L'affaire Bus 300, quand le Shin Bet dépassait les limites

L’affaire Bus 300, quand le Shin Bet dépassait les limites

Découvrez l'affaire controversée du Bus 300, révélant les limites dépassées par le Shin Bet dans l'histoire d'Israël. Plongez dans un passé troublant.

L’affaire du Bus 300 : Quand le Shin Bet franchissait les lignes rouges

En 1984, un bus transportant 35 passagers en Israël a été détourné par quatre jeunes hommes palestiniens. Le public israélien a été informé initialement que tous les Palestiniens responsables de la prise d’otages avaient été tués au cours de l’opération de sauvetage, mais l’histoire était bien plus complexe et choquante que ce qui avait été rapporté à l’époque. Il faudra des années avant que la conspiration visant à dissimuler les meurtres de deux jeunes Palestiniens ne soit enfin révélée. Entre-temps, de faux témoignages ont été rendus, la responsabilité a été rejetée sur d’autres et des chantages ont été exercés sur des gouvernements. Pourtant, les révélations n’ont que peu entamé la surface de l’obscurité qui entourait l’Agence de Sécurité Israélienne, communément appelée le Shin Bet. Les exécutions extrajudiciaires ne sont pas nouvelles dans l’histoire d’Israël, mais l’affaire du Bus 300 se distingue par les limites auxquelles le Shin Bet était prêt à aller pour protéger les siens. Découvrez ici l’affaire déchirante du Bus 300.

Israël et la Palestine dans les années 1980

Les années 1980 ont été témoins de l’expansion de la présence israélienne sur l’ensemble de la Palestine. La Guerre des Six Jours de 1967, également connue sous le nom de Guerre des Six Jours Arabo-Israélienne, a abouti à l’occupation par Israël de la Cisjordanie et de la Bande de Gaza. Cette expansion israélienne en Palestine a entraîné une intensification des restrictions et de la répression contre le peuple palestinien. À cette époque, plus d’un tiers des terres de la Bande de Gaza avait été saisies par Israël pour des colonies juives, tandis que la population palestinienne était entassée dans des zones dépourvues de systèmes d’assainissement, comme le rapporte The Other Israel. Selon Human Rights Watch, au moins 250 000 Palestiniens se sont vu refuser la résidence après le début de l’occupation et des centaines de milliers d’autres ont vu leur résidence révoquée. Face à cette occupation renforcée, la résistance palestinienne s’est également intensifiée.

Shin Bet et les exécutions extrajudiciaires

L’Agence de Renseignement Israélienne est composée du Mossad, de l’AMAN et du Shin Bet. Ce dernier avait une longue histoire de capture et de torture de Palestiniens et de membres de groupes de résistance palestiniens, souvent jusqu’à la mort. Dans son ouvrage « Rise and Kill First », Ronen Bergman explique que dès les années 1980, le Shin Bet avait recours à des exécutions extrajudiciaires. L’un de ces programmes était connu sous le nom de Weights, un programme officiellement autorisé d’exécutions extrajudiciaires, validé par de nombreux premiers ministres. De plus, le Shin Bet entretenait un climat de secret pour s’assurer que seuls les membres de l’organisation connaissaient la vérité sur leurs actions. Même lors de témoignages officiels, le responsable du département d’interrogatoire, Arieh Hadar, déclarait: « Nous nions tout. Les juges nous croyaient, bien sûr. Parce que certains Arabes avaient tendance à exagérer dans les descriptions de ce que nous faisions, réfuter tout cela n’était pas du tout un problème. »

La prise en otage du bus n°300

Le soir du 12 avril 1984, Jamal Mahmoud Qabalan, Muhammad Baraka, Majdi Abu Jumaa et Subhi Abu Jumaa ont détourné un bus de la ligne n°300 d’Egged, reliant Tel-Aviv à Ashkelon. Agés de moins de 21 ans, ces quatre hommes étaient originaires de Khan Younès dans la Bande de Gaza occupée par Israël en 1967. Environ 40 minutes après le départ du bus, l’un des passagers israéliens aperçut un couteau que les Palestiniens dissimulaient. Faisant semblant d’être malade, le passager descendit du bus en criant « Terroristes! » Bien que ce passager ait réussi à s’enfuir pour prévenir la police, les Palestiniens prirent le contrôle du bus et forcèrent le chauffeur à continuer avec le reste des passagers à bord. Le plan initial était de se diriger vers l’Égypte puis la Tunisie, mais près de Deir al-Balah dans le centre de la Bande de Gaza, la police tira sur les pneus du bus. Le chauffeur et certains passagers parvinrent à sauter du bus une fois arrêté, mais les soldats israéliens, confondant le chauffeur avec un Palestinien, le battirent en le confondant avec un Palestinien alors qu’il fuyait le bus.

L’assaut sur le bus

Le bus fut encerclé par les Forces de Défense Israéliennes (FDI), le Shin Bet et des soldats lors d’une confrontation qui dura toute la nuit du 12 avril. La majorité des passagers resta piégée à l’intérieur et plusieurs furent blessés par les tirs initiaux de la police. L’Armée Israélienne feignit de négocier avec les Palestiniens toute la nuit, mais seulement dans le but de gagner du temps. Qabalan exigea la libération de 500 Palestiniens détenus en échange de celle des otages, mais le Ministre de la Défense, Moshe Arens, déclara qu’ils ne céderaient pas aux exigences des terroristes. Peu avant l’aube du 13 avril 1984, le Chef d’Etat-Major, Moshe Levy, ordonna à l’unité spéciale des Sayeret Matkal de l’FDI d’attaquer le bus. Qabalan et Baraka furent tués sur-le-champ, de même qu’une jeune passagère nommée Irit Portugues. Les cousins Abu Jumaa furent capturés vivants. La suite de l’histoire révéla un côté sombre et macabre de l’Agence de Sécurité Israélienne, le Shin Bet.

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