Idées reçues sur les plantes carnivores : la vérité révélée

Idées reçues sur les plantes carnivores : la vérité révélée

Plongez dans le monde fascinant des plantes carnivores et découvrez la vérité sur ces espèces étonnantes. La science derrière les mythes enfin révélée !

Share your love

Mythes sur les plantes carnivores : Découvrez la vérité cachée

Les plantes carnivores suscitent depuis toujours une fascination chez les gens. Dans un monde où les animaux se nourrissent de plantes, l’idée de quelques plantes renversant la situation pour se nourrir d’animaux semble étrangement poétique. Pendant des siècles, ces plantes ont captivé des scientifiques tels que Charles Darwin et des auteurs comme Arthur Conan Doyle. Il s’agit d’un groupe de plantes étonnamment diversifié, le Musée d’Histoire Naturelle de Londres notant environ 630 espèces connues de nos jours, avec de nouvelles variétés découvertes aussi récemment que le printemps 2023. Les botanistes ont découvert que les plantes ont évolué séparément la capacité de digérer des animaux au moins 12 fois, que nous connaissons. Clairement, c’est une stratégie gagnante pour les quelques plantes qui l’utilisent.

Les plantes carnivores ont depuis longtemps été présentes dans la fiction, des envahisseurs végétaux extraterrestres dans « Le jour des Triffides » de John Wyndham avec leurs piqûres empoisonnées, à la plante monstrueuse et charismatique dans la comédie musicale noire « La Petite Boutique des Horreurs ». Autant il est amusant d’entendre la plante végétale assoiffée de sang, Audrey II, demander « Nourris-moi », la vérité sur les plantes carnivores du monde réel ne correspond pas tout à fait à leurs représentations dans les histoires. Mythes et idées fausses abondent autour de ces curieuses petites plantes. Cependant, ne vous y trompez pas – bien qu’elles ne soient pas susceptibles de dévorer des dentistes sadiques de sitôt, les plantes carnivores réelles sont toujours fascinantes à leur manière.

Mythe : Les plantes carnivores sont toxiques

Il est courant de penser que les plantes carnivores sont toxiques. Elles sont souvent associées à des personnages fictifs comme Poison Ivy de DC, avec ses superpouvoirs toxiques et son penchant pour laisser les plantes tueuses s’occuper de ses ennemis. La plante à laquelle elle doit son nom est une grande raison pour laquelle beaucoup de gens se méfient des plantes étranges. Malgré son nom, le sumac vénéneux n’est en fait pas toxique – mais cela ne l’empêche pas de provoquer une méchante éruption cutanée chez quiconque le touche accidentellement. Alors qu’il est vrai qu’il existe de nombreuses plantes toxiques dans le monde, et que certaines sont assez létales, les décès réels dus à des poisons végétaux sont heureusement rares. Les plantes carnivores que vous êtes susceptibles de rencontrer ne sont pas toxiques, ni pour les personnes ni pour les animaux de compagnie. Elles peuvent attirer les insectes à leur perte, mais elles n’utilisent pas de toxines pour les tuer.

En fait, loin d’être toxiques, certaines d’entre elles sont même utilisées en cuisine. Selon BBC Travel, les plantes carnivores font partie de la cuisine locale à Bornéo. Dans les rues de la ville malaisienne de Kota Kinabalu, les vendeurs proposent une collation populaire appelée lemang periuk kera, composée d’un piège à plantes pitcher garni de riz collant à la noix de coco.

Mythe : Elles viennent des forêts tropicales

Les plantes carnivores semblent assez exotiques, de sorte que beaucoup de gens pensent qu’elles viennent des forêts tropicales, mais ce n’est pas toujours vrai. Certaines sont certainement des plantes de la forêt tropicale, comme les plantes pitchers Nepenthes. Celles-ci poussent à l’état sauvage en Asie du Sud-Est où elles sont facilement trouvées dans les forêts tropicales. Nature explique que la carnivorie est la façon dont les plantes s’adaptent pour faire face aux environnements déficients en nutriments, leur permettant d’obtenir tout l’azote et le phosphore dont elles ont besoin de leur proie. Beaucoup poussent dans des zones humides, comme les plantes pitchers Heliamphora des plateaux montagneux frais d’Amérique du Sud.

Mythe : Elles doivent se nourrir comme le font les animaux

Les plantes carnivores dans la fiction, comme la plante de compagnie de Morticia, Cléopâtre dans « La Famille Addams », sont souvent montrées dévorant de la nourriture de la même manière qu’un animal le ferait. Alors que les plantes carnivores de la vie réelle attrapent et digèrent certainement leur proie, elles ne mangent pas vraiment de la même manière que les animaux. Alors que les animaux ont besoin de nourriture pour obtenir de l’énergie, les plantes carnivores demeurent d’abord et avant tout des plantes, obtenant toute l’énergie dont elles ont besoin par la photosynthèse. Attaquer et digérer leur proie ne sert qu’à une seule chose pour une plante – l’engrais.

