Le prix fou payé par Norman Lear pour la Déclaration d'Indépendance

Le prix fou payé par Norman Lear pour la Déclaration d’Indépendance

Découvrez à quel point Norman Lear a dépensé pour acquérir une copie de la Déclaration d'Indépendance. Un incroyable voyage dans l'histoire !

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Norman Lear : Un Homme aux Actions Engagées

Norman Lear, célèbre producteur de télévision qui nous a offert certains des personnages les plus emblématiques du petit écran, a utilisé sa fortune d’une manière aussi remarquable que ses créations télévisuelles. Décédé en décembre 2023 à l’âge de 101 ans, Lear a laissé derrière lui un héritage d’œuvres socialement conscientisées. Son influence à travers des émissions telles que « All in the Family » a permis d’aborder des problématiques de société au cœur des années 1970, insufflant ainsi un engagement profond dans le format du sitcom américain.

La philosophie de Lear reposait sur un constat simple : plus les gens se sentent interpellés en riant, plus ils riront. En abordant des sujets sérieux et en impliquant le public, il a su marier divertissement et conscience sociale. Cependant, Lear n’a jamais recherché la controverse, bien que son travail ait eu un impact bien au-delà des limites du petit écran. Ses convictions l’ont guidé vers la fondation, dans les années 1980, de l’organisation à but non lucratif progressiste « People for the American Way ». Cette initiative visait à contrer ce qu’il considérait comme un détournement de la religion par les évangélistes conservateurs, tout en soutenant financièrement des politiciens démocrates avec sa fortune personnelle, estimée à plus de 200 millions de dollars à un moment donné.

Un Achat Historique : La Déclaration d’Indépendance

Nous entrons dans l’épisode fascinant où Norman Lear a acquis un véritable morceau d’histoire américaine : une copie originale de la Déclaration d’Indépendance. En l’an 2000, Lear a déboursé la somme stupéfiante de 8 millions de dollars pour cette pièce historique.

Selon CNN, après la ratification de la Déclaration d’Indépendance en 1776, seuls 25 exemplaires de la première édition étaient connus en 2000, la plupart étant détenus par des institutions publiques. Seulement quatre exemplaires se trouvaient entre des mains privées. Une copie exceptionnelle découverte en 1989, cachée derrière un tableau, avait été vendue aux enchères à Donald Scheer pour plus de 2 millions de dollars en 1991. Neuf ans plus tard, Scheer lui-même mettait en vente la copie lorsqu’intervient Norman Lear.

L’exposition Itinérante de la Déclaration d’Indépendance

En collaboration avec l’entrepreneur David Hayden, Lear a investi 8,1 millions de dollars pour acquérir la copie de la Déclaration d’Indépendance de Scheer au nom de la Lear Family Foundation. Immédiatement après cet achat, il a été annoncé que la copie serait exposée lors d’une tournée en tant qu’élément central d’une exposition multimédia. « Nous n’enseignons plus vraiment la civique à l’école », a regretté Lear, soulignant la déconnexion entre l’expérience contemporaine des enfants avec les documents fondateurs de l’Amérique et la sienne. Le périple de l’exposition, baptisée DOI Road Trip, a permis aux Américains de tous âges d’approcher la Déclaration d’Indépendance.

Cette tournée, étalée sur les 10 années de propriété de la famille Lear sur la copie, a été l’occasion pour Lear de fonder le groupe d’initiative électorale Declare Yourself, visant à encourager les jeunes à s’inscrire sur les listes électorales. Entre 2004 et 2008, plus de 4 millions de nouveaux électeurs ont été enregistrés grâce à cette initiative.

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