Durée de vie dans la Genèse, pourquoi tant de siècles

Durée de vie dans la Genèse, pourquoi tant de siècles

Longévité énigmatique des personnages de la Genèse : quels secrets cachent ces siècles de vie ? Plongez dans l'histoire biblique des hommes aux longs âges.

L’Énigme de la Longévité dans la Genèse : Secrets des Siècles de Vie

La lecture littérale du Livre de la Genèse présente le monde comme un endroit très différent avant le grand déluge. L’une des différences les plus frappantes est la durée de vie moyenne des individus. La Genèse 5, liste tous les patriarches d’Adam à Noé, et chacun d’eux était censé vivre bien au-delà de l’espérance de vie la plus élevée d’aujourd’hui. Adam, aurait vécu 930 ans. Son fils Seth aurait vécu presque aussi longtemps, atteignant 912 ans. Jared, sixième dans la lignée des patriarches, aurait vécu 962 ans, et Mathusalem, le huitième de la lignée et grand-père de Noé, aurait vécu 969 ans, ce qui en fait le plus vieux personnage humain mentionné dans la Bible et de l’histoire humaine selon le christianisme. Les longues durées de vie restent une partie intégrante de la Bible même après le déluge ; Moïse aurait vécu 120 ans selon Deutéronome 34; mais la longévité a diminué entre Noé et Moïse. Selon le pasteur Nick Batzig de Tabletalk Magazine, ces comptes de longévité patriarchale sont à prendre au pied de la lettre et s’expliquent par des questions de péché, de rédemption et de multiplication. Dieu, écrit Batzig, a donné aux premiers humains une vie aussi longue afin qu’ils puissent remplir la directive divine de « croître et multiplier ». Le raccourcissement des durées de vie après le déluge était une miséricorde limitant le temps qu’un homme avait pour pécher. Les durées de vie pourraient avoir plus à voir avec la numérologie qu’avec la longévité.

Interprétations Numérologiques

Une interprétation littérale des durées de vie de la Genèse entre en contradiction avec l’histoire, la biologie, la médecine, l’évolution, et nos propres vies. Cela n’échappe pas aux croyants, nombreux à ne pas prendre de manière littérale des détails tels que la longévité de Mathusalem. Le domaine de la recherche biblique regorge d’interprétations – et de traductions – de la Genèse et de ses particularités. BioLogos, une organisation chrétienne fondée par le biologiste Francis Collins, a examiné la numérologie pour expliquer les longues vies attribuées au monde antédiluvien. Elle souligne l’importance de la numérologie dans le monde antique – l’attribution de pouvoirs surnaturels à des nombres spécifiques de manière distincte de leur utilisation littérale. La liste des patriarches de la Genèse d’Adam à Noé donne un âge pour chaque homme. Ces nombres se convertissent tous en des combinaisons de sept et de 60 lorsqu’ils sont convertis en mois et en années, deux nombres avec une signification numérologique ; le sept était lié au mythe de la création des Hébreux, et le 60 était le nombre fondamental des mathématiques babyloniennes.

Les combinaisons résultantes aboutissent à 30 âges spécifiques avec une chance sur 100 millions d’occurrence par hasard. Mais si les interprétations numérologiques peuvent avoir plus de sens que de croire que Mathusalem ait littéralement atteint 969 ans, le sens précis de ces nombres pour les anciens Hébreux nous échappe. Certaines durées de vie postdiluviennes peuvent avoir des explications similaires avec des significations plus claires ; Catholic.com note que Joseph et Joshua ont tous les deux vécu jusqu’à 110 ans, un âge souhaitable dans la culture égyptienne à laquelle ces hommes étaient censés appartenir. Les durées de vie pourraient être inspirées par une liste de rois sumériens.

Similitudes Historiques avec la Liste du Roi Sumérien

L’Institut d’Archéologie Biblique Armstrong a noté les similitudes entre le récit du déluge dans la Genèse et la Liste du Roi Sumérien. La liste postule huit à dix générations de rois (selon la version) avant qu’un déluge dévastateur ne balaye le pays et annonce un grand changement. La Bible correspond à certaines listes en nommant dix patriarches avant son propre déluge. Les deux récits du monde ancien du Moyen-Orient accordent des longévités aux personnages historiques. En fait, les vies et règnes des rois sumériens énumérés ridiculisent les patriarches bibliques. Le plus âgé d’entre eux aurait régné plus de 43 000 ans, pulvérisant l’affirmation selon laquelle Mathusalem serait l’humain le plus âgé de l’histoire si l’un des âges est pris littéralement.

Mais les nombres donnés dans les textes de la liste ne sont pas plus simples que ceux de certaines parties de la Bible ; les règnes des rois n’étaient même pas mesurés en années standard, mais en sars (3600 années chacun). L’universitaire Carol A. Hill suggère dans un article publié dans « Perspectives on Science and Christian Faith » que la relation entre la liste et la Genèse était superficielle, mais que l’influence des systèmes sexagésimaux babyloniens a pu persister alors que les anciens Hébreux passaient à un système décimal, expliquant le rôle prédominant du 60 dans les interprétations numérologiques des âges bibliques.

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