Le Mont Everest n'a pas toujours été le plus haut sommet

Le Mont Everest n’a pas toujours été le plus haut sommet

Le Mont Everest n'a pas toujours été le plus haut sommet. Découvrez l'histoire fascinante de cette montagne emblématique dans notre article de blog sur le voyage.

La Fascinante Histoire du Mont Everest: Son Ascension vers les Sommets

Le majestueux mont Everest est souvent considéré comme la montagne la plus haute du monde. Cependant, sa véritable hauteur a été difficile à déterminer avec précision. Selon Britannica, des facteurs compliqués tels que les méthodes utilisées et la situation changeante au sommet (la glace et la neige rendant difficile de déterminer où la montagne « se termine ») ont conduit à des révisions fréquentes des chiffres. Des questions subsistent quant à la durée pendant laquelle l’Everest continuera d’être considéré comme la montagne la plus haute, et depuis quand il en est ainsi. Britannica indique qu’une hauteur de 29 028 pieds a été enregistrée lors d’un levé de l’Inde achevé en 1954. Au fil des décennies, les avancées technologiques ont offert des équipements de pointe utilisés dans les mesures ultérieures. En décembre 2020, selon Britannica, une nouvelle hauteur « officielle » de la montagne a été établie à 29 031,69 pieds, déterminée par des relevés effectués sur une période allant de 2019. Selon le Livre Guinness des records, la plus haute montagne de la planète est le Mauna Kea à Hawaï, qui culmine à une vertigineuse hauteur de 33 480 pieds. Alors, pourquoi cette magnifique montagne ne remporte-t-elle pas la palme? L’Everest a un avantage indéniable : le Mauna Kea commence sous l’eau dans le fossé des îles hawaïennes, et une grande partie en est submergée. Le National Ocean Service précise que le sommet de l’Everest est le point le plus élevé de la Terre au-dessus du niveau de la mer, ce qui en fait la montagne la plus haute sur le plan technique.

Une autre particularité de l’histoire du Mont Everest est qu’il n’a pas toujours été le plus haut sommet du monde. En effet, le 6 octobre 1856, « Allen’s Indian Mail and Register of Intelligence for British and Foreign India, China, and All Parts of the East » a déclaré que « la montagne récemment découverte que le colonel Waugh propose d’appeler mont Everest, en l’honneur du regretté directeur général des levés de l’Inde », était la plus haute montagne. Le rapport indiquait que « le célèbre Dewalagiri avait déjà cédé sa place depuis quelques années à Kanchingunga … et ce dernier doit maintenant céder ». À l’époque, l’Everest était signalé comme étant presque 850 pieds plus haut que le Kanchingunga, dépassant le Dewalagiri de quelque 2 176 pieds.

Le Mont Everest: Une Croissance Perpétuelle

La croissance du Mont Everest n’est pas seulement remarquable par sa hauteur, mais aussi par le fait qu’elle est continue. Comme le rapporte la BBC, l’Everest et l’Himalaya dans son ensemble continuent de s’élever. Ceci est dû à l’action des plaques continentales les unes contre les autres. Il y a des coquillages fossilisés et des dépôts marins dans les roches du Mont Everest, là où la plaque était autrefois au niveau de la mer, avant d’être lentement repoussée vers le haut. Le Mont Everest continue de grandir de 4 mm par an à mesure que les plaques continuent de bouger, selon une fiche d’information de la Royal Geographical Society destinée aux enseignants.

Cependant, même si le Mont Everest est actuellement considéré comme la montagne la plus haute du monde, une nouvelle montagne pourrait bientôt revendiquer ce titre. En effet, si une autre montagne « grandit » à un rythme plus rapide que l’Everest, le champion actuel pourrait perdre son titre de montagne la plus haute. C’est exactement ce qui semble se produire avec le Nanga Parbat, au Pakistan. Selon le Livre Guinness des records, la montagne qui monte le plus vite sur Terre est le Nanga Parbat, dans le plateau himalayen. En janvier 2005, l’établissement a rapporté que le mouvement des plaques la faisait grandir d’environ 7 mm chaque année.

Une Évolution Perpétuelle: L’Avenir de l’Everest

À ce rythme, selon Be Smart sur YouTube, il pourrait s’écouler à peine 241 000 ans avant que l’Everest ne soit relégué à la deuxième place. Dans l’ombre du légendaire Mont Everest, le Nanga Parbat ne reçoit parfois pas le respect et la vénération qu’il mérite. Peut-être, très, très, très lentement, cela changera. Ainsi, l’histoire géante du Mont Everest révèle un récit fascinant de défis, de rivalités et d’une croissance continue qui évolue au fil des millénaires, façonnant l’évolution des plus hautes montagnes du monde.

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