Découverte en Inde révèle soins des dinos pour leurs petits

Découverte en Inde révèle soins des dinos pour leurs petits

Découvrez comment les dinosaures prenaient soin de leurs petits en Inde grâce à des fossiles récemment découverts. Plongez dans l'univers fascinant de la science et de l'histoire des dinosaures.

La Découverte Fascinante des Fossiles de Dinosaures en Inde

Les récentes découvertes de fossiles en Inde ont offert aux scientifiques un aperçu intrigant sur la manière dont les dinosaures prenaient soin de leur progéniture. Selon une recherche de l’Université de New Delhi, basée sur les habitudes de nidification de certaines espèces de sauropodes, il semble que ces créatures colossales ne rivaliseraient pas pour le titre de parent de l’année. Les sauropodes vivaient du Jurassique tardif jusqu’à la période du Crétacé, il y a environ 163 à 66 millions d’années, et comprenaient près de 40 espèces. Ces animaux étaient les plus grands animaux terrestres connus ayant foulé la Terre. Les titanosaures, des parents des sauropodes, pouvaient atteindre 85 pieds de long et peser jusqu’à 65 tonnes, rivalisant ainsi presque avec les grandes baleines modernes en termes de taille et de poids.

La recherche menée par l’Université de New Delhi s’est déroulée entre 2017 et 2020 sur un site de ponte fossilisé de sauropodes découvert dans la vallée de Narmada en Inde centrale. Il est intéressant de noter que les sauropodes ont été retrouvés sur tous les continents à l’exception de l’Antarctique. La découverte dans la vallée de Narmada a offert aux paléontologues une occasion rare de mieux comprendre comment ces anciennes espèces colossales élevaient leurs jeunes. Plus de 250 œufs fossiles ont été découverts sur le site.

Les Nids et les Œufs Fossiles Découverts

Dans la région de la vallée de la Narmada en Inde, plus de 90 nids et environ 250 œufs fossiles ont été mis au jour. Certains de ces œufs étaient regroupés en amas, semblables à un nid, tandis que d’autres coquilles étaient brisées et dispersées à proximité. Certains traits des découvertes suggèrent des similitudes reproductives à la fois avec les oiseaux modernes et les crocodiles. Certains œufs de sauropodes étaient de type ovum-in-ovo, avec des couches au-delà de la coquille, à l’instar des oiseaux, alors que les œufs étaient dispersés de manière aléatoire et enterrés dans des trous peu profonds, imitant ainsi les crocodiles. De nombreuses espèces de sauropodes pondent également des œufs dans la région, un comportement appelé la nidification coloniale, similaire à ce qui est observé chez les oiseaux et les tortues modernes. Ces sites de nidification densément regroupés offrent aux jeunes une chance de survie accrue contre les prédateurs en raison de la force du nombre.

L’ensemble des données collectées lors de la recherche sur le site de la vallée de Narmada suggèrent que ces sauropodes pondaient des œufs de manière similaire aux archosaures, une sous-classe de dinosaures partageant un ancêtre commun avec les oiseaux et les crocodiles. Il est probable que les sauropodes ne couvaient pas leurs propres œufs.

Les Habitudes de Nidification des Sauropodes

Comme le souligne CNN, la conclusion la plus marquante de l’étude menée dans la vallée de Narmada est que les œufs étaient déposés trop près les uns des autres pour que les sauropodes maladroits puissent en prendre soin pendant la période d’incubation, risquant ainsi de les écraser. Cette observation différencie nettement les habitudes de nidification de ces espèces de sauropodes de celles des oiseaux et des crocodiles modernes. Le fait que les œufs de sauropodes aient été déposés près de l’eau et enterrés peu profondément suggère que la chaleur géothermique et l’énergie solaire ont incubé les œufs à la place des parents. Ces conclusions ont suscité l’enthousiasme chez le Dr. Darla Zelenitsky, spécialiste en paléobiologie à l’Université de Calgary au Canada, qui a déclaré à CNN que « de tels colonies de nidification auraient été un spectacle à voir à l’époque du Crétacé, où le paysage aurait été parsemé de nombreux grands nids de dinosaures ». Il reste incertain si les œufs ont été pondus tous en une fois ou au cours de milliers d’années, ce qui empêche de qualifier la zone de véritable site de nidification ou simplement un endroit propice aux pontes de sauropodes sur de nombreux millénaires. Ces sauropodes semblaient également pondre de manière séquentielle, c’est-à-dire les uns après les autres lors d’événements isolés, une autre similarité avec les oiseaux modernes.

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