Pourquoi Déteste-t-on Prendre l'Ascenseur Selon la Science

Pourquoi Déteste-t-on Prendre l’Ascenseur Selon la Science

Pourquoi déteste-t-on prendre l'ascenseur selon la science Cet article explore les raisons psychologiques et physiologiques qui expliquent cette aversion commune.

Pour beaucoup, les ascenseurs font partie du quotidien. Selon la National Elevator Industry Inc., il y a plus d’un million d’ascenseurs aux États-Unis. Chaque jour, 325 millions de trajets en ascenseur parcourent ensemble environ 2,19 milliards de kilomètres par an (selon Connections Elevator). TK Elevators affirme que plus de 245 millions d’Américains utilisent un ascenseur quotidiennement.

Pour de nombreuses personnes, qu’elles se rendent à un bureau ou à un appartement dans un immeuble de grande hauteur, prendre l’ascenseur est une action routinière et anonyme de la journée, dont elles ne gardent quasiment aucun souvenir. Cependant, beaucoup d’autres trouvent que l’utilisation de ces machines est une expérience extrêmement stressante pour diverses raisons personnelles. Des études récentes ont découvert plusieurs explications scientifiques sur les raisons pour lesquelles les ascenseurs peuvent être désagréables, qu’il s’agisse de réactions psychologiques des passagers ou de problèmes de conception. Voici ce qu’il en ressort.

Une expérience claustrophobique

Des termes médicaux tels que le trouble obsessionnel compulsif (TOC) ou la claustrophobie sont maintenant bien ancrés dans la culture occidentale. Contrairement à beaucoup d’autres phobies, la plupart des gens savent ce que signifie la claustrophobie. Ils l’utilisent dans leurs conversations quotidiennes lorsqu’ils se trouvent dans un espace confiné, ou même de manière métaphorique pour décrire leurs interactions sociales.

Cependant, la claustrophobie est un trouble anxieux réel — une peur d’être confiné dans un espace restreint. Ceux qui en souffrent peuvent ressentir diverses réactions négatives, notamment une augmentation du rythme cardiaque, des problèmes respiratoires, des tremblements et des crises de panique. Les ascenseurs, généralement sans fenêtre et souvent de quelques mètres carrés seulement, peuvent être un cauchemar pour les 12% de personnes qui souffrent de claustrophobie. Avec l’utilisation quotidienne des ascenseurs par des millions de personnes, cela devient un véritable problème. À tel point que certains thérapeutes proposent désormais des thérapies spécialisées pour aider les personnes à développer des techniques et des outils pour utiliser les ascenseurs de manière calme et sereine.

Expériences traumatisantes

Homme accroupi piégé dans un ascenseur
Andrey_Popov/Shutterstock

Le Dr Fredric Neumann, thérapeute au Centre de traitement de l’anxiété et des phobies de l’hôpital de White Plains, a déclaré au New York Times que dans la plupart des cas, la claustrophobie semble surgir sans explication. « Il n’y a pas de traumatisme sous-jacent, tout comme certaines personnes développent des phobies de la conduite sans avoir jamais eu d’accident de voiture, » a-t-il expliqué. Cependant, un plus petit nombre de personnes développent des phobies, et particulièrement la phobie des ascenseurs, à la suite d’événements traumatisants.

Bien que les ascenseurs soient considérés comme un moyen de transport sûr, des coupures de courant et d’autres problèmes peuvent occasionnellement entraîner des dysfonctionnements. Les passagers peuvent alors se retrouver coincés pendant de longues périodes, ce qui peut être traumatisant. Comme la plupart des thérapeutes le conseillent aux personnes souffrant de claustrophobie, il est recommandé de rester calme dans de telles situations et d’attendre que l’ascenseur reprenne son service.