Comme tout jardinier vous le dira, les plantes ont besoin de trois principaux nutriments : l’azote, le phosphore et le potassium. Alors que la plupart des plantes rassemblent ces ressources avec leurs racines, les plantes carnivores poussent dans des endroits où elles ne peuvent pas en trouver suffisamment. Leur régime d’insectes leur permet de prospérer là où d’autres plantes ne peuvent pas trouver suffisamment de nutrition pour pousser. Parce qu’elles ne dépendent pas de l’alimentation pour l’énergie, la plupart des plantes carnivores n’ont pas besoin de se nourrir régulièrement. Alors que capturer une proie leur donne un coup de pouce nutritionnel et les aide à croître, la plupart peuvent survivre avec seulement quelques repas par an.

Mythe : Les pièges sentent mauvais

Il est compréhensible de penser que les pièges des plantes carnivores sentent mauvais, étant donné que beaucoup d’entre elles poussent dans des zones humides. Cependant, ces plantes n’ont généralement pas une odeur forte. Certaines personnes rapportent que le nectar produit par les plantes pour attirer leur proie a une légère odeur mentholée, mais ce n’est certainement pas une odeur entêtante. Certaines plantes pitchers produisent même des odeurs florales pour inciter les insectes à entrer dans leurs pièges. Le seul moment où ces plantes peuvent commencer à sentir, c’est si elles ont été nourries avec quelque chose qu’elles ne devraient pas consommer. La réputation des plantes carnivores de sentir mauvais peut provenir d’autres plantes qui utilisent des odeurs plus offensantes pour attirer les insectes.

Mythe : Les pièges sont des fleurs

Dans la fiction, les plantes carnivores sont souvent représentées attrapant leur proie à l’intérieur des fleurs. Les pièges de nombreuses plantes carnivores du monde réel sont certainement aussi attrayants que des fleurs, et certains sont même inclus dans des bouquets floraux, notamment ceux ayant des apparences plus frappantes comme le Sarracenia leucophylla rouge et blanc. Malgré leurs apparences attrayantes, ce ne sont pas des fleurs. Les pièges des plantes carnivores sont en réalité toutes des feuilles hautement spécialisées. Avec certaines, comme les pièges des Nepenthes et des Venus flytraps, les pièges sont une partie modifiée de la feuille, tandis que dans les droseras et les sarracénies, des feuilles entières sont modifiées en pièges.

Les plantes carnivores ont toujours des fleurs, bien qu’elles soient souvent beaucoup moins spectaculaires que les pièges. Elles ne capturent pas de proies. Lorsque les insectes sont nécessaires pour la pollinisation, il est préférable de les laisser partir sans les manger.

Mythe : Toutes les plantes carnivores se déplacent rapidement

Les plantes carnivores sont célèbres pour leur mouvement rapide. Alors que les animaux bougent, c’est généralement si lent que nous ne pouvons pas le remarquer en temps réel. Les plantes capables de bouger assez rapidement pour que nous puissions les voir sont extrêmement rares. Les Venus flytraps ne sont pas les seules plantes carnivores capables de se déplacer rapidement. Il existe un type de drosera australienne, Drosera glanduligera, qui a des tentacules qui se referment en un clin d’œil. Ces plantes carnivores passives peuvent ne pas se déplacer, mais certaines sont encore des opportunistes. Certains Nepenthes pitcher plants ont évolué une astuce pour obtenir leur mouvement sans dépenser leur propre énergie, en utilisant des gouttes de pluie pour les aider à projeter des insectes dans leurs pièges.

Mythe : Ils ne mangent que des insectes

De nombreuses personnes pensent que les plantes carnivores ne capturent que des insectes, et il est vrai que les insectes et les araignées sont les proies principales de la plupart de ces plantes. Les feuilles collantes d’un pinguicule, par exemple, ne peuvent attraper rien de plus gros qu’une mouche. Cependant, de nombreuses plantes carnivores capturent également des animaux vertébrés. Des plantes pitchers sont capables de capturer des animaux vertébrés au point que même les scientifiques qui les étudient étaient surpris. Cela ne se limite pas aux grandes plantes pitchers poussant dans des climats tropicaux. Des botanistes ont découvert ces plantes gloutonnes qui poussent au Canada, capturant souvent des salamandres, leur offrant ainsi un apport considérable en nutriments.

