucoup d’argent, » a-t-il déclaré à NBC News. « C’était sa plaidoirie de clôture au jury… Il pensait qu’il pourrait se sortir de cette situation. Au bout du compte, je pense que c’est ce qui l’a scellé pour lui. » Lorsque le jury a commencé à délibérer, il semblait déjà qu’ils allaient condamner Murdaugh. « C’était deux non coupable, un pas sûr et neuf coupables, » Craig Moyer, l’un des neuf qui était pour condamner Murdaugh dès le départ, a déclaré à « Good Morning America. » « Environ 45 minutes plus tard, après toutes nos délibérations, nous avons tout compris. »

Une longue peine

Le 3 mars 2023, avant que le juge Clifton Newman prononce sa sentence contre Alex Murdaugh, l’accusé a fait une brève déclaration. « Bonjour, votre honneur. Je suis innocent, » a déclaré Murdaugh, selon NPR. « Je ne ferais jamais de mal à ma femme Maggie, et je ne ferais jamais de mal à mon fils Paw-Paw [son surnom pour Paul]. Merci. » Le procureur Creighton Waters a demandé au juge de condamner l’accusé à la prison à vie sans libération conditionnelle. « La dépravation, l’insensibilité, l’égoïsme de ces crimes sont stupéfiants, » a déclaré Waters. Le juge a souligné que l’État n’avait pas demandé la peine de mort, un contraste frappant avec les nombreuses poursuites menées par la famille Murdaugh au fil des ans qui avaient conduit à la peine de mort pour les accusés pour des crimes moins graves. Les générations successives de la famille Murdaugh ont contrôlé le bureau du procureur local, déterminant qui serait jugé et qui ne le serait pas. « Pour le meurtre de votre épouse Maggie Murdaugh, je vous condamne à une peine pour le reste de votre vie naturelle, » a déclaré Newman, selon USA Today. « Pour le meurtre de Paul Murdaugh, que vous aimiez probablement tant, je vous condamne à la prison pour l’avoir assassiné, pour le reste de votre vie naturelle. » Le juge a fortement encouragé Murdaugh à avouer ses crimes, mais l’accusé a refusé. « Je respecte ce tribunal, mais je suis innocent, » a déclaré Murdaugh au juge, selon NPR.

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