Les Hobbies Insolites des Présidents Américains

Les Hobbies Insolites des Présidents Américains

Les présidents américains ont-ils des hobbies insolites ? Découvrez leurs passions inattendues dans cet article sur l'histoire.

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Nul ne peut atteindre les sommets politiques de la présidence des États-Unis sans avoir quelques particularités. Après tout, alors que la plupart des gens ont besoin d’encouragements ou d’un renforcement de l’estime de soi pour mener leur vie quotidienne, ces hommes se sont regardés de l’intérieur et se sont dit : « Oui, je devrais être la personne la plus puissante au monde. Je serais très bon dans ce rôle. » Ils se sont non seulement battus dans l’arène politique la plus difficile pour obtenir le poste, mais ils ont aussi réussi à en sortir victorieux, puis à accepter avec plaisir l’un des emplois les plus durs et les plus stressants au monde.

Cependant, même diriger le monde libre n’est pas un travail à plein temps. Ces hommes peuvent être différents, mais ils ne sont pas des robots ; ils ont besoin de se détendre de temps en temps. Ainsi, il n’est pas surprenant que, lorsque de nombreux présidents, anciens présidents ou futurs présidents se sont retrouvés avec un peu de temps libre, ils ne l’ont pas toujours rempli avec les loisirs présidentiels standards comme le golf ou… principalement le golf.

Au lieu de cela, ils se sont concentrés sur des obsessions étrangement spécifiques, ou des routines d’exercice inhabituelles, ou des activités récréatives de niche qui étaient d’autant plus étranges parce que c’étaient eux qui les pratiquaient. Voici certains des hobbies et habitudes les plus insolites des présidents américains.

George Washington

À en juger par le volume de correspondance dans les Archives nationales sur le sujet, il y avait de fortes chances que si vous étiez un connaissance de George Washington, il allait à un moment donné vous écrire une lettre trop détaillée sur les habitudes de reproduction de ses chevaux et ânes, spécifiquement entre eux. Washington, non content d’aider à créer un nouveau pays, voulait introduire dans ce pays un nouvel animal : le mulet. Selon The American Mule Museum, Washington savait que les mulets pourraient améliorer le secteur agricole américain. Le problème était que les mulets naissent stériles, donc il faut continuer à croiser des ânes mâles (Jacks) avec des juments (mares) pour les produire. Pour Washington, aucun âne américain ordinaire ne ferait l’affaire ; il voulait ceux d’Espagne. Il s’est donc trouvé à écrire à plusieurs reprises à des personnes pour en obtenir un.

Thomas Jefferson

Si Thomas Jefferson n’avait pas la même compréhension de ce qu’était un fossile qu’une personne moderne, il était obsédé par les squelettes étranges qui avaient été découverts dans des régions du jeune États-Unis, ceux qui ne ressemblaient à rien de ce qui était trouvé dans le reste du monde. Il s’agissait de fossiles de mastodons, mais souvent appelés indifféremment « mammouths » par Jefferson et d’autres, selon son Notes on the State of Virginia. En 1797, le président a théorisé lors d’un séminaire, publié deux ans plus tard dans Transactions of the American Philosophical Society, « Dans l’intérieur actuel de notre continent, il y a sûrement assez d’espace et de terrain pour… des mammouths et des mégalonyx qui pourraient y subsister. Notre ignorance totale de l’immense pays à l’Ouest et au Nord-Ouest, et de son contenu, ne nous autorise pas à dire ce qu’il ne contient pas. » Lorsqu’il est devenu président et a réalisé l’achat de la Louisiane, Jefferson a envoyé Merriweather Lewis et William Clark voir ce qu’il y avait là-bas. Mais sûrement, cela n’incluait pas la recherche de mastodontes, n’est-ce pas ? Malheureusement pour Jefferson, ils étaient tous morts depuis longtemps.

John Quincy Adams

John Quincy Adams n’est pas beaucoup retenu pour son unique mandat en tant que président, mais s’il y a un fait connu à son sujet, c’est probablement qu’il aimait se baigner nu dans la rivière Potomac. Selon The White House Historical Association, dans une entrée de journal de 1819, Adams a écrit sur la natation, « Je trouve, comme toujours, qu’elle contribue à la santé, à la propreté et au confort. »

Andrew Jackson

En 1861, The Atlantic a examiné « Life of Andrew Jackson, » une nouvelle biographie de l’ancien président par James Parton. Elle a reçu des éloges élevés du magazine, notant particulièrement que l’auteur « nous laisse voir Jackson se battre de coqs, faire des courses de chevaux, boire du mauvais whisky, étudier le droit, et se battre à son tour, laissant derrière lui des souvenirs quelque peu douteux mais dans l’ensemble favorables… » Jackson, une figure controversée même de son vivant, deviendrait célèbre pour nombre de ses vices, mais les combats de coqs étaient l’un des plus contestés.

