L'Histoire de Warpaint, Premier Mascot des Kansas City Chiefs

L’Histoire de Warpaint, Premier Mascot des Kansas City Chiefs

Ne manquez pas l'histoire fascinante de Warpaint, le premier mascotte des Kansas City Chiefs. Découvrez l'origine de ce célèbre cheval et cavalier des années 1960 !

L’Origine des Kansas City Chiefs et l’Arrivée de Warpaint

Les Kansas City Chiefs sont une équipe de la National Football League (NFL) ayant débuté en 1960 sous le nom de Texans, basée à Dallas. En 1963, la franchise déménage à Kansas City et adopte son nom actuel (source : Britannica). Avec ce changement, un nouveau symbole apparaît, celui d’un cheval nommé Warpaint. Ce cheval pie, Warpaint, était monté pour la première fois par Bob Johnson, vêtu d’un costume amérindien comprenant une coiffe complète. Johnson montait Warpaint sur le terrain pour célébrer les touchés, un moment de joie partagé par les fans de l’équipe.

Bob Johnson a eu l’occasion de monter Warpaint pendant 20 ans, le menant même sur le terrain lors du premier Super Bowl, l’ancien AFL- NFL World Championship Game, le 15 janvier 1966. Cependant, il était contraint de laisser Warpaint en dehors des matchs à La Nouvelle-Orléans en raison de l’absence de lignes de touche dans le stade, mais cela ne l’a pas empêché d’accompagner l’équipe sur le banc. Cette dévotion envers l’équipe a perduré, avec Johnson affirmant qu’il n’a manqué aucun match des Chiefs depuis 57 ans.

La Célébrité de Warpaint et son Retour en 2009

Warpaint est rapidement devenue un élément incontournable des activités des « Game Day » des Chiefs, participant aux défilés d’avant-match, pour la plus grande joie des supporters qui aimaient voir ce majestueux cheval fouler le terrain avant les rencontres (source : Chiefs). Après 1989, Warpaint a pris sa retraite, mais elle a fait un retour triomphal au Arrowhead Stadium en 2009 pour marquer le 50e anniversaire de la NFL, avec quelques légères modifications.

Au lieu d’un homme vêtu de tenues amérindiennes chevauchant Warpaint, c’est une cheerleader qui a pris les rênes de ce symbole. Ce changement a été un succès retentissant, les fans réclamant même sa présence continue lors des matchs à domicile. Susie Derouchey, une Cheerleader Ambassadrice des Kansas City Chiefs et cavalière de Warpaint, a déclaré à In Stride Edition : « Les fans ont réservé une réponse écrasante et ont demandé qu’elle reste un élément des activités à domicile ». Warpaint est ainsi devenue une célébrité à part entière, rendant visite aux élèves des écoles primaires et participant à des défilés et rodéos (source : Emporia Gazette).

La Retraite de Warpaint en 2020 au profit de KC Wolf

En 2020, les Kansas City Chiefs ont annoncé la retraite de Warpaint en tant que mascotte de l’équipe, suite à des discussions avec le Groupe de Travail de la Communauté Amérindienne. Cette décision visait à éliminer tout élément offensant ou de culturellement inapproprié. « Nous pensons qu’il est temps de prendre notre retraite de Warpaint », a déclaré le président de l’équipe Mark Donovan, selon The Kansas City Star (source : New York Post). Il a ajouté qu’il y avait « de nombreuses raisons » à cette décision, considérant qu’il s’agissait de la chose « juste » à faire.

Warpaint a alors laissé place à KC Wolf en 1989. KC Wolf est la seule mascotte de la NFL à avoir été élue au Temple de la Renommée des Mascottes Nationales, d’après Sporting News. Dan Meers, l’homme se trouvant sous le costume du loup farfelu, est très sollicité pour ses discours motivants. Il réalise en moyenne plus de 150 interventions chaque année à travers les États-Unis, offrant une présence dynamique pour les fans des Kansas City Chiefs (source : Chiefs).

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