Il est extrêmement rare que les passagers connaissent quelque chose d’aussi catastrophique qu’une chute libre d’ascenseur, qui nécessiterait la rupture de plusieurs câbles en acier soutenant la cabine. Les ascenseurs sont spécialement conçus pour supporter bien plus que le poids maximal autorisé, et les passagers ont extrêmement peu de chances de mourir dans un accident d’ascenseur, mais cela n’empêche pas beaucoup de gens de s’inquiéter à ce sujet. Certains ont rapporté une phobie d’être coincés dans une porte d’ascenseur, comme dans le film d’horreur « Destination Finale ». Une fois de plus, de tels accidents sont extrêmement rares, et les experts estiment que leur représentation dans les médias pourrait potentiellement déclencher une phobie des ascenseurs chez les spectateurs.

Les systèmes de boutons des ascenseurs sont frustrants

À première vue, le système de boutons permettant aux passagers d’utiliser un ascenseur semble très simple. Vous appuyez sur un bouton pour appeler l’ascenseur, lequel indique également votre direction de déplacement. L’ascenseur arrive à votre étage, vous entrez à l’intérieur et vous sélectionnez l’étage souhaité à partir d’un panneau de boutons numérotés.

Mais avec de nombreux ascenseurs, les choses ne sont pas aussi simples. Comme l’ont découvert les chercheurs de Verge Science en 2019, certains ascenseurs nécessitant une vérification par carte de sécurité sont incohérents dans leurs timings. Notamment, les boutons sont inopérants durant les périodes chargées si une personne tente de balayer sa carte dans une période de cinq secondes après la personne précédente, l’empêchant de sélectionner son étage.

De telles failles de conception peuvent rendre l’utilisation difficile et stressante, particulièrement pendant les heures de pointe comme le début et la fin de la journée de travail. Par ailleurs, des boutons dits « placebo », comme ceux pour « fermer la porte », n’affectent souvent pas le déplacement de l’ascenseur comme on pourrait le penser et sont principalement destinés au personnel d’urgence.

Proximité Inconfortable

L’un des principaux désagréments liés à l’utilisation des ascenseurs est la proximité forcée avec d’autres usagers. Lors d’un trajet en ascenseur, les passagers doivent souvent partager un espace confiné avec des étrangers, des collègues ou des voisins qu’ils connaissent à peine, ce qui contrevient aux principes de l’espace personnel très respectés dans notre société moderne. Cette situation peut également exacerber certains troubles anxieux comme la claustrophobie et l’agoraphobie.

En conséquence, les psychologues observent que nous avons développé collectivement un code de conduite autour de l’utilisation de l’ascenseur, remonte aux premières utilisations généralisées au début du 20e siècle. Lee Gray, doyen associé à l’Université de Caroline du Nord, expliquait à NPR que la façon dont vous vous positionnez dans un ascenseur seul, peut-être au centre, change radicalement lorsque trois autres personnes sont présentes, chaque individu occupant alors généralement un coin. De plus, la majorité des passagers font face à la porte, attendant qu’elle s’ouvre, plutôt que de se tourner vers les autres utilisateurs ou vers l’arrière de la cabine.

Pour certains, comme les personnes autistes, ces règles tacites peuvent être difficiles à maîtriser, selon Gray. D’autres études montrent que la position des gens dans l’ascenseur peut souvent dépendre de l’âge et du genre, révélant ainsi des dynamiques de pouvoir non dites même durant un simple déplacement d’un étage à un autre.

L’ascenseur : un espace liminal

Il peut être avancé que les ascenseurs engendrent une sensation d’inconfort qui commence seulement à être reconnue dans le monde moderne — celle que beaucoup ressentent à l’égard des espaces liminaux. La liminalité est un concept anthropologique qui concerne les sensations éprouvées lors d’états transitionnels. Le terme dérive du mot latin « līmen », qui signifie seuil ou passage. Ces états peuvent être provoqués par l’architecture, comme dans les couloirs et les escaliers, ainsi que par les moyens de transport.

Ces dernières années, les espaces liminaux — dont les ascenseurs font partie — ont attiré une grande attention sur internet. Les utilisateurs de diverses applications et forums ont établi un genre de mèmes consistant à partager des images d’espaces liminaux familier mais inconfortables pour susciter ce que beaucoup décrivent comme des réponses émotionnelles troublantes. Certains trouvent ces zones étranges ou perturbantes, un phénomène qui suggère une angoisse sous-jacente concernant des éléments comme les ascenseurs, même si nous les utilisons au quotidien.

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