Calvin Coolidge

Il n’y a pas de manière facile de le dire : le président Calvin Coolidge montait un faux cheval. Plusieurs fois par jour. Coolidge adorait monter à cheval mais, selon la source que vous croyez, il a soit développé une allergie aux chevaux, soit le Secret Service l’a fait arrêter de monter quand il est devenu président, soit il l’a simplement fait pour pouvoir « monter » plus souvent que son travail ne le permettait. Quoi qu’il en soit, il est vrai que ce cheval mécanique – un cadeau du fameusement excentrique adepte de la santé John Harvey Kellogg – a non seulement existé, mais a été régulièrement utilisé par le président des États-Unis, aussi souvent que trois fois par jour.

Herbert Hoover

Herbert Hoover a eu une carrière incroyablement réussie avant de devenir président des États-Unis, mais son héritage se résumera toujours à sa gestion des premières années de la Grande Dépression. Cependant, il devrait peut-être vraiment être connu pour Hoover-ball. Inventé par le médecin du président, il y avait un certain nombre de règles – dont trois s’appliquaient uniquement à toutes femmes qui se joignaient à Hoover et à divers fonctionnaires pour un jeu matinal.

Lyndon Johnson

Lyndon Johnson a réussi à faire des choses incroyables en tant que président, mais aussi grand que pouvait être l’homme public, tous ceux qui le connaissaient semblent convenir qu’en privé, Johnson était un vrai casse-pieds. Il a une fois exposé son intimité à des journalistes qui posaient des questions qui ne lui plaisaient pas; une autre fois, il a fait venir un membre du personnel de la Maison Blanche pour travailler dans la salle de bain pendant que Johnson l’utilisait. Il a également mené plusieurs affaires, sa femme connaissant bien ses manières. Ainsi, vous pouvez imaginer, son idée d’une blague pratique serait probablement assez cruelle.

Richard Nixon

Considérant que Richard Nixon a quitté ses fonctions dans la disgrâce après le scandale du Watergate, le faisant devenir le premier et jusqu’ici le seul président américain à démissionner, il est étrange de penser à lui comme associé à quelque chose d’aussi banal que le sport des grands-pères et des fêtes d’anniversaire pour les 10 ans. Pourtant, selon une source aussi autorisée que l’International Bowling Museum and Hall of Fame, Nixon était probablement le président le plus passionné de bowling de tous les présidents.

Jimmy Carter

Après avoir quitté la Maison Blanche, Jimmy Carter a passé beaucoup de son temps à construire des maisons avec Habitat for Humanity. Mais ce n’était pas le seul passe-temps qu’il remplissait pendant sa très longue retraite. Bien sûr, sa biographie officielle au The Carter Center couvre ses décennies de travail pour amener les parties belligérantes du monde entier à la table des négociations, son aide à éliminer presque complètement la maladie du ver de Guinée, les près de trois douzaines de livres qu’il a écrits, et même son dévouement à enseigner l’école du dimanche. Mais en 2005, il a parlé à Wine Spectator d’un passe-temps très cher à son cœur… et à son palais.

Ronald Reagan

Le 30 mars 1981, John Hinckley Jr. a tenté d’assassiner Ronald Reagan, blessant gravement le président. Sept ans plus tard, selon un reportage de l’époque par The New York Times, le journaliste Ted Koppel a révélé sur « Nightline » qu’il avait une source qui l’informait que peu de temps avant l’attaque, un voyant avait dit à la première dame Nancy Reagan qu' »il allait y avoir un incident ce jour-là. » En 1988, les rumeurs sur l’intérêt des Reagans pour l’astrologie étaient trop fortes pour être ignorées.

George HW Bush

En 1997, l’année de ses 73 ans, l’ancien président George H.W. Bush a décidé qu’il allait sauter en parachute. Faire un saut en parachute à cet âge nécessite du courage, sans parler de le faire à un stade aussi avancé de sa vie. Mais Bush Sr. avait encore plus de bagages associés à la tentative que presque n’importe qui d’autre à sa place. Voir, avant ses aventures de parachutisme tard dans la vie, il avait sauté d’un avion une fois auparavant. C’était pendant la Seconde Guerre mondiale quand son avion a été abattu, et les deux hommes qui ont sauté avec lui n’ont pas survécu à l’acte désespéré. Bush Sr. était déterminé à sauter d’un avion à nouveau, cette fois à ses propres conditions.

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