Mythe : Les plantes carnivores préhistoriques étaient géantes

L’ancienne Terre vit dans notre imagination comme une époque de géants, comme les mammouths velus et les tyrannosaures, alors il n’est pas difficile d’imaginer que les plantes carnivores anciennes étaient également énormes. Le trope apparaît de temps en temps dans les histoires, comme le film de 1970 « Quand les Dinosaures Régnaient » (When Dinosaurs Ruled the World). Si les plantes carnivores géantes ont un jour existé, aucun fossile n’a jamais été trouvé pour le prouver. Malgré les apparences, les plus grandes plantes carnivores connues sont bel et bien vivantes et en bonne santé aujourd’hui. Les plus grandes plantes pitchers du monde sont assez grandes pour que leurs pièges puissent contenir jusqu’à trois pintes de liquide chacun.

Mythe : Ils peuvent manger des humains

L’idée de plantes meurtrières est présente depuis longtemps dans notre imagination. C’était un trope populaire dans la fiction à l’époque victorienne, avec certaines histoires écrites comme des récits de première main si convaincants que, pour beaucoup de gens, il n’était pas tout à fait clair que ces contes étaient vrais ou non. Parmi les œuvres les plus célèbres de la fiction sur les plantes tueuses se trouvait une nouvelle d’Arthur Conan Doyle, « Le Conte de l’Américain », sur un homme apparemment tué par une plante carnivore géante. Heureusement, les plantes carnivores réelles n’ont aucun moyen de réellement nuire à un être humain, et ne sont pas assez grandes pour le faire, même si elles le pouvaient.

Théoriquement, il n’est pas impossible pour les plantes pitchers de digérer des êtres humains, si elles étaient assez grandes. Cependant, il y a des plantes avec une réputation de tuer des proies plus importantes. Un broméliacée, le Puya chilensis, a la réputation de tuer des animaux tels que des moutons. Ce n’est pas vraiment une plante carnivore car elle ne réalise aucune digestion, mais elle piège des animaux avec une fourrure épaisse jusqu’à ce qu’ils meurent de faim. Une fois qu’ils se décomposent, les racines de la plante se nourrissent des nutriments qu’ils laissent derrière eux.

Mythe : Les plantes carnivores sont sensibles

La question de savoir si les plantes sont conscientes n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît. Quelle que soit la réponse, la plupart des botanistes conviendront que même si elles n’ont pas le type de conscience des animaux, les plantes possèdent tout de même un ensemble de sens qu’elles utilisent pour percevoir et interagir avec le monde qui les entoure. Les plantes carnivores dans les médias ne sont généralement pas très semblables aux plantes. Contrairement à un animal, une plante n’a pas de système nerveux. Néanmoins, les Venus flytraps possèdent un ensemble de sens, déclenchant des poils sensoriels qui répondent au toucher.

Contrairement à un animal, une plante n’a pas de système nerveux. Cependant, comme le rapporte ZME Science, les Venus flytraps ont leur propre ensemble de sens, déclenchés par des poils sensoriels qui répondent au toucher, mais sont également adaptés pour ne se fermer que dans les bonnes conditions, afin que la plante évite de gaspiller de l’énergie en utilisant ses pièges sans raison.

Mythe : Elles font de bonnes plantes d’intérieur

Les plantes carnivores sont des plantes fascinantes qui figurent parmi les plus populaires cultivées dans le monde. Si vous avez déjà visité un centre de jardinage ou une pépinière, vous en avez certainement vu quelques-unes à vendre. Elles sont souvent vendues comme plantes d’intérieur et parfois destinées aux enfants. Cependant, il est important de comprendre que maintenir des plantes carnivores est plus difficile que ce que la plupart des gens réalisent. Comme l’explique le Jardin Botanique de New York, il existe plusieurs types de plantes carnivores que vous pouvez rencontrer vendues comme plantes d’intérieur, et certaines ont des exigences très spécifiques.

Beaucoup de ces plantes ont du mal à l’intérieur car elles ne reçoivent pas assez de lumière pour pousser en bonne santé. Elles apprécient également l’humidité et ont des besoins en eau très spécifiques. L’eau du robinet et l’eau en bouteille contiennent généralement trop de minéraux dissous pour que ces plantes s’y acclimatent, et ces minéraux peuvent les endommager, voire les tuer. Elles sont des plantes étonnamment sensibles, et nécessitent idéalement de l’eau de pluie ou de l’eau distillée pour prospérer. Avant de ramener une plante carnivore à la maison, assurez-vous de bien connaître les soins requis pour elle. Les Venus flytraps peuvent vivre jusqu’à 20 ans dans la nature, donc adopter une plante carnivore est plus similaire à prendre un animal comme animal de compagnie qu’une autre plante d’intérieur.

Partager

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ne manquez plus aucune nouveauté poétique en vous inscrivant à notre newsletter ! 💌