Le mystère autour du corps d'Al Capone après sa mort

Le mystère autour du corps d’Al Capone après sa mort

Que s'est-il passé avec le corps d'Al Capone après sa mort en 1947 ? Exploration des mystères entourant ses derniers moments et le traitement de son corps.

Le Mystère Autour du Corps d’Al Capone après sa Mort

Il n’y eut aucun retour en grande pompe pour Al Capone lorsqu’il sortit de ses huit années de séjour à la prison d’Alcatraz. Le pouvoir qu’il exerçait autrefois sur le monde du crime organisé avait disparu – il fut remplacé à la tête de l’Outfit de Chicago dès son incarcération. Capone ne put même pas profiter de sa retraite. La syphilis, contractée au début de sa carrière criminelle, avait avancé durant son temps derrière les barreaux, ravageant son corps et son esprit. Cette maladie lui permit d’obtenir une libération anticipée, mais sa santé continua de se détériorer après avoir échangé une cellule d’Alcatraz contre son manoir en Floride.

Selon le Smithsonian Magazine, Capone passa ses derniers jours avec une capacité mentale équivalente à celle d’un enfant de 12 ans. Il passait ses journées en pyjama, parlant à des amis et rivaux décédés depuis longtemps, ou entrait dans des colères que sa famille craignait d’être interprétées comme des révélations de secrets. La production massive de pénicilline ralentit la progression de sa syphilis, mais il était déjà trop tard pour prévenir ou inverser les dommages cérébraux. Une semaine après une fête d’anniversaire commune avec sa petite-fille, Capone eut un accident vasculaire cérébral, suivi d’un épisode de pneumonie. Il mourut le 25 janvier 1947, à l’âge de seulement 48 ans.

Après sa mort, Capone fut ramené à Chicago, dans l’Illinois – là où il était devenu si infâme et avait amassé tant de richesse et de pouvoir – avant d’être apparemment transféré à Hillside. Mais son corps fut préparé à Miami, et son retour ne fut pas l’événement somptueux généralement accordé à d’autres parrains de la Mafia. Voici ce qui est arrivé aux restes mortels d’Al Capone.

La veillée funèbre a eu lieu à Miami

La cause officielle de la mort d’Al Capone fut une insuffisance cardiaque, suite à un AVC et une pneumonie. Son corps fut préparé par Louis Rago, un entrepreneur de pompes funèbres venu de Chicago, co-fondateur de l’un des premiers funérariums à plein temps de la ville. Capone était vêtu d’un costume bleu à double boutonnage, d’une cravate noire, de chaussures noires et blanches, ainsi que de chaussettes en soie noire. Son cercueil, en bronze, coûtait 2 000 dollars.

Avant son retour à Chicago, le corps habillé et préparé de Capone fit l’objet d’une veillée avec cercueil ouvert dans un salon funéraire de Miami Beach. On ne connaît pas les noms de la plupart des personnes présentes à cette veillée—nombre d’entre elles entraient et sortaient discrètement par la porte arrière du lieu. La famille de Capone tenait également à ce que l’événement reste intime. Cependant, quelques employés du salon funéraire confièrent à leurs amis que le plus célèbre mafieux du pays allait être enterré chez eux, et ces amis décidèrent de venir voir par eux-mêmes.

Comme amis des employés du funérarium, et avec l’un des intrus curieux étant également un invité, ils n’eurent pas de mal à contourner les gardes. Ils apportèrent un appareil photo et prirent plusieurs clichés du corps de Capone et des arrangements floraux. Leur complice au salon funéraire les convainquit plus tard de remettre les négatifs au médecin de Capone et de ne jamais parler de l’incident. Néanmoins, le photographe conserva un ensemble de tirages, qui réapparurent des décennies plus tard, fournissant les seules images connues du corps de Capone après sa mort.

Les funérailles modestes de Capone à Chicago

On ignore comment le corps d’Al Capone a été ramené à Chicago pour ses funérailles et son enterrement. À l’époque, il était rapporté que le voyage devait durer jusqu’à deux jours en voiture et serait probablement effectué par deux chauffeurs, mais il se peut aussi que le corps ait parcouru une partie ou la totalité du trajet en train. Des décennies plus tard, le Chicago Tribune rapportait que Louis Rago et son frère Joe avaient ramené le corps de Capone avec eux en revenant de Miami, bien qu’un autre article du même journal ait ensuite contredit cette information.

Quoi qu’il en soit, Capone n’a pas eu des funérailles grandioses avec des milliers de pleureurs comme dans « Le Parrain ». Louis H. Rago, fils de Louis, a insisté sur le fait que les funérailles n’avaient pas eu lieu dans le salon funéraire de son père. Il a précisé que le corps de Capone avait été récupéré et emmené dans une autre église pour un service privé et intime avant l’inhumation au cimetière du Mont Olivet le 4 février 1947.

Capone a été enterré près de son père et de son frère, et ce sont les fossoyeurs qui ont servi de porteurs. Quinze voitures de pleureurs ont assisté aux funérailles, une cérémonie modeste, avec seulement deux policiers présents pour observer les événements.

Il a été rapporté que le corps de Capone avait été déplacé au cimetière du Mont Carmel quelques années après son enterrement. Une pierre tombale y est visible, bien que les archives de relocalisation aient été tenues privées. En étant l’un de neuf enfants, il a été suggéré que Capone ait été déplacé pour faire de la place à ses frères et sœurs dans le site familial au Mont Olivet.

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