Le scandale judiciaire qu'Usher veut oublier

Le scandale judiciaire qu’Usher veut oublier

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Le scandale judiciaire qu’Usher veut oublier

Dans une époque médiatique plus simple, les « réparateurs » étaient capables d’étouffer les scandales des plus grandes stars. Les attachés de presse, les managers et les cadres pouvaient empêcher les bagarres en état d’ébriété, les scandales sexuels, voire les décès de ternir l’image publique des acteurs et chanteurs. C’est un métier qui se pratique encore aujourd’hui. Mais à une époque où le pouvoir de la célébrité est atténué et où les médias numériques ne laissent guère mourir un scandale complètement, tout squelette qui sort du placard ne rentre plus. C’est quelque chose que le chanteur-compositeur Usher Raymond IV (ou Usher, comme vous le connaissez probablement) sait très bien. En 2017, le tabloïd Radar Online a révélé qu’Usher était accusé de porter l’herpès, qu’il aurait contracté entre 2009 et 2010. L’article indiquait qu’il était, pour la plupart, asymptomatique, et il aurait prétendu que ses tests de dépistage de MST étaient négatifs lorsqu’il a entamé une relation sexuelle avec une femme après son divorce de Tameka Foster en 2009. Trois semaines après avoir eu des rapports sexuels non protégés, la femme a eu de la fièvre et a développé des symptômes vaginaux préoccupants, que ses médecins ont plus tard confirmé comme étant de l’herpès. Cacher un diagnostic d’herpès à un partenaire sexuel est illégal en Californie, et la femme a confronté Usher à leur rencontre et à l’impact qu’elle avait eu sur elle, physiquement et mentalement. Radar Online affirmait qu’il avait payé pour ses frais médicaux et qu’en 2012, il avait conclu un accord financier avec elle pour un montant de 1,1 million de dollars. Une fois que l’histoire a éclaté, d’autres accusateurs sont venus se manifester.

De nouvelles accusations

Après que la nouvelle ait éclaté selon laquelle Usher aurait eu des rapports sexuels non protégés sans divulguer son diagnostic d’herpès, d’autres accusations ont suivi rapidement. En quelques jours seulement après l’article de Radar Online, TMZ a rapporté qu’Usher était confronté à un autre procès, cette fois pour un montant de 10 millions de dollars. La plaignante, Laura Helm, alléguait qu’au début de 2017, elle et Usher avaient eu des rapports sexuels non protégés, et qu’elle n’avait appris son STD présumé qu’en lisant les informations concernant son accord financier antérieur. Alors que la femme n’affirmait initialement pas être infectée par l’herpès elle-même, elle soutenait qu’elle n’aurait jamais eu de relations sexuelles avec lui s’il avait été franc au sujet de son état rapporté. Elle réclamait des dommages pour, entre autres, la détresse émotionnelle d’avoir été exposée à une MST. Lorsqu’elle a ensuite été testée positive, elle a porté le montant réclamé à 20 millions de dollars. En août, trois autres personnes ont accusé Usher de ne pas avoir divulgué son prétendu mal avant d’avoir des rapports sexuels non protégés avec elles, ainsi que d’agression sexuelle et de fraude. Quantasia Sharpton et deux plaignants anonymes ont intenté leur propre action en justice, et l’avocate Lisa Bloom a déclaré au Los Angeles Times qu’elle avait entendu d’autres personnes ayant des histoires similaires. Une de ses plaignantes non nommées prétendait avoir contracté l’herpès après des rapports sexuels avec Usher et considérait la maladie comme responsable de la mort in utero de ses enfants jumeaux. Les procès ont été réglés ou abandonnés.

La réaction d’Usher

Usher n’a pas initialement commenté ces accusations. Mais peu de temps après le dépôt des procès de 2017, le site de potins Sandra Rose affirmait avoir vu la preuve que le chanteur n’avait non seulement pas l’herpès, mais que le rapport de Radar Online sur l’accord financier de 2012 était faux. Usher a plus tard émis une déclaration officielle niant avoir l’herpès. Il a également cherché à rejeter la plainte de Laura Helm, arguant qu’elle n’apportait aucune preuve, ne discutait pas si elle avait été testée avant leur rencontre, et aurait connu les risques de contracter une MST lors de rapports sexuels non protégés. Plus tard, TMZ a obtenu un enregistrement d’un appel téléphonique de Helm à un attaché de presse, dans lequel elle aurait prétendu que elle et Usher avaient toujours eu des rapports protégés et qu’elle n’était pas inquiète de l’herpès. Cela jetait le doute sur son histoire, bien que Helm ait prétendu avoir menti à l’attaché de presse pour éviter une couverture médiatique sensationnaliste. Helm a demandé le retrait de sa plainte en 2019, avec préjudice. Ni elle ni Usher n’ont dit autre chose que d’avoir trouvé « une solution amiable », mais le retrait avec préjudice est souvent un indicateur qu’un accord financier a été trouvé. La compagnie d’assurance d’Usher a ensuite intenté une action contre lui en relation avec l’affaire, affirmant qu’ils ne couvraient pas les actions légales liées aux MST, mais The Blast a rapporté qu’ils avaient abandonné leur poursuite d’ici la fin 2019. Le média a également rapporté que la plainte de Quantasia Sharpton avait également été abandonnée cette année-là, bien que, comme pour Helm, aucun règlement n’ait été publié